Quatro perguntas com o chefe do Comando de Combate Aéreo
O General da Força Aérea dos EUA Mark Kelly, comandante do Comando de Combate Aéreo, num F-15E Strike Eagle na Base Aérea de Tyndall, Flórida, em 28 de setembro de 2020. (Aviador sênior Stefan Alvarez / Força Aérea dos EUA)

WASHINGTON – O General da Força Aérea dos EUA, Mark Kelly , que lidera o Comando de Combate Aéreo, gostaria de poder contar ao público mais sobre o programa secreto de caça de sexta geração da Força, o Next Generation Air Dominance.

Em setembro passado, a Força Aérea divulgou que um demonstrador em escala real do NGAD já havia voado , sinalizando que o programa está mais adiantado do que a maioria dos analistas aeroespaciais externos previa.

Kelly – um grande apoiante do programa NGAD – não tem certeza de quando o serviço será capaz de divulgar mais sobre o sistema altamente classificado de sistemas, que poderia incluir novas aeronaves tripuladas e não tripuladas, armas avançadas e sensores.

“Estou tão ansioso para obter o máximo possível [abertamente], de acordo com os requisitos de segurança do programa, porque eu acho que, francamente, quanto mais pessoas souberem [sobre] o requisito e a capacidade, melhor seremos de um programático ponto de vista ”, disse ele.

A Defense News conversou com Kelly durante uma entrevista em 16 de agosto. Aqui está o que ele tem a dizer sobre uma das aeronaves de combate mais avançadas em desenvolvimento pela Força, ao mesmo tempo que compartilha suas ideias sobre um dos aviões mais antigos ainda em operação.

Esta entrevista foi editada por questões de extensão e clareza.

Você falou sobre a importância de manter o programa NGAD totalmente financiado e dentro do cronograma. Por que esse programa é tão interessante para você do ponto de vista operacional?

A ameaça de pares nos últimos 70 anos tem sido a Rússia ou a União Soviética, e as tecnologias que enfrentamos incluíam uma seção muito limitada do espectro eletromagnético. Então, se você olhar para os critérios de projeto – o que moldou o desenvolvimento do F-15 e do F-22 a jato de combate em termos de ameaça, tecnologia disponível e meio ambiente – foi a União Soviética, a base europeia e aeroespacial, e o front-quarter, mecanicamente sensores de banda X digitalizados.

Precisamos ir além da ameaça russa, ir além das faixas básicas de engajamento no espaço aéreo europeu e além da tecnologia dos anos 80 e 90 e derrotar um sensor de banda única com varredura mecânica. Portanto, embora a Rússia continue a ser uma ameaça, agora enfrentamos novos adversários, distâncias maiores na região da Ásia-Pacífico e uma utilização muito mais ampla do espectro eletromagnético. Isso requer recursos de longo alcance que podem detetar, disparar e prosperar em um ambiente multiespectral.

Que desafios o programa NGAD enfrenta?

Posso pensar em três que começam com C: classificação, custo e COVID-19.

A alta classificação torna impossível discutir em um fórum aberto na maior parte. O COVID torna difícil conseguir pessoas realmente importantes em espaços pequenos e confinados, como um cofre com o qual precisamos conversar, apenas por causa das preocupações com a pandemia. E nada que seja de alta tecnologia é barato. Mas quando se trata de NGAD, não é barato, mas é significativamente mais barato do que perder.

Não ouvimos muito sobre os planos da Força Aérea para substituir suas aeronaves de inteligência, vigilância e reconhecimento, que incluem o jato de vigilância terrestre E-8C JSTARS, avião de controle e alerta aerotransportado E-3 e recursos não tripulados como o MQ-9 Reaper e RQ-4 Global Hawk. Qual é o plano aí?

Com respeito a algumas de nossas plataformas [ISR] – por exemplo, como AWACS, JSTARS, U-2 – assim como a frota de caças, muito poucas delas são jovens. Observe especificamente os AWACS e JSTARS: eles são aeronaves 707 e não há exatamente nenhuma companhia aérea no mundo que voa o 707 como uma companhia aérea que gera dinheiro porque você não pode. Se você olhar para uma cadeia de suprimentos global tentando sustentar uma fuselagem 707, comparada a sustentar um P-8, que está em uma fuselagem 737: Existem 6.800 737s ao redor do mundo com uma cadeia de suprimentos global.

Se alguém me perguntou qual é a minha prioridade no portfólio ISR, devo dizer o AWACS. Francamente, temos que estar de olhos arregalados. Temos que reconhecer que, ao contrário de nossos aliados mais próximos do tratado – os australianos e a [Força Aérea Real do Reino Unido] – não oferecemos um indicador de alvo móvel de última geração, ou AMTI, capacidade como fazem com seu Wedgetail E-7A .

Em minha opinião, você não é uma verdadeira Força Aérea de quinta geração até que seus caças de quinta geração tenham armas de quinta geração e sensores de quinta geração, como um AMTI [aeronave] para acompanhá-los. Precisamos ter certeza de que temos a peça de vigilância e a peça de arma para acompanhar nossa peça de plataforma.

Outros oficiais da Força Aérea defenderam que o serviço comprasse o Wedgetail, mas o financiamento necessário nunca acabou no orçamento. Enquanto isso, o inventário do AWACS só está envelhecendo. Quanto tempo pode durar o serviço sem substituir o AWACS?

Não é uma peça trivial de equipamento que nossos grandes aviadores sustentam – e quando digo aviadores, quero dizer desde o aviador de primeira classe na linha de voo para [os mantenedores] nas lojas de volta aos grandes trabalhadores do depósito na Tinker [Base da Força Aérea em Oklahoma]. Eles fazem milagres todos os dias.

Estamos na casa de um dígito de anos antes que o avião vote com suas asas e vote com sua estrutura de metal que simplesmente não é mais viável operar e sustentar.

No que diz respeito ao Wedgetail, francamente não sei exatamente onde nossos orçamentos irão cair quando atingir a realidade do que realmente temos [disponível]. Mas posso dizer sem ambiguidade que ele se mantém muito próximo do meu requisito número 1 como provedor de força.

Fonte: Defense News

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