O que são submarinos com propulsão nuclear e como funcionam? As ambições de poder de fogo da Austrália explicadas
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Com a Austrália fazendo um acordo com os Estados Unidos e o Reino Unido para iniciar um programa de submarinos com propulsão nuclear, podemos esperar que os submarinos australianos se pareçam muito com as versões mais recentes dos arsenais americanos e britânicos.

As frotas da Marinha dos Estados Unidos e da Marinha Real têm dois tipos de submarinos – categorizados como mísseis de ataque e mísseis balísticos. Ambos são movidos por reatores nucleares, que convertem água em vapor de alta pressão que gira as turbinas para impulsionar os submarinos.

Mas os submarinos de ataque e os de mísseis balísticos – frequentemente chamados de “boomers” – servem a propósitos muito diferentes. A Austrália está se inscrevendo para a opção de propulsão nuclear, ou submarino de ataque, em vez dos boomers, que possuem armas nucleares, com ogivas nucleares em seus mísseis balísticos.

Submarinos de Ataque

Canberra quer submarinos de ataque – a espinha dorsal das sub-frotas dos EUA e do Reino Unido.

US NAVY

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“Os submarinos de ataque são projetados para buscar e destruir submarinos inimigos e navios de superfície; projetar energia em terra com mísseis de cruzeiro Tomahawk e Forças de Operação Especial (SOF); realizar missões de Inteligência, Vigilância e Reconhecimento (ISR); apoiar operações de grupos de batalha; e se envolver em guerra contra minas “, diz a Marinha dos Estados Unidos no topo de seu folheto informativo sobre o submarino de ataque.

Os EUA têm três classes de submarinos de ataque em sua frota de 53. Os mais novos são os 19 da chamada classe Virginia.

Virginia class

Virginia class

Armados com dezenas de mísseis de cruzeiro Tomahawk e torpedos, os submarinos da classe Virginia de 8.000 toneladas e 377 pés podem voar a mais de 46 km / h e permanecer submersos indefinidamente. Seu tempo debaixo d’água é limitado apenas pela necessidade de reabastecimento de provisões para a tripulação de 132 elementos.

Durante uma visita ao USS John Warner da classe Virginia em 2015, a CNN deu uma olhada lá dentro.

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O submarino nem tem periscópio. Em vez disso, ele usa um mastro fotônico – uma peça de magia eletrónica que inclui vídeo infravermelho e de alta definição – para monitorar o campo de batalha. As informações são exibidas em telas grandes na central de comando, com um joystick controlando toda a ação.

Os quatro submarinos de ataque da classe Astute do Reino Unido são ainda mais rápidos do que os submarinos dos EUA, capazes de submergir a mais de 56 km / h e, como os EUA, carregam o míssil de cruzeiro Tomahawk.

Tomahawk IV

“Tomahawk IV é a versão mais recente do míssil. Ele tem um alcance maior do que seus antecessores (bem mais de 1.000 milhas), pode ser direcionado a um novo alvo no meio do voo e também pode enviar imagens do campo de batalha para seu submarino mãe “, diz o site da Royal Navy.

The USS Indiana, Port Canaveral in Florida on October 1, 2018.

Esse é o tipo de poder de fogo e resistência que a Austrália deseja ao procurar proteger suas águas do norte de quaisquer ameaças navais e projetar seu poder naval no Mar da China Meridional, onde, junto com os Estados Unidos, visa diminuir a influência chinesa e proteger a liberdade de navegação.

Um submarino da classe Astute operado pela Marinha Real do Reino Unido, descendo o Firth of Clyde, em setembro de 2020.

Submarinos de mísseis balísticos

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Os boomers do Reino Unido e dos EUA carregam mísseis balísticos Trident armados com várias ogivas nucleares. Sua missão, essencialmente, é permanecer no mar por meses a fio, a grande maioria submersa, e estar preparado para lançar um ataque nuclear de retaliação caso um adversário lance um seu próprio contra o Reino Unido ou os Estados Unidos.

“O submarino de mísseis balísticos USS Pennsylvania retorna ao seu porto natal no estado de Washington após uma patrulha de dissuasão estratégica em 2015.”

Submarinos de mísseis balísticos são silenciosos sob as ondas e extremamente difíceis de detectar. Eles são a base da dissuasão, garantindo que um adversário dos EUA ou do Reino Unido pagaria um preço horrível por um ataque nuclear de primeiro ataque.

Cada um dos submarinos de mísseis balísticos dos EUA pode transportar 20 mísseis Trident (16 para os submarinos do Reino Unido) com até oito ogivas (três para os submarinos do Reino Unido) por míssil. Eles podem ser disparados em um alcance de 4.600 milhas (7.400 quilômetros). As ogivas nucleares têm rendimentos de explosão entre 100 e 475 quilotons. Em contraste, a bomba atômica lançada em Hiroshima, Japão, durante a Segunda Guerra Mundial teve um rendimento de 15 quilotons.

Os EUA têm 14 submarinos com mísseis balísticos, enquanto a Grã-Bretanha tem quatro. Estes não são os submarinos para os quais a Austrália está contratando.

Quando a Austrália colocará submarinos no mar?

Leva muito tempo – possivelmente décadas – para desenvolver um submarino com propulsão nuclear e implantá-lo. O acordo de três partes anunciado na quarta-feira prevê apenas um estudo de 18 meses para ver a melhor forma de construir submarinos movidos a energia nuclear para a Austrália.

O primeiro-ministro australiano, Scott Morrison, disse que pode ser 2040 antes que os novos submarinos estejam na frota australiana.

Thomas Shugart, um ex-comandante de submarino da Marinha dos EUA que agora é membro do Centro para uma Nova Segurança Americana, disse que com a situação de segurança no Indo-Pacífico, a Austrália pode estar esperando que seus submarinos possam entrar na água mais cedo.

“Haverá uma série de compensações que precisarão ser consideradas que podem afetar o cronograma – conteúdo local versus uso de fornecedores estabelecidos, um novo design com características mais avançadas versus projetos existentes de submarinos ou motores de propulsão dos EUA / Reino Unido, etc.” Disse Shugart.

“Dado o desgaste do equilíbrio militar no Indo-Pacífico, espero que 2040 seja uma data no máximo. Ao mesmo tempo, tenho dificuldade em imaginar um cronograma de implantação de menos de cerca de uma década, mesmo movendo-se com a velocidade da urgência e usando muitos projetos e fornecedores existentes. “

Fonte: SMARTENCYCLOPEDIA / CNN

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