Como viver com grandes predadores – Lições do país dos lobos espanhóis

Por Hanna Pettersson

Elena e seu marido são pastores. Seu rebanho de 400 cabras soltas foi criado ao longo de gerações para aproveitar ao máximo a colcha de retalhos de florestas e pastagens que cobrem a cordilheira local no centro da Espanha.

Este tipo de agricultura produz algumas das carnes e laticínios mais sustentáveis ​​que o dinheiro pode comprar. Eles usam pouca ração e fertilizantes e as cabras mantêm pastagens ricas em biodiversidade através do pastoreio. Mesmo assim, ganhar a vida aqui está se tornando cada vez mais difícil. Em toda a Espanha, açougues e queijeiros locais fecharam, normas rígidas de alimentos impedem os agricultores de venderem diretamente aos consumidores e subsídios agrícolas beneficiam aqueles que produzem muito em relação aos que produzem pouco.

O número de ovelhas e cabras que vagam livremente diminuiu drasticamente em áreas como a de Elena, permitindo que o arbusto recupere pastagens antigas e confunda as fronteiras entre florestas e vilas. Isso tornou os incêndios florestais mais amplos e ameaçadores. Também permitiu que javalis e veados voltassem em grande número, invadindo plantações e causando surtos de tuberculose bovina.

Além de tudo isso, o lobo está na porta. Literalmente.

O lobo é um generalista que pode caçar presas selvagens e domésticas. Essa flexibilidade, junto com leis de conservação mais rígidas e melhores condições de habitat, permitiu que suas populações e as de outros carnívoros europeus (ursos, linces e carcajus) recuperassem antigos territórios em todo o continente.

Muitas pessoas, especialmente os moradores das cidades , acolhem essas mudanças. As atitudes em relação aos predadores foram suavizando ao longo dos anos, à medida que a consciência de seu importante papel ecológico cresceu. Mas em muitas áreas rurais, os carnívoros que retornam passaram a simbolizar o fim das culturas agrícolas tradicionais. Em alguns casos, seu retorno foi recebido com suspeita de violência, como no caso do primeiro lobo na Bélgica a gerar filhotes em mais de um século, que morreu em circunstâncias suspeitas em 2019.

Esses são os casos de que ouvimos falar com mais frequência. Mas também há lugares na Europa onde as pessoas vivem relativamente pacificamente ao lado de carnívoros. O que está por trás dessas relações harmoniosas e como as pessoas estão se adaptando ao retorno dos lobos noutros lugares ? Isso é o que minha equipa de pesquisa e eu nos propusemos a explorar por meio de estudos de caso em Espanha.

Os lobos agora ocupam uma área da Espanha que é quase o dobro do tamanho de 1970. Hanna Pettersson , informou a autora 

Trabalhando com lobos

Elena (que mora em “C” no mapa) tinha sentimentos confusos sobre os lobos voltando para sua terra. Ela esperava que eles pudessem controlar o javali e o veado, mas se preocupava em como impedir que atacassem suas cabras. Ela sabia que proteger seu rebanho exigiria muito tempo, dinheiro e experiência – nenhum dos quais ela tem.

Os habitantes da região de Sanabria-La Carballeda, no noroeste da Espanha (marcada como “A” no mapa), estão acostumados aos desafios de coexistir com grandes predadores. A área foi um dos últimos bastiões para lobos antes da caça ser regulamentada na década de 1970. Antes disso, os lobos podiam ser mortos à vista. Hoje possui uma das populações de lobos mais densas da Europa Ocidental, concentrada na reserva de caça da Sierra de la Culebra.

Para defender seu gado, os pastores mantêm matilhas de até 21 cães de guarda com seus rebanhos. Eles acompanham suas ovelhas enquanto elas pastam durante o dia e depois as trancam à noite. Isso reduz os ataques de lobo.

Embora os lobos não sejam universalmente apreciados, sua presença permanente permitiu que os pastores refinassem esses métodos de defesa e os transmitissem de geração em geração, fazendo com que se sentissem parte normal da agricultura.

Os lobos também geravam rendimento para os conselhos locais por meio da caça aos troféus. Isso ainda era legal quando eu estava lá, mas foi proibido pelo governo espanhol em setembro de 2021. Uma percepção local comum era que a caça ajudava a controlar a expansão da população.

O turismo do lobo oferece outra fonte de rendimento graças às condições ideais – uma topografia suave com florestas misturadas e espaços abertos. Empresas que oferecem aos entusiastas da vida selvagem a oportunidade de avistar lobos surgiram nas últimas décadas, tornando La Culebra peculiar como um lugar onde a observação e a caça de lobos existiam lado a lado.

No entanto, essa receita não cobre os bolsos dos proprietários locais de gado, e a carne que eles produzem não tem um preço que reflita os benefícios que esse trabalho extra gera para lobos e pastagens – ao contrário dos prémios de preços para peixes sustentáveis , por exemplo. Visto que a agricultura entre os lobos envolve trabalho adicional, muitos estão lutando para sobreviver no mercado global cada vez mais competitivo.

Um pastor com quem falei concluiu: “Aqueles de nós que vivem em território dos lobos têm significativamente menos qualidade de vida do que aqueles que não vivem.” O desaparecimento do setor agrícola em La Culebra é uma ameaça à convivência com a vida selvagem em  Espanha, pois representa um dos melhores exemplos de uma relação funcional entre os lobos e a agricultura tradicional.

Coexistência e prosperidade

Então, como podemos garantir o futuro dos lobos e das comunidades rurais?

Em primeiro lugar, financiando uma coexistência bem-sucedida. Na Espanha, o financiamento para lobos, como o fornecido pela UE, é predominantemente dedicado a áreas onde há conflito entre os lobos e as populações locais. Isso significa que a melhor chance para um pastor espanhol obter ajuda financeira, manter cães de guarda ou construir um celeiro, é viver em uma comunidade onde as pessoas são hostis aos lobos .

Precisamos garantir que lugares como La Culebra prosperem, para ilustrar para pessoas como Elena, que antecipa cautelosamente o retorno dos lobos, que viver com eles não implica necessariamente em padrões de vida mais baixos. Isso poderia envolver certificação para carne sustentável , escolas de pastores e redes que ajudam os pastores a compartilhar conhecimento e colaborar , e pagando-os por serviços ambientais, como prevenção de incêndios por meio do pastoreio .

Ao salvaguardar os meios de subsistência rurais e a agricultura sustentável, podemos fornecer mais espaço para o regresso das espécies selvagens da Europa.

Os nomes foram alterados para proteger as identidades das pessoas neste artigo.

Fonte: The Conversation

Hanna Pettersson

Candidata a PhD, Sustainability Research Institute, University of Leeds

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