Segunda Guerra Mundial gerou a obsessão do tubarão na América
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Todo verão no Discovery Channel, a “Semana do Tubarão” inund0u o seu público ansioso com documentários espetaculares de tubarões caçando, alimentando-se e saltando .

Estreando em 1988, o evento televisivo foi um sucesso instantâneo. Seu sucesso financeiro superou em muito as expectativas de seus criadores, que se inspiraram na lucratividade do grande sucesso de 1975, “Tubarão”, o primeiro filme a faturar US $ 100 milhões nas bilheteiras.

Trinta e três anos depois, a popularidade duradoura do evento de programação mais antigo da história da TV a cabo é um testemunho de uma nação aterrorizada e fascinada por tubarões.

Jornalistas e académicos costumam creditar “Tubarão” como a fonte da obsessão da América por tubarões.

No entanto, como um historiador que analisa os emaranhados de humanos e tubarões ao longo dos séculos , argumento que as profundezas temporais da “sharkmania” são muito mais profundas.

A Segunda Guerra Mundial desempenhou um papel fundamental no fomento da obsessão da nação por tubarões. A monumental mobilização durante a guerra de milhões de pessoas colocou mais americanos em contato com tubarões do que em qualquer outro momento da história, espalhando sementes de intriga e medo em direção aos predadores marinhos.

América em movimento

Antes da Segunda Guerra Mundial, viajar entre estados e condados era incomum . Mas durante a guerra, a nação estava em movimento.

De uma população de 132,2 milhões de pessoas , de acordo com o Censo dos Estados Unidos de 1940, 16 milhões de americanos serviram nas forças armadas, muitos dos quais lutaram no Pacífico. Enquanto isso, 15 milhões de civis cruzaram as fronteiras do condado para trabalhar nas indústrias de defesa, muitas das quais em cidades costeiras, como Mobile, Alabama; Galveston, Texas; Los Angeles; e Honolulu.

Jornais locais em todo o país paralisaram civis e militares com histórias frequentes de navios e aeronaves bombardeados em oceano aberto. Os jornalistas descreveram sistematicamente militares em perigo que foram resgatados ou morrendo em ” águas infestadas de tubarões “.

Estando os tubarões visivelmente presentes ou não, esses artigos de notícias aumentaram a crescente ansiedade cultural de monstros onipresentes à espreita e prontos para matar.

O oficial da marinha e cientista marinho H. David Baldridge relatou que o medo de tubarões era a principal causa do baixo moral entre os militares no teatro do Pacífico. O general George Kenney apoiou com entusiasmo a adoção do caça P-38 no Pacífico porque seus dois motores e longo alcance diminuíram as chances de falha de uma aeronave monomotora ou de um tanque de combustível vazio: “Você olha para baixo da cabine e pode ver cardumes de tubarões nadando. Eles nunca parecem saudáveis ​​para um homem voando sobre eles. ”

‘Segure firme e espere’

Os militares americanos ficaram tão melindrosos com o espectro de serem comidos durante longas campanhas oceânicas que as operações de inteligência do Exército e da Marinha dos EUA se envolveram numa campanha publicitária para combater o medo de tubarões.

Publicado em 1942, “ Castaway’s Baedeker para os mares do sul ” era uma espécie de guia de sobrevivência de “viagens” para militares encalhados nas ilhas do Pacífico. O livro enfatizou a importância crítica de conquistar “bogies da imaginação” como “Se você for forçado a descer no mar, um tubarão certamente amputará sua perna”.

Da mesma forma, o panfleto de 1944 da Marinha intitulado “ Sentido do Tubarão ” aconselhou soldados feridos presos no mar a “estancar o fluxo de sangue assim que você soltar o pára-quedas” para impedir tubarões famintos. O panfleto observou que acertar um tubarão agressivo no nariz pode interromper um ataque, assim como pegar uma boleia na barbatana peitoral: “Segure firme e segure o máximo que puder sem se afogar”.

O Departamento da Marinha também trabalhou com o Escritório de Serviços Estratégicos, o precursor da Agência Central de Inteligência (CIA) em tempos de guerra, para desenvolver um repelente de tubarões.

A assistente executiva do Office of Strategic Services e futura chef Julia Child trabalhou no projeto, que testou várias receitas de óleo de cravo, urina de cavalo, nicotina, músculo podre de tubarão e aspargos na esperança de prevenir ataques de tubarão. O projeto culminou em 1945, quando a Marinha introduziu o “ Shark Chaser ”, uma pílula rosa de acetato de cobre que produzia uma tinta preta quando lançada na água – a ideia era que isso obscureceria um soldado dos tubarões.

No entanto, a campanha de aumento do moral das forças armadas dos EUA foi incapaz de vencer a realidade gritante da carnificina em tempo de guerra no mar. A mídia militar observou corretamente que tubarões raramente atacam nadadores saudáveis . Na verdade, a malária e outras doenças infecciosas afetaram muito mais os militares dos Estados Unidos do que os tubarões.

Mas as mesmas publicações também reconheceram que uma pessoa ferida era vulnerável na água. Com o frequente bombardeamento de aviões e navios durante a Segunda Guerra Mundial, milhares de soldados feridos e moribundos balançaram desamparadamente no oceano.

Um dos piores desastres de guerra no mar ocorreu em 30 de julho de 1945, quando tubarões pelágicos invadiram o local do naufrágio USS Indianapolis . O cruzador pesado, que acabara de entregar com sucesso os componentes da bomba atômica de Hiroshima para a Ilha Tinian numa missão ultrassecreta, foi torpedeado por um submarino japonês. De uma tripulação de 1.196 homens, 300 morreram imediatamente na explosão e o restante caiu na água. Enquanto lutavam para se manter à tona, os homens observavam aterrorizados os tubarões se banqueteando com seus companheiros mortos e feridos.

Apenas 316 homens sobreviveram aos cinco dias em mar aberto.

‘Tubarão’ tem um público ávido

Os veteranos da Segunda Guerra Mundial possuíam memórias marcantes de tubarões ao longo da vida – por experiência direta ou por histórias de tubarões de outras pessoas. Isso os tornou um público especialmente receptivo para o suspense centrado no tubarão de Peter Benchley, ” Tubarão “, que ele publicou em 1974.

Don Plotz , um marinheiro da Marinha, escreveu imediatamente a Benchley: “Eu não poderia largá-lo antes de terminar. Pois tenho um interesse bastante pessoal por tubarões. ”

USS Warrington

Em detalhes vívidos, Plotz contou suas experiências em uma missão de busca e resgate nas Bahamas, onde um furacão afundou o USS Warrington em 13 de setembro de 1944. Da tripulação original de 321, apenas 73 sobreviveram.

“Pegamos dois sobreviventes que estavam na água há vinte e quatro horas, lutando contra tubarões”, escreveu Plotz. “Passamos o dia todo recolhendo as carcaças dos que pudemos encontrar, identificando-os e enterrando-os. Às vezes, apenas costelas … um braço, perna ou quadril. Tubarões estavam por todo o navio. ”

USS Indianápolis

O romance de Benchley deu pouca atenção à Segunda Guerra Mundial, mas a guerra ancorou um dos momentos mais memoráveis ​​do filme. Na penúltima cena assustadora, um dos caçadores de tubarões, Quint, calmamente revela que é um sobrevivente do desastre do USS Indianápolis.

“Às vezes, os tubarões olham diretamente nos seus olhos”, diz ele. “Você sabe como é um tubarão, ele tem olhos sem vida, olhos negros, como os olhos de uma boneca. Ele vem até você, ele não parece estar vivo até que ele te morde. “

O poder do solilóquio de Quint baseou-se na memória coletiva da mais massiva mobilização de guerra na história americana. O alcance oceânico da Segunda Guerra Mundial colocou um número maior de pessoas em contato com tubarões nas terríveis circunstâncias da guerra. Os veteranos deram testemunho íntimo da violência inevitável da batalha, agravada pelo trauma de ver tubarões circulando e se alimentando oportunisticamente de seus camaradas mortos e moribundos.

Suas experiências horríveis desempenharam um papel fundamental na criação de uma figura cultural duradoura: o tubarão como um terror espectral e estúpido que pode atacar a qualquer momento, um artefato assustador da Segunda Guerra Mundial que preparou os americanos para a era de “Tubarão” e “Semana do Tubarão . ”

Fonte: The Conversation / Beth Daley

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