A Força Aérea dos Estados Unidos realizou na terça-feira um teste de um míssil balístico intercontinental desarmado

Um míssil balístico intercontinental Minuteman III desarmado foi lançado durante um teste do Comando de Ataque Global da Força Aérea na manhã de terça-feira na Base da Força Espacial Vandenberg, Califórnia. O teste foi adiado 12 dias num esforço para evitar o agravamento das tensões com a China. 

WASHINGTON – A Força Aérea dos Estados Unidos realizou na terça-feira um teste de um míssil balístico intercontinental desarmado, que já estava atrasado 12 dias para evitar o aumento da tensão com a China.

O Comando de Ataque Global da Força Aérea disse num comunicado que o míssil Minuteman III foi lançado da Base da Força Espacial Vandenberg, na Califórnia, pelo 576º Esquadrão de Teste de Voo um pouco antes da 1h, horário padrão do Pacífico.

O ICBM foi equipado com um veículo de reentrada de teste, disse o comunicado, que caiu a cerca de 4.200 milhas de seu ponto de lançamento original no atol de Kwajalein, nas Ilhas Marshall, disse o comando. O comando acrescentou que o teste verificou que o Minuteman III é preciso e confiável, e produziu dados que ajudarão a garantir que a dissuasão nuclear do país seja segura, protegida e eficaz.

O comandante do esquadrão, coronel Chris Cruise, disse no comunicado que o teste mostra que a tríade nuclear – que também inclui a capacidade de lançar armas nucleares de submarinos e lança-las de bombardeiros com capacidade nuclear, como o bombardeiro furtivo B-2 Spirit – é o “ pedra angular” da segurança nacional para os EUA e seus aliados.

“Este lançamento de teste programado é uma demonstração de como a frota de ICBMs de nossa nação ilustra nossa prontidão e confiabilidade do sistema de armas”, disse Cruise. “Também é uma ótima plataforma para mostrar os conjuntos de habilidades e a experiência de nosso pessoal de manutenção de armas estratégicas e de nossas equipas de mísseis que mantêm uma vigilância inabalável para defender a pátria.”

O lançamento do teste foi originalmente planeado para ocorrer em 4 de agosto. Mas naquele dia, a Casa Branca anunciou o atraso no meio da controversa visita a Taiwan da presidente da Câmara dos EUA, Nancy Pelosi. A China se opôs à visita de Pelosi e, em 4 de agosto, lançou cerca de 11 ataques com mísseis perto da costa de Taiwan, que a China considera uma província rebelde e ameaçou retomar o controle à força, se necessário.

O porta-voz de segurança nacional da Casa Branca, John Kirby, disse na época que atrasar o lançamento do teste era “a coisa responsável a fazer” e condenou os lançamentos de mísseis da China como irresponsáveis ​​e provocativos.

“Uma potência nuclear forte, confiante e capaz pode se dar ao luxo de esperar algumas semanas por um teste para deixar claro – não apenas em palavras, mas em atos – quão sérios somos quando dizemos que não temos interesse em aumentar as tensões”. Kirby disse numa conferência de imprensa em 4 de agosto na Casa Branca.

Foi a segunda vez este ano que um teste do Minuteman III foi adiado. A primeira ocorreu em março, quando o secretário de Defesa Lloyd Austin adiou outro teste para evitar aumentar ainda mais a tensão com a Rússia nos primeiros dias de sua invasão da Ucrânia.

O atraso mais recente atraiu objeções de alguns republicanos, como o deputado Mike Rogers, do Alabama, membro do Partido Republicano no Comitê de Serviços Armados da Câmara.

“Essas tentativas de apaziguamento de apaziguamento de joelhos fracos prejudicam nossa prontidão e só convidarão mais agressões de nossos adversários”, disse Rogers em comunicado.

O Global Strike Command disse que o lançamento do teste envolveu meses de preparação. Os aviadores da 341ª Ala de Mísseis na Base da Força Aérea de Malmstrom em Montana, a 90ª Ala de Mísseis na Base da Força Aérea FE Warren no Wyoming e a 91ª Ala de Mísseis na Base da Força Aérea de Minot em Dakota do Norte também ajudaram no lançamento como parte de uma task-force .

O 576º normalmente testa quatro ICBMs Minuteman III de Vandenberg a cada ano, e o Global Strike Command disse que mais de 300 desses testes foram realizados anteriormente.

O major Armand Wong, comandante da task-force, disse que os lançamentos de teste estão programados com bastante antecedência e não são realizados em resposta aos recentes eventos mundiais.

Fonte: Defense News

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