Novo livro desmascara a teoria da conspiração do Laboratório de Winnipeg, mas questiona a colaboração com o cientista militar chinês
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A jornalista Elaine Dewar descobriu que a remessa de vírus de 2019 do National Microbiology Lab não tinha ligação com o coronavírus.

Um novo livro conclui a cooperação entre o Laboratório Nacional de Microbiologia do Canadá em Winnipeg e o Instituto de Virologia Wuhan da China não desempenhou nenhum papel na origem da pandemia de coronavírus, mas levanta questões sobre as ligações entre um dos pesquisadores demitidos do laboratório e um virologista chinês proeminente afiliado com os militares.

A jornalista freelance Elaine Dewar, baseada em Toronto, diz que começou a investigar a hipótese de que o coronavírus vazou do laboratório de Wuhan, observando a ciência e os interesses financeiros e geopolíticos relacionados à teoria.

Como parte disso, ela investigou se uma  remessa aprovada de vírus Ebola e Henipah em março de 2019 do Laboratório de Winnipeg para Wuhan tinha algo a ver com a pandemia depois de teorias da conspiração sugeriram que ela apareceu online.

Meses depois dessa remessa, em julho de 2019, os cientistas do NML Xiangguo Qiu e seu marido Keding Cheng foram escoltados do laboratório de Winnipeg e tiveram suas autorizações de segurança revogadas. Eles foram demitidos em janeiro passado e, até o momento, a Agência de Saúde Pública do Canadá (PHAC), que administra o único laboratório de biossegurança Nível 4 do Canadá, não explicou o porquê.

Dewar não encontrou nenhuma conexão entre a remessa de 2019 e a pandemia. A CBC News também desmascarou as teorias da conspiração que fazem essas conexões.

“Essa teoria da conspiração em particular é um absurdo e não há absolutamente nenhuma evidência para apoiá-la”, disse Dewar, cujo livro Sobre a origem da pandemia mais mortal em 100 anos.

“Mas há evidências que apoiam uma ligação muito próxima entre a WIV e certas pessoas no NML.”

Cooperação com virologista militar

Dewar descobriu que Qiu trabalhou em estreita colaboração com Wei Chen, um virologista chinês proeminente que detém o posto de major-general no Exército de Libertação do Povo, e testou a vacina do Ébola de Chen no laboratório de Winnipeg.

Não há evidências de que o trabalho foi além da colaboração científica de rotina, mas Dewar diz que a cooperação levanta questões sobre o tipo de colaboração que o laboratório governamental deve empreender.

“Quando você tem pesquisadores civis estudando o ébola, como funciona, como as pessoas são infetadas por ele, o que pode ser feito para protegê-los contra a infeção, isso é uma coisa. Quando você tem cientistas militares envolvidos, a questão se torna uma questão mais ampla, porque pode ser como arma “, disse Dewar durante uma entrevista recente na sua casa em Toronto.

“Quando você tem um relacionamento com um país que é hostil … você tem que fazer a pergunta, você quer que os principais especialistas chineses tenham acesso a um laboratório que exige autorização secreta neste país?”

Dewar também descobriu que Qiu é autora de vários artigos científicos desde que foi demitida do laboratório. Ela diz que isso sugere que Qiu continuou a ter acesso aos dados do NML, embora o PHAC diga que as pessoas que não trabalham mais para a agência ainda podem se afiliar a ela em publicações acadêmicas que refletem pesquisas feitas enquanto estavam lá.

Um artigo , publicado em março de 2020 e com coautoria de Qiu, Chen e virologistas do NML e do Instituto de Biotecnologia de Pequim, afiliado a militares, baseou-se em experimentos relacionados ao ébola realizados enquanto Qiu estava no NML.

Chen, que foi listada como autora sénior junto com Qiu, é considerada uma heroína nacional por seu trabalho com vacinas contra o Ébola. Ela e sua equipa de pesquisa na Academia de Ciências Médicas Militares de Pequim também estão liderando a resposta ao coronavírus na China.

“Quando este artigo foi apresentado (em janeiro de 2020), Xiangguo Qiu e Keding Cheng estavam suspensos há seis meses. O PHAC e o RCMP não perceberam que continuavam a trabalhar com um importante médico militar … figura na China, mesmo como o RCMP os investigou? ” Dewar escreve em seu livro.

Ela afirma que a perda do certificado de segurança de Qiu deveria significar que ela não tinha mais acesso ao trabalho científico do NML.

Em um comunicado fornecido à CBC News, o PHAC disse que a autorização de segurança é obrigatória para qualquer pessoa que acesse redes ou dados do governo, mas que o acesso não teria sido necessário para publicar trabalhos baseados em pesquisas anteriores feitas no laboratório.

“Todo o acesso é bloqueado se o status de segurança / autorização de alguém for suspenso ou revogado”, disse o documento. “A fase de análise e redação do processo científico pode levar de meses a anos após o término do trabalho experimental. A revisão final dos manuscritos concluídos não requer acesso ao laboratório ou à rede.

“Embora a Dra. Qiu não trabalhe mais na Agência de Saúde Pública do Canadá, suas contribuições científicas enquanto estava na PHAC permanecem.”

A CBC News não conseguiu entrar em contato com Qiu ou Chen para comentar.

A China precisava de ajuda para configurar o laboratório de nível 4

Embora a CBC News e outras Mídias tenham relatado a colaboração científica entre Qiu e pesquisadores chineses, alguns dos quais têm afiliações militares, o livro de Dewar fornece algum contexto histórico.

A China tem grandes investimentos em regiões da África afetadas pelo Ébola, por isso estava em busca de vacinas, tratamentos e testes diagnósticos eficazes.

No entanto, a pesquisa do Ébola deve ser feita num laboratório de Nível 4, e a China não tinha um até 2018. Uma instalação de virologia de Nível 4 está equipada para lidar com as doenças humanas e animais mais graves e mortais. O Laboratório de Winnipeg é um dos poucos na América do Norte capaz de lidar com patógenos que exigem o mais alto nível de contenção, como o Ébola.

A CBC News divulgou anteriormente a história de que Qiu havia viajado repetidamente para Wuhan em 2017-18 para ajudar a configurar o laboratório de Nível 4 recém-construído lá, desenvolver protocolos operacionais e de segurança e treinar a equipa.

Enquanto isso, cientistas do laboratório nacional do Canadá estavam fazendo um trabalho inovador sobre o ébola.

Em 2018, Qiu e seu então chefe Gary Kobinger ganharam um Prémio de Inovação do Governador Geral por seu trabalho no ZMapp, um tratamento de Ébola que ajudou a salvar vidas durante os surtos na África Ocidental entre 2014-2016.

Dewar descobriu uma  pesquisa envolvendo Qiu e Chen desde pelo menos 2015, que mostra que Qiu testou a vacina contra Ébola de Chen no laboratório de Winnipeg.

Detalhes da Demissão ainda não estão claros

Enquanto isso, os detalhes da demissão de Qiu e Cheng permanecem um mistério.

Durante meses, os parlamentares da oposição exigiram que a PHAC entregasse documentos não editados relativos à sua demissão, que a PHAC disse estar relacionada a uma “violação de política” e, embora o governo tenha desistido recentemente de  sua tentativa de bloquear a divulgação dos documentos, Dewar não confiante de que algum dia teremos todas as respostas.

“Nós temos, em vez da verdade, uma pilha de acobertamentos acontecendo”, disse ela.

O PHAC confirmou que o NML passou por uma avaliação de vulnerabilidade de segurança física em maio de 2019 como parte das análises em andamento, mas disse que seus procedimentos de triagem e segurança não foram atualizados independentemente da política da Secretaria do Conselho do Tesouro sobre segurança governamental a que está sujeito.

Maio de 2019 é quando a PHAC encaminhou este caso para a RCMP de Manitoba, que confirmou que a investigação ainda está em andamento.

Fonte www.cbc.ca

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