Primeira Grande Guerra: Como os soldados lidaram com a guerra?
Escrito por Matthew Shaw

Introdução

Dada a nossa compreensão dos horrores da guerra, muitas vezes é difícil entender como os homens lidaram com a vida na Frente durante a Primeira Guerra Mundial. Muitos, é claro, não o fizeram: foi durante esse período que o choque da bomba e o que hoje conhecemos como transtorno de stresse pós-traumático foram descritos e diagnosticados pela primeira vez . Centenas, em todos os exércitos envolvidos na guerra, desertaram e ambos os lados enfrentaram grandes motins – entre os franceses em 1917 e pela marinha alemã em 1918, bem como a Revolução Russa em 1917. Mas, fora isso, a maioria dos que serviam seguiram ordens e muitas vezes agiram com enorme coragem e bravura, além de matar seus semelhantes. O que permitiu que eles fizessem isso?

Ideologia

A capacidade de ambos os lados colocarem tantos homens em campo por tanto tempo é uma prova não apenas do poder e controle que os militares poderiam exercer, mas também da força de fé dos envolvidos na luta. É impossível entender como os homens se voluntariaram , aceitaram o recrutamento e continuaram a lutar sem levar em conta suas crenças sobre a guerra.   

Embora os indivíduos variem muito, existem alguns temas comuns que perpassam os diários e cartas dos soldados e mostram como eles viam o chamado às armas e a natureza da batalha. Os militares também estavam especialmente interessados ​​no moral e se esforçaram para medir o que as tropas estavam sentindo e pensando.

Muitos voluntários britânicos, e depois recrutas, viram a ameaça alemã como muito real. Soldados belgas lutavam por sua pátria (embora lealdades linguísticas complicassem suas simpatias) e a França sabia que enfrentaria uma repetição da invasão alemã de 1870. Para os austro-húngaros, o arquiduque havia sido assassinado , e os alemães podiam acreditar que eles estavam lutando por um igualdade com os outros impérios europeus e estavam resistindo à agressão russa. Para os soldados, essas noções patrióticas também se misturavam a outras emoções, além de uma boa dose de realismo. Poucos realmente pensaram que a guerra acabaria rapidamente, pelo menos depois que os primeiros meses se passaram. Muitos serviram pensando em suas famílias e amigos, tanto quanto por lealdade a seu país. Para outros, a promessa de pagamento regular e ajuda para a família pode ter influenciado sua decisão e motivação para servir. Mais tarde na guerra, rumores de paz ou vitória espalharam-se repetidamente pelas Frentes, dando aos homens a ilusão de que o fim do conflito estava próximo (a esperança de partir também serviu a um propósito semelhante).

Dado o tamanho do exército e a presença de um grande número de voluntários ou recrutas recentes, algo sobre a natureza da sociedade da qual os homens eram retirados sem dúvida influenciou as atitudes em relação ao serviço militar. Os altos níveis de industrialização da Grã-Bretanha e a adaptação dos trabalhadores aos rigores e ao tédio da frequentemente dura vida fabril podem ter preparado os homens para a Frente, enquanto a coesão social (e aceitação do paternalismo) evidente na sociedade britânica se refletia em um bom oficial -ranks relações. Em contraste, a hierarquia e o militarismo do exército alemão e o ‘entusiasmo pela guerra’ de muitos voluntários levaram à desilusão e, por fim, à radicalização das fileiras.

O descanso e a recreação contribuíram para a resiliência das tropas britânicas, que puderam desfrutar de algumas das atividades de lazer de que desfrutavam na vida civil durante os períodos regulares fora da Frente: music hall, cinema e desportos organizados ofereciam alguma forma de descanso.

Amigos e inimigos

Apesar das famosas (mas de forma alguma onipresentes) tréguas do primeiro inverno da guerra, o ódio ao inimigo – e até o desejo de matar – alimentou a capacidade de muitos soldados de continuar lutando. A vingança pelos amigos e companheiros mortos e a experiência de serem alvejados ou bombardeados, combinados com propaganda generalizada e ajudaram a instilar o ódio nacional à medida que a guerra continuava.

Paralelamente a esses sentimentos, a unidade militar poderia fornecer um conjunto alternativo de laços comunitários. Os soldados costumavam escrever sobre seu senso de camaradagem e amizade com seus semelhantes. Muitos lutaram uns pelos outros tanto quanto por lealdades remotas, como ao rei e ao país.

Lidando com a Guerra

Os homens reagiram de maneira diferente sob o fogo. Para muitos, a impotência de sofrer o bombardeio de artilharia era a coisa mais difícil de lidar. Muitos não conseguiam ficar agachados, mas apenas podiam enfrentar o barulho e o perigo de morte caminhando, aumentando assim o risco de se tornarem vítimas. O pânico do grupo pode irromper durante um ataque, assim como violações mais sérias de disciplina, especialmente quando as tropas estão especialmente exaustos ou têm queixas contra os oficiais. Aqueles imediatamente colocados em ação pesada tendiam a lidar menos bem com os novatos que foram gradualmente expostos ao conflito.

À medida que os soldados passavam mais tempo sob o fogo, eles tendiam a desenvolver o que entre as tropas alemãs era denominado ‘Dickfelligkeit’ (‘pele dura’) e se endureceram aos rigores da Frente. Os soldados veteranos aprenderam a prestar atenção ao meio ambiente, aproveitando a cobertura e trabalhando melhor sob o fogo. Em geral, mãos mais velhas se saíam melhor em controlar o intenso sentimento de terror que se infligia aos que estavam sob o fogo.

Os soldados também tiveram que lidar com longos períodos de espera ansiosa, ou mesmo tédio, bem como responder ou participar de ataques. Para neutralizar isso, rotinas ocupadas foram postas em prática, garantindo que as trincheiras fossem consertadas, os homens fornecidos e tudo estivesse pronto para as longas noites de vigília (o dia geralmente era muito perigoso para atividades importantes). Os soldados também podiam se consolar com o conhecimento da ineficiência da maioria dos armamentos da Primeira Guerra Mundial . Os homens muitas vezes recorriam ao humor negro ou de forca, bem como ao fatalismo e à superstição amargos, como meio de lidar com a realidade cotidiana; doses de rum também podem ter ajudado a acalmar os nervos.

Surto mental

Muitos, é claro, não suportaram o stress da guerra. Isso se manifestou de várias maneiras, incluindo o relato de doenças físicas, como pé de trincheira, que, no exército britânico, era rastreado como um marcador de moral. Reconhecendo que o aumento de certas doenças estava relacionado a problemas com o moral, o exército britânico registrou a incidência de pé de trincheira e pediu aos oficiais que produzissem um relatório se o número aumentasse. Outros responderam às tensões com o que foi chamado de “esquiva”, uma lassidão geral e falta de agressão em combate.

A opinião médica e as taxas de colapso psicológico após o retorno ao campo sugeriam que aqueles que deixaram temporariamente seu posto (isto é, foram condenados pela acusação de ‘Ausência sem Licença’) estavam sofrendo os efeitos mentais da guerra.

O suicídio ofereceu outra saída. Foi muito pouco relatado, já que pelo menos 3.828 soldados alemães se suicidaram; uma figura que não reflete os números que simplesmente entraram no fogo inimigo ou cuja morte foi ambígua.

Os que voltaram também tiveram que se reajustar à vida civil, muitas vezes durante períodos de grande convulsão política e social. Milhões também tiveram que lidar com traumas físicos ou a perda de parentes e amigos. Muitos homens acharam difícil falar sobre suas experiências, ou encontraram dificuldade em relacionar seu senso de serviço com uma sociedade que cada vez mais lamentava a perda. As consequências psicológicas da guerra continuaram a ser sentidas por uma geração ou mais.

Matthew Shaw é curador da equipa para Europa e Américas da British Library. Ele publicou sobre a Era Revolucionária e foi curador principal de Taking Liberties: a luta pelas liberdades e direitos da Grã-Bretanha (2008-09).
O texto deste artigo está disponível sob a licença Creative Commons.
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