União Europeia ainda visa a desflorestação global

Em 17 de novembro de 2021, a Comissão Europeia (“Comissão”) anunciou uma Proposta para um novo Regulamento para conter a desflorestação global e a degradação florestal impulsionados pelo consumo da União Europeia (“UE”) de certas commodities. 1 Esta iniciativa faz parte de um conjunto de propostas legislativas EU Green Deal para “parar a desflorestação, inovar a gestão sustentável de resíduos e tornar os solos saudáveis ​​para as pessoas, a natureza e o clima”. 2

O regulamento proposto proibiria do mercado da UE certas commodities – desde gado, café e madeira – e produtos derivados delas, a menos que se possa provar que são “livres de desflorestação” e produzidos de acordo com as leis aplicáveis. Também proibiria sua exportação da UE nas mesmas condições. O regulamento proposto também introduz regras de devida diligência obrigatórias para as empresas, a fim de garantir que apenas mercadorias e produtos conformes entram no mercado da UE ou são dele exportados. O regulamento revogaria o regulamento da madeira ilegal da UE, que já impõe regras de devida diligência obrigatórias aos comerciantes de madeira da UE. 3

Como esta é apenas uma proposta legislativa por enquanto, as especificações estão sujeitas a alterações. As empresas que produzem ou vendem essas commodities e produtos na UE, ou exportam-nos dela, devem examinar atentamente as obrigações abrangentes que provavelmente serão impostas. A Comissão estimou que o custo da medida para as empresas pode ascender a 158 milhões de euros e 2,4 mil milhões de euros por ano.

O regulamento proposto pretende complementar uma iniciativa legislativa separada que introduz a devida diligência obrigatória sobre os direitos humanos e os impactos ambientais nas próprias operações das empresas e nas cadeias de valor em geral, mas vai mais longe do que essa iniciativa.

Commodities e produtos em questão

O regulamento proposto só se aplicaria a commodities e produtos específicos: gado, cacau, café, óleo de palma, soja e madeira, bem como certos produtos que contenham, tenham sido alimentados com ou tenham sido feitos com essas commodities, como carne bovina, polpa e papel (exceto se for feito de bambu ou reciclado). Numa conferência de imprensa, o comissário Sinkevičius não excluiu a adição de borracha à lista de produtos em causa.

O anexo I da proposta de regulamento contém uma lista baseada na Nomenclatura Combinada dos produtos que seriam abrangidos pelo regulamento. 4

A proibição

Colocar ou disponibilizar as commodities e produtos listados no mercado da UE 5 seria proibido, a menos que sejam “livres de desflorestação”, tenham sido produzidos de acordo com a legislação pertinente do país de produção e sejam cobertos por uma declaração de devida diligência . 6

Uma mercadoria ou produto livre de desflorestação teria que ser produzido em terras que não tenham sido desflorestadas após 31 de dezembro de 2020, e para as quais a madeira foi extraída da floresta sem induzir degradação florestal desde essa data. Os critérios para avaliar se as commodities são livres de desflorestação seriam aplicados independentemente do país de origem. “Desflorestação” significa a conversão da floresta para uso agrícola, seja ela resultante da ação humana ou não. “Degradação florestal” é usada para descrever operações de colheita não sustentáveis ​​que infligem danos à produtividade biológica ou econômica e à complexidade das florestas, reduzindo os benefícios de longo prazo (por exemplo, madeira, biodiversidade, etc.).

Obrigações das operadoras

O regulamento proposto imporia obrigações aos “operadores”; ou seja, pessoas ou entidades que colocam as mercadorias e produtos em questão no mercado da UE, ou dele exportam, para fins comerciais. Quando uma mercadoria ou produto relevante é colocado no mercado por uma entidade de fora da UE, o operador seria a primeira entidade estabelecida na UE que o compra ou toma posse. Os importadores da UE seriam, portanto, considerados operadores. Algumas obrigações também seriam impostas aos “comerciantes”. 7

Os operadores teriam de exercer a devida diligência antes de colocar essas mercadorias ou produtos no mercado da UE ou exportá-los dele. A devida diligência incluiria a coleta, organização e preservação por cinco anos de informações detalhadas (incluindo, por exemplo, as coordenadas de geo-localização de todos os terrenos onde a produção ocorreu, o tempo de produção e informações verificáveis ​​de que as mercadorias e produtos estão livres de desflorestação e foram produzidos de acordo com a legislação pertinente do país de produção).

Os operadores produziriam uma declaração de devida diligência quando estivessem satisfeitos de que as mercadorias ou produtos estavam em conformidade, assumindo assim a responsabilidade. Na declaração, os operadores confirmam que realizaram as devidas diligências e não encontraram nenhum ou apenas um risco insignificante. O envio de uma declaração de devida diligência seria necessário para colocar essas mercadorias ou produtos no mercado da UE ou exportá-los dele.

Como parte de sua devida diligência, os operadores teriam que se envolver na avaliação de risco e ser capazes de demonstrar que as commodities e produtos relevantes são livres de desflorestação e que foram produzidos de acordo com a legislação pertinente do país de produção. Se os operadores não conseguirem demonstrar que o risco de incumprimento é negligenciável, não devem colocar as mercadorias ou produtos em causa no mercado da UE nem exportá-los. A Comissão utilizaria um sistema de avaliação comparativa para avaliar o risco de desflorestação e degradação florestal por país, que teria de ser tido em consideração pelos operadores.

Os operadores também teriam que realizar a mitigação de riscos, adotando medidas para atingir níveis de risco de não conformidade nulos ou insignificantes. Essas medidas teriam que ser adequadas e proporcionais para mitigar e gerenciar com eficácia o risco de não conformidade. Eles incluiriam, inter alia , controle interno e gestão de conformidade, a nomeação de um oficial de conformidade de nível gerencial e auditoria independente de redução de risco.

Aplicação e penalidades

As autoridades competentes dos Estados-Membros seriam responsáveis ​​pela aplicação e pela realização de verificações para determinar se os operadores e as mercadorias colocadas no mercado da UE ou dele exportadas cumprem o regulamento. Os operadores podem estar sujeitos a diferentes níveis de supervisão, dependendo de fatores determinados pelos Estados-Membros. No entanto, propõe-se que cada Estado-Membro proceda a verificações de, pelo menos, cinco por cento dos operadores relevantes, todos os anos. Cinco por cento do volume de cada uma das mercadorias e produtos colocados, disponibilizados ou exportados de cada território também teriam de ser controlados. 8 As mercadorias e produtos abrangidos pelo âmbito de aplicação do regulamento também estariam sujeitos a controlos à entrada ou saída do mercado da UE.

A Comissão propõe um procedimento de reclamação que permite a pessoas e entidades apresentarem preocupações às autoridades relacionadas com operadores e comerciantes, com base em circunstâncias objetivas. As autoridades competentes decidirão então sobre os próximos passos, incluindo verificações ou audições.

Os operadores ou comerciantes considerados não conformes seriam obrigados a tomar medidas corretivas para se colocarem em conformidade. Além disso, os Estados-Membros estabeleceriam sanções para as infrações. Essas penalidades incluiriam, no mínimo, multas proporcionais ao nível de dano ambiental e ao valor das mercadorias, 9 o confisco das mercadorias e produtos em questão, bem como as receitas obtidas com eles, e exclusão temporária das compras públicas.

Próximos Passos

A adoção de uma proposta da Comissão é a primeira fase do processo legislativo da UE. O Conselho da UE e o Parlamento Europeu terão agora de chegar a acordo sobre e aprovar o regulamento. Entrará então em vigor sem necessidade de quaisquer outras medidas de execução a nível dos Estados-Membros.

Comissão, Proposta de Regulamento do Parlamento Europeu e do Conselho relativo à disponibilização no mercado da União, bem como à exportação da União, de certas mercadorias e produtos associados à desflorestação e degradação florestal e que revoga o Regulamento (UE) n.º 995 / 2010, 17 de novembro de 2021, COM (2021) 706 final .
Comunicado de imprensa da Comissão, “European Green Deal: Commission adota novas propostas para parar a desflorestação, inovar a gestão sustentável de resíduos e tornar os solos saudáveis ​​para as pessoas, a natureza e o clima”, 17 de novembro de 2021 .
3 Regulamento (UE) n.º 995/2010, de 20 de outubro de 2010, que estabelece as obrigações dos operadores que colocam no mercado madeira e produtos de madeira.
4Anexo I à proposta de regulamento, 17 de novembro de 2021, COM (2021) 706 final . O regulamento não se aplicaria a bens “produzidos inteiramente com materiais que completaram o seu ciclo de vida e, de outra forma, teriam sido eliminados como resíduos”. Esta isenção não se aplica a subprodutos de um processo de fabricação envolvendo material que não seja resíduo.
5 “Colocação no mercado” significa disponibilizar uma mercadoria ou produto relevante no mercado da UE. “Disponibilização no mercado” significa o fornecimento de uma mercadoria ou produto relevante para distribuição, consumo ou utilização no mercado da UE para fins comerciais, a título oneroso ou gratuito.
6 Se um operador não conseguir realizar a devida diligência, será impossível colocar no mercado da UE as mercadorias ou produtos abrangidos pelo regulamento proposto ou exportá-los dele.
7 As obrigações também seriam impostas aos “comerciantes”; ou seja, qualquer outra pessoa ou entidade na cadeia de abastecimento que disponibiliza esses bens e produtos no mercado da UE no decurso de uma atividade comercial. Os comerciantes que não sejam PME seriam considerados operadores e enfrentariam as mesmas obrigações. Os comerciantes que são PMEs enfrentariam apenas obrigações reduzidas.
8 As importações de países que a Comissão considera de alto risco estariam sujeitas a um escrutínio acrescido, com os controlos abrangendo, pelo menos, 15 por cento dos operadores relevantes e 15 por cento do volume coberto.
9 As multas teriam como objetivo cancelar os benefícios econômicos derivados da infração. Os níveis de multa aumentariam após repetidas infrações. As coimas máximas corresponderiam a, pelo menos, quatro por cento do volume de negócios anual do operador ou comerciante no Estado-Membro em causa.

Fonte : White & Case

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