‘O Pai da Guerra Especial Naval’ Quase Mudou a História da Guerra do Vietnam
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Phil H. Bucklew foi um veterano da Segunda Guerra Mundial, com alguns bons anos restantes quando os Estados Unidos se envolveram no Vietnam. O homem-rã já tinha uma carreira militar histórica, mas o último conflito da América mostrou que ainda havia mais para ele fazer.

Bucklew viu exatamente como os norte-vietnamitas estavam se infiltrando no Vietnam do Sul, porque era exatamente assim que ele, um guerreiro irregular de longa data, teria feito isso. A Marinha desconsiderou sua avaliação e isso pode ter mudado a guerra para sempre.

Quando jovem, Bucklew ingressou na Reserva Naval em 1930 enquanto jogava futebol no que um dia se tornaria a NFL. Mas sua vida para os militares deu uma guinada total depois que o ataque japonês a Pearl Harbor levou os Estados Unidos à Segunda Guerra Mundial. Como um novo oficial da Marinha, ele aprenderia não apenas a trabalhar no campo florescente da guerra das forças especiais, mas também moldaria todo o seu futuro.

Os Navy Scouts and Raiders foram um dos precursores dos Navy SEALs que os Estados Unidos empregam em todo o mundo atualmente. Durante a Segunda Guerra Mundial, o conceito de guerra especial estava longe de ser refinado, mas o trabalho desses nadadores de combate era bastante simples na maioria das ocasiões: explorar a praia para suas defesas e retornar com as informações.

Esse foi o tipo de trabalho que Bucklew e outros homens-rãs fizeram antes dos desembarques anfíbios planeados durante a guerra. Bucklew serviu com os Scouts e Raiders durante a Operação Tocha, a invasão americana do Norte da África, bem como na Sicília, Salerno e Normandia.

Bucklew pousou na praia de Omaha muitas vezes antes das invasões reais do Dia D, pegando amostras de areia, obtendo informações sobre os obstáculos de metal e armadilhas que aguardavam os tanques Aliados para que pudessem abrir caminho para as embarcações de desembarque.

Quando o Dia D chegou, Bucklew liderou uma série de embarcações de desembarque carregando tanques para as praias da Normandia. Tendo sido informado sobre os planos gerais de invasão, ele não teve permissão para pousar, por medo de ser capturado.

Depois que seus tanques estarem na praia, ele ajudou a salvar soldados de infantaria que tentavam nadar até a costa, usando seu barco e prestando assistência semelhante em todas as praias. Uma viagem à China para reunir informações e treinar os nacionalistas chineses encerrou as missões de Bucklew na Segunda Guerra Mundial, mas não sua carreira militar.

No início dos anos 1960, o Vietnam estava se tornando o próximo ponto crítico da Guerra Fria, e as habilidades de Bucklew eram extremamente necessárias. Os vietcongues, guerrilheiros comunistas operando abertamente no Vietnam do Sul, estavam transportando homens e suprimentos para o sul ao redor da zona desmilitarizada vietnamita apenas através do Camboja em barcos de pesca locais ao longo do rio Mekong.

Os esforços da Marinha dos Estados Unidos para conter o fluxo desses suprimentos apenas fizeram com que os comunistas aumentassem o fluxo. Lançou o Market Time, uma operação de interdição e monitorização da Marinha, da Guarda Costeira dos Estados Unidos e do Vietnam do Sul que revistou navios costeiros e capturou toneladas de materiais dirigidos a unidades comunistas no Vietnam do Sul. A Marinha dos Estados Unidos também lançou a Operação Game Warden, uma operação semelhante usada para patrulhar o rio Mekong e seu delta.

Bucklew argumentou que essas operações de patrulha não eram suficientes, e medidas mais concretas e completas eram necessárias para controlar as rotas de abastecimento comunistas. Ele defendeu coisas como postos de controle, barricadas e toques de recolher para controlar o tráfego. A Marinha desconsiderou suas recomendações.

 

Um membro da equipe SEAL da Marinha dos EUA usa de cautela ao observar qualquer movimento na densa área arborizada ao longo de um riacho em outubro de 1968. (National Archives & Records Administration)

As infiltrações marítimas das forças comunistas duraram anos. Apesar das patrulhas da Marinha dos Estados Unidos terem intercetado com sucesso os abastecimentos comunistas por oito anos, o Norte ainda armaznou o que precisava para lançar a Ofensiva Tet de 1968. O ataque surpresa virou a opinião pública americana contra a guerra pela primeira vez.

Se os Estados Unidos tivessem evitado a Ofensiva do Tet sufocando seus pontos de abastecimento de água rasa, toda a história da guerra poderia ter sido diferente de 1968 em diante.

Mas Bucklew partiu muito antes de 1968, tendo sido transferido para o Pentágono antes de se aposentar totalmente do exército em 1969. Ele é lembrado como o “Pai da Guerra Especial Naval”, e o Centro de Guerra Especial Naval da Califórnia em Coronado foi nomeado em sua homenagem, portanto, Phil Bucklew é o primeiro nome que os recrutas SEAL aprendem quando partem para o treino BUD / S ou SWCC.

Fonte: Military.com

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