A ‘guerra de aniquilação’ de Hitler: Operação Barbarossa, 80 anos depois

Talvez o momento mais importante da Segunda Guerra Mundial ocorreu em 22 de junho de 1941, quando a Alemanha nazi lançou a sua invasão da União Soviética – chocando o mundo e causando medo no coração de Joseph Stalin, mas semeando as sementes da queda de Adolf Hitler. A Smartencyclopedia relembra a Operação Barbarossa, 80 anos depois.

Uma das testemunhas oculares mais impressionantes desta explosão extraordinária de violência militarizada – na qual cerca de cinco milhões de pessoas foram mortas em 200 dias – vem do soldado alemão Alexander Cohrs: “Duas aldeias estavam queimando à nossa frente. Os civis foram completamente apanhados de surpresa; eles não tiveram tempo para fugir. As imagens mais horríveis eram de uma criança de três anos deitada no meio da estrada com metade da cabeça faltando. ” *

Barbarossa quebrou o infame pacto de não agressão Molotov-Ribbentrop entre a Alemanha nazi e a URSS assinado em agosto de 1939. Stalin ficou chocado; ele havia recebido uma infinidade de avisos de uma invasão iminente – notadamente de Winston Churchill , informado por briefings da inteligência britânica . O ditador comunista se recusou a acreditar neles.

“Deve ser uma provocação dos generais alemães”, disse ele a altos funcionários soviéticos na madrugada de 22 de junho. “Tenho certeza de que Hitler não está ciente disso”. *

Hitler sentiu a necessidade de agir um ano após o armistício francês porque sua estratégia anterior – tirar o Reino Unido da guerra – havia falhado. Depois da RAF ter derrotado a Luftwaffe na Batalha da Grã-Bretanha de 1940 e Churchill deixou claro que o Reino Unido permaneceria um espinho no lado de Hitler, o ditador nazi voltou sua atenção para a URSS.

“A permanência da Grã-Bretanha na guerra após a Queda da França efetivamente destruiu a estratégia de Hitler, então ele teve que elaborar um novo plano – conquistar a URSS para realizar seu sonho do Lebensraum alemão ”, explicou Jean Lopez, co-autor de Barbarossa: 1941, La Guerre Absolue .

Um Stalin chocado hesita

Hitler já havia exposto esse conceito de “espaço vital” alemão esculpido na Europa Oriental em Mein Kampf – mas seu fracasso em derrotar a Grã-Bretanha deu-lhe um novo ímpeto. “Ele queria usar o Lebensraum para que pudesse travar com sucesso uma longa guerra contra o Reino Unido e os EUA, porque o Terceiro Reich não tinha recursos suficientes sem tomar os da URSS”, disse Lopez.

Considerações geoestratégicas mais imediatas na Europa Oriental também motivaram Hitler, observou Richard Overy, professor de história na Universidade de Exeter e autor de vários livros sobre a Segunda Guerra Mundial, incluindo a Guerra da Rússia.

“A expansão soviética para os Estados Bálticos, Roménia e Polónia, seguida por pedidos em novembro de 1940 de influência na Bulgária e no Estreito turco, deixaram claro para Hitler que Stalin representava uma séria ameaça estratégica, que precisava ser eliminada”, disse Overy.

“A União Soviética também era o lar do judeu-bolchevismo [um canard conspiracionista no coração da ideologia nazi], de modo que derrotar as forças soviéticas também eliminaria a ameaça do comunismo que pairava sobre a Alemanha e a Europa”, continuou Overy. Hitler usou um “cocktail de motivos” em vários pontos para “se convencer da necessidade e justiça da guerra”.

Surpreendentemente, o inimigo tirou vantagem dos nazis enquanto o estupefato Stalin tropeçava. “Ele ficou algumas horas hesitando, se perguntando se era uma invasão real, uma tentativa de forçar negociações ou uma mera provocação”, Lopez contou.

Consequentemente, as forças soviéticas sofreram perdas colossais enquanto a Wehrmacht atacava a URSS. Milhões de soldados foram cercados, privados de abastecimentos e forçados a se render.

O regime estalinista também ameaçou as tropas soviéticas. A temível polícia secreta, o NKVD, recebeu ordens de matar qualquer soldado suspeito de “cobardia” – enquanto pessoas suspeitas de falta de patriotismo eram mandadas para trabalhos forçados.

Combatendo a Wehrmacht

As condições na linha de frente eram brutais, com 10 milhões de homens, 30.000 aviões e 25.000 tanques entrando em confronto numa luta gigantesca até a morte. “Fanáticos atiravam em nós até que os telhados desabassem sobre suas cabeças e os enterrassem em escombros”, o soldado alemão Hans Rother lembrou-se dos combates na Ucrânia. 

É um mito que a Wehrmacht teve um sucesso estrondoso até o famoso ponto de inflexão em Estalinegrado de agosto de 1942 a fevereiro de 1943. Overy disse: “O Exército Vermelho estava mal preparado na fronteira e provou ser muito difícil estabelecer uma estrutura sólida ou coordenada linha de defesa. Importantes diferenças táticas e técnicas maximizaram o impacto do ataque alemão – por exemplo, aviões e tanques soviéticos não tinham comunicação por rádio; as táticas de infantaria também eram ineficazes em 1941 e só melhoraram depois.

“As forças alemãs, no entanto, logo enfrentaram dificuldades logísticas, tiveram que gastar muito tempo limpando bolsas de resistência de soldados do Exército Vermelho ignorados e sofreram confusão estratégica no QG de Hitler”, continuou Overy. “Houve uma diferença suficiente para trazer grandes vitórias iniciais, mas em novembro / dezembro a esperança de vitória em algumas semanas ou meses foi completamente destruída e o ímpeto nunca foi recuperado.”

“Não houve um ponto de viragem como tal; em vez disso, um processo contínuo de desgaste reduziu a Wehrmacht ”, acrescentou Lopez.

Uma nova etapa do Holocausto

Barbarossa falhou por causa da resistência feroz de um inimigo que a ideologia nazis havia enganosamente classificado como inerentemente mais fraco – assim como as dificuldades logísticas de invadir vastos territórios da Rússia, especialmente no inverno (o mesmo problema que amaldiçoou a invasão de Napoleão Bonaparte em 1812). Mas a crueldade dos nazis com as populações locais também minou Barbarossa.

Algumas pessoas em territórios ocupados saudaram a Wehrmacht como libertadores da opressão soviética. Mas logo se revelou uma ilusão. A brutalidade das forças alemãs contra civis passou a fazer parte da vida diária. Milhões de prisioneiros de guerra soviéticos morreram por causa das condições horríveis em marchas da morte da linha da frente e em campos de trabalhos forçados.

“Hitler lançou uma guerra de aniquilação”, disse Marie Moutier-Bitan, historiadora especializada em Holocausto e autora de Les Champs de la Shoah . “O Chefe do Alto Comando das Forças Armadas Alemãs, Wilhelm Keitel, assinou um decreto em 13 de maio de 1941 concedendo amnistia preventiva para quaisquer crimes supostamente cometidos por soldados alemães contra civis em território soviético. Este decreto também deu aos oficiais do exército a liberdade de lançar campanhas de repressão e repressão contra civis em resposta à menor suspeita, sem qualquer investigação prévia ”.

A Operação Barbarossa marcou um novo estágio no Holocausto, já que os judeus eram o principal alvo das mortes em massa de soldados alemães. “Pogroms e o Holocausto por balas ganharam velocidade durante a invasão”, contou Moutier-Bitan. “Os SS Einsatzgruppen foram encarregados de eliminar os oponentes políticos nazis e judeus suspeitos de apoiar o regime soviético – mas logo eles começaram a atirar em grandes setores da população judaica.” Mais de 500.000 judeus foram assassinados entre 22 de junho e o final de 1941 no território capturado na Operação Barbarossa.

Invadir a URSS foi apenas o começo do fim para Hitler. Enquanto Barbarossa foi o ato de arrogância que levou ao némesis que derrubou o nazismo, a maré só se voltou decisivamente contra Hitler quando a URSS triunfou em Estalinegrado no meio a condições indescritíveis e os britânicos esmagaram as forças de Erwin Rommel em El Alamein em novembro de 1942. Mesmo depois daqueles aliados vitórias, foram mais de dois anos e meio de morte e sofrimento antes que os soldados soviéticos erguessem a bandeira vermelha sobre o Reichstag, cercados pela fumaça e as ruínas de uma Berlim exausta e derrotada.

* Citado em Barbarossa: 1941, La Guerre Absolue de Jean Lopez e Lasha Otkhmezuri.

Fonte: FRANÇA 24

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