Quando Nehru quis diplomatas que viajavam pelo mundo num Livro

Em 1958, o Ministério das Relações Exteriores (MEA) sob o primeiro-ministro Jawaharlal Nehru decidiu publicar uma ‘Declaração de Serviços dos Oficiais das Filiais A e B do Serviço de Relações Exteriores da Índia’. A responsabilidade pela edição do volume, que continha os bio-dados de todos os diplomatas que ingressaram no ministério nas décadas de 1940 e 1950, coube a KPS Menon Jr. Por fim, o que surgiu foi um pequeno volume de 95 páginas contendo detalhes de carreiras e interessantes desenvolvimentos envolvendo muitos jovens funcionários que moldariam a diplomacia da Índia nas décadas subsequentes. Também mostra como Nehru planeou diplomatas para serem uma mistura de diversas origens e habilidades.

O volume é raro de se encontrar e é encontrado apenas em um número limitado de bibliotecas e em coleções pessoais. Escrevendo o Prefácio, Menon reconheceu que pode ter deixado alguns colegas de fora por engano e solicitou que enviassem detalhes relevantes ao Subsecretário (FSP) para inclusão na próxima edição. Assim começou uma publicação anual, que dá detalhes sobre diplomatas itinerantes da Índia. O documento é “Restrito para uso oficial apenas”. O primeiro volume, entretanto, é único, pois consistia em funcionários escolhidos a dedo por Nehru pessoalmente para o IFS.

O volume é uma mina de informações sobre as políticas do governo da época. No momento da publicação, o MEA tinha Harivansh Rai Bachchan como Oficial em Dever Especial (OSD) para a promoção de Hindi nas obras do ministério. Bachchan, que é conhecido por suas obras literárias e também por ser o pai do ator Amitabh Bachchan, foi recrutado em dezembro de 1955. Ele menciona que Harivansh Rai Bachchan podia ler, escrever e falar em hindi e urdu. Ele deixou um emprego confortável na Universidade Allahabad e foi persuadido por Nehru a ingressar no MEA.

O diretório também é uma prova da extensão do domínio masculino na diplomacia indiana no período Nehruviano. Todo o volume contém apenas duas mulheres – Mira Ishardas Malik, que ingressou em 1º de maio de 1954, e Chonira Belliappa Muthamma, do lote de 1949 do IFS. Muthamma e Malik passaram por um exame competitivo. De acordo com o ex-ministro das Relações Exteriores, K. Natwar Singh, elas foram as únicas mulheres diplomatas da Índia naquela época, além de Vijaylakshmi Pandit, que servia como embaixador em Washington DC e Moscovo naquela época.

Entre os detalhes pessoais, está a seção sobre Ramchandra Dattatraya Sathe que chama a atenção numa época passada da diplomacia indiana. Até 1950, a Índia, continuando com a prática imperial do passado, manteve um consulado em Kashgar. Sathe, que ingressou no MEA após servir no Exército, foi colocado em Kashgar como Cônsul Geral em novembro de 1948. No ano seguinte, nasceu a República Popular da China e, em 1950, os governantes comunistas de Pequim chegaram ao Tibete. Nessas circunstâncias, Sathe foi convidado a retornar e a Índia fechou o consulado.

O volume contém os detalhes de vários veteranos como Brajesh Mishra, que se tornou o Conselheiro de Segurança Nacional do primeiro-ministro Atal Bihari Vajpayee; O Sr. Natwar Singh, que passou a servir como Ministro das Relações Exteriores durante o governo de Manmohan Singh; Chinmaya Gharekhan, que moldou a diplomacia da Índia nas Nações Unidas; e Romesh Bhandari, que serviu como Secretário de Relações Exteriores de Indira Gandhi e esteve envolvido em corajosas operações anti-sequestro. O Sr. Singh, Gharekhan, Eric Gonsalves e Maharaja Krishna Rasgotra são um punhado de diplomatas que permanecem ativos até hoje.

Domínio de Menons, Nairs

O volume também contém as famílias diplomáticas famosas como os Haksars e Menons, entre alguns outros. SN Haksar, PN Haksar e Haksar eram da mesma família e, dos três, PN Haksar passou a servir como conselheiro próximo de Indira Gandhi durante a guerra de 1971. No entanto, os Haksars foram dominados pelos Menons e Nairs, que parecem ser os mais numerosos na ordem superior do IFS naquela época. O diretório começa com Kumar Pedma Sivasankara Menon ou KPS Menon Sr e contém pelo menos 11 diplomatas dos Menons de Kerala. Subimal Dutt, o secretário de Relações Exteriores de 1955 que serviu durante a crise de Suez, está na primeira página.

Ele também mostra o nível de habilidades linguísticas dos diplomatas indianos durante as décadas de 1940 e 1950. Enquanto a maioria das pessoas escolheu espanhol, francês e russo como língua estrangeira, havia alguns que falavam birmanês, árabe e bahasa indonésio também. Jayantanuja Bandyopadhyaya do lote IFS de 1956, que mais tarde se tornou o autor de um livro popular sobre política externa indiana, especializado em Kishwahili.

O volume foi publicado em 1º de setembro de 1958.

Fonte: The Hindu / Kallol Bhattacherjee

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