Uma Guerra na América do Sul há 39 anos ainda ensina lições à China sobre como tomar Taiwan

Residentes das Malvinas olham para um veículo blindado argentino, em Port Stanley, abril de 1982. Rafael WOLLMANN / Gamma-Rapho via Getty Images

 

Notas

  • Em abril de 1982, a Argentina invadiu as Ilhas Malvinas, objeto de uma longa disputa com a Grã-Bretanha.
  • Os britânicos enviaram uma força para retomar as ilhas no que permanece a guerra mais recente envolvendo grandes batalhas aéreas, terrestres e navais.
  • A China estudou de perto essa guerra, em busca de lições para aplicar em um futuro conflito por Taiwan.

No início de 2 de abril de 1982, centenas de soldados argentinos desembarcaram nas Ilhas Falklands, conhecidas na Argentina como Ilhas Malvinas.

As ilhas são um pequeno território britânico ultramarino, cerca de 400 milhas a leste da Argentina e 8.000 milhas ao sul da Grã-Bretanha. Apesar de seu pequeno tamanho e população esparsa, as ilhas foram objeto de uma disputa de longa data entre a Grã-Bretanha e a Argentina.

A pequena guarnição britânica rendeu-se na tarde de 2 de abril, após vários tiroteios intensos. Foi uma vitória muito necessária para a junta militar argentina, que esperava distrair o seu governo opressor e outras questões internas.

Soldados britânicos se rendem durante a Guerra das Malvinas, em abril de 1982. Rafael WOLLMANN / Gamma-Rapho via Getty Images

A junta acreditava que a Grã-Bretanha, enfrentando seus próprios problemas internos, não lutaria de tão longe.

Eles estavam redondamente enganados. Nos 74 dias seguintes, a Grã-Bretanha enviou 15.000 soldados – a bordo de navios de guerra, navios de logística e até navios de cruzeiro – para retomar as ilhas.

A Guerra das Malvinas veria muitas estreias militares e, 39 anos depois, continua sendo a guerra mais recente entre dois estados envolvendo grandes batalhas aéreas, terrestres e navais.

Por causa disso, os planeadores militares chineses o estudaram extensivamente, vendo vários paralelos entre a Guerra das Malvinas e uma guerra potencial por Taiwan.

Uma guerra de primeiros

Tropas britânicas durante o treino com arma de fogo Bren a bordo do Queen Elizabeth 2, um navio de cruzeiro usado como navio de guerra durante a Guerra das Malvinas, em maio de 1982. Arquivo JDHC / Imagens Getty

A guerra começou para valer em 1º de maio de 1982, depois que as negociações sobre o controle das ilhas foram interrompidas. Os primeiros tiros foram disparados para o ar por aeronaves argentinas que tentavam interceptar a força da Marinha Real enviada para proteger a área para a força de invasão.

Jatos Harrier, enfrentando combate aéreo pela primeira vez, e seus pilotos provaram ser excelentes caças. Os jatos britânicos, armados com a nova variante AIM-9L do míssil ar-ar Sidewinder, abateram quatro jatos argentinos apenas no primeiro dia. Foi a primeira implantação em grande escala do novo Sidewinder.

Ao longo da guerra, os Harriers britânicos abateram 21 aeronaves argentinas sem perder nenhum jato para aeronaves inimigas, embora 10 tenham sido perdidos para sistemas antiaéreos baseados em solo e acidentes.

Os bombardeiros estratégicos Harriers e Vulcan – este último voando a milhares de quilômetros de distância – também começaram a bombardear posições argentinas no mesmo dia.

Naufrágio do cruzador da Marinha Argentina ARA General Belgrano, 2 de maio de 1982. Rafael WOLLMANN / Gamma-Rapho via Getty Images

Enquanto isso, a Marinha argentina tentou apanhar a força britânica numa manobra de pinça. No norte, o único porta-aviões da Argentina, o Veinticinco de Mayo, estava preparado para atacar com sua aeronave, mas não conseguiu decolar devido às condições climáticas.

Um dia depois, no sul, o cruzador argentino General Belgrano e dois contra-torpedeiros argentinos foram atacados pelo HMS Conqueror, um submarino de ataque com propulsão nuclear britânica. Belgrano foi atingido por dois torpedos e afundou em 45 minutos, matando 323 tripulantes.

Foi a primeira e até agora única vez que um submarino com propulsão nuclear afundou um navio de guerra inimigo. Horrorizada com a perspetiva de perder mais navios – especialmente seu porta-aviões – a Marinha argentina ordenou que todos os seus navios voltassem para suas águas nacionais.

De fato, mais dois submarinos com propulsão nuclear, HMS Splendid e HMS Spartan, estavam perseguindo o porta-aviões e quase conseguiram atacar antes que ele escapulisse.

Os britânicos também sofreram baixas. Em 4 de maio, o destróier HMS Sheffield foi atingido por um míssil antinavio Exocet disparado por um caça a jato Super Étendard da Marinha argentina – a primeira vez que o míssil avançado foi usado em combate – matando 20 marinheiros e ferindo 26.

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HMS Sheffield após ser atingido por um míssil Exocet argentino no Atlântico Sul, 10 de maio de 1982. Martin Cleaver – PA Images / PA Images via Getty Images

Quando a Marinha Real descarregou a força de invasão, ela foi repetidamente atacada por aeronaves argentinas. No total, quatro navios de guerra britânicos, um navio de desembarque e um navio de apoio foram afundados. Pelo menos 12 outros navios foram danificados.

A maior perda de vidas britânicas ocorreu num ataque aéreo ao navio de desembarque Sir Galahad, que matou 48 marinheiros e feriu 115.

Uma vez em terra, os britânicos travaram várias batalhas em condições geladas na paisagem árida e ventosa das ilhas. O combate foi particularmente difícil nas montanhas e colinas, onde os argentinos estavam enterrados.

Mas os britânicos avançaram constantemente. Em 14 de junho, os argentinos cercados se renderam.

Os britânicos perderam 255 soldados, com mais de 700 feridos. A Argentina foi totalmente derrotada: 649 de seus soldados foram mortos e cerca de 1.600 feridos. Mais de 11.000 soldados argentinos foram feitos prisioneiros. A Argentina também perdeu um cruzador, um submarino e cerca de 100 aeronaves.

Lições para a China

Guerra das Malvinas da Marinha Real Britânica
Navios da Marinha britânica sob ataque argentino após desembarque de tropas para retomar as Malvinas, 21 de maio de 1982. Pete Holdgate / Crown Copyright / Imperial War Museums via Getty Images

Os militares da China não estavam envolvidos nas Malvinas de forma alguma, mas seus analistas estudaram o conflito extensivamente, em grande parte por causa das muitas semelhanças que podem ser vistas num conflito por Taiwan.

Nesse cenário, a China, como a Argentina, invadiria ilhas ao largo de sua costa e, em seguida, repeliria uma força de socorro – muito provavelmente dos Estados Unidos, que, como os britânicos, precisariam viajar milhares de quilómetros.

O vice-almirante Ding Yiping, um ex-vice-comandante e chefe do estado-maior da marinha chinesa, escreveu em 2000 que “para o futuro da teoria militar, desenvolvimento de unidades militares e de equipamento militar, [as Malvinas / Malvinas] a guerra produziu uma profunda influência.”

Os chineses identificaram onde as forças argentinas cometeram erros e trabalharam para garantir que não os repetissem.

Entre as principais conclusões chinesas estava que a Argentina subestimou seriamente a vontade e capacidade da Grã-Bretanha de lutar ao mesmo tempo em que superestimava as suas próprias, que as longas linhas de abastecimento britânicas eram uma vulnerabilidade e que a superioridade aérea é de suma importância.

Guerra das Malvinas de helicóptero da Marinha Real Britânica
Um helicóptero Sea King da Marinha britânica descola após descarregar os Royal Marines nas Malvinas, em junho de 1982. Paul Haley / Crown Copyright / Imperial War Museums via Getty Images

A Argentina não desdobrou suas melhores tropas nas Malvinas por preocupação com as ameaças ao continente, nem desdobrou tanques, embora 10 carros blindados Panhard AML-90 tenham sido enviados para as ilhas. A Argentina também não tinha uma indústria nacional de armas capaz de produzir as armas necessárias para combater os britânicos, como os Exocets lançados do ar, dos quais a Argentina tinha apenas cinco.

A enorme rede logística britânica foi capaz de operar sem interrupções devido ao poder aéreo e naval argentino inferior. Depois que a frota de superfície da Argentina foi enviada para casa, a Marinha contou com seu último submarino restante, ARA San Luis, para realizar ataques , todos os quais falharam.

As lições da Guerra das Malvinas podem ser vistas na ascensão meteórica dos militares chineses nas últimas duas décadas.

Ao contrário da Argentina, a China produz seu próprio armamento e enfatiza as capacidades anti-acesso / negação de área (A2 / AD). O arsenal de mísseis balísticos da China , central para suas capacidades A2 / AD, é um dos maiores e mais diversificados do mundo .

A Marinha da China, agora a maior do mundo, é “amplamente composta por plataformas multifuncionais modernas com armas e sensores anti-navio, anti-aéreo e anti-submarino”, de acordo com um relatório do Pentágono 2020 .

Entre os navios da China estão dois porta-aviões, 32 contra-torpedeiros, 49 fragatas e 49 corvetas. A força de submarinos da China também oferece recursos que faltavam à Argentina.

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Soldados argentinos capturados sob a guarda de um Royal Marine, 2 de junho de 1982. 
PA Images via Getty Images

Embora os ataques do submarino San Luis não tenham sido bem-sucedidos, eles forçaram os militares britânicos a permanecer na defensiva e a gastar a maior parte de suas armas anti-submarinas disponíveis.

A Argentina tinha apenas dois submarinos operacionais em 1982. A China agora tem 60, incluindo 10 submarinos de ataque com propulsão nuclear e mísseis balísticos.

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Caça Stealth J-20

Juntas, a Força Aérea e a Marinha da China são as maiores forças de aviação da região, com 850 caças e bombardeiros apenas nos teatros Leste e Sul. Particularmente preocupantes são os caças stealth J-20 e os bombardeiros H-6J da China , os últimos dos quais podem transportar, cada um, sete mísseis supersónicos de cruzeiro anti-navio até a segunda cadeia de ilhas.

Bombardeiro H-6J

Finalmente, os chineses investiram fortemente no seu corpo de fuzileiros navais , aumentando drasticamente seu tamanho e armamento, incluindo a construção de navios de assalto anfíbios e plataformas de desembarque .

Dos muitos conflitos que as autoridades militares chinesas estudaram, talvez nenhum seja tão abrangente quanto a Guerra das Malvinas. Continua a ser um exemplo prático de como poderia ser uma guerra moderna em grande escala no ar, na terra e no mar.

Fonte: Insider / Benjamin Brimelow

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