Cresce preocupação nos EUA com relação ao esforço da China para fazer chips
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HONG KONG – A China está gastando bilões de dólares num grande esforço para fazer seus próprios microchips, um esforço que pode reforçar suas capacidades militares, bem como sua própria indústria de tecnologia.

Essas ambições estão começando a ser percebidas em Washington.

As preocupações com as ambições de chips da China foram o principal motivo pelo qual as autoridades dos Estados Unidos bloquearam a compra proposta por até US $ 2,9 biliões do controle acionário de uma unidade da empresa de eletrónicos holandesa Philips por investidores chineses, de acordo com um especialista e uma segunda pessoa envolvida as discussões do negócio.

O raro bloqueio ressalta a preocupação crescente em Washington sobre os esforços chineses para adquirir o know-how para fazer os semicondutores que funcionam como o cérebro de todos os tipos de eletrônicos sofisticados, incluindo aplicações militares como sistemas de mísseis.

No caso do acordo com a Philips, a empresa disse no final do mês passado que encerraria um acordo de março de 2015 para vender uma participação majoritária no seu negócio de componentes automotivos e de diodos emissores de luz, conhecido como Lumileds, para um grupo que incluía os investidores chineses GO Scale Capital e GSR Ventures. Citou preocupações levantadas pelo Comité de Investimento Estrangeiro nos Estados Unidos, que analisa se os investimentos estrangeiros no país apresentam um risco para a segurança nacional.

A Philips disse que apesar dos esforços para aliviar as preocupações, o comité – conhecido como Cfius – não aprovou a transação.

“Há uma crença na comunidade Cfius de que a China se tornou inatamente hostil e que estes não são mais apenas negócios”, disse James Lewis, um membro sénior do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais, uma empresa de pesquisa, que fala para pessoas ligadas ao processo do comitê.

A Philips não respondeu aos pedidos de comentários. GSR Ventures, que patrocina GO Scale Capital, não quis comentar.

A Cfius, um órgão interagências que inclui representantes dos Departamentos do Tesouro e da Justiça, se recusou a comentar e não torna suas descobertas públicas.

As análises da Cfius têm sido um problema crescente para os negócios de saída da China. De acordo com os dados mais recentes disponíveis , em 2012 e 2013, o investimento chinês foi responsável por mais avaliações de comités do que dinheiro proveniente de qualquer outro país. Um esforço chinês de 2008 para investir na empresa de equipamentos de rede 3Com foi retirado enquanto o comitê o examinava.

Recentemente, o comité considerou aceitável uma série de negócios importantes na China, incluindo a aquisição da Smithfield Foods pela Shuanghui International e a aquisição da unidade de servidores de baixo custo da IBM pela Lenovo. Em 2012, o presidente Obama ordenou a uma empresa chinesa que parasse de construir parques eólicos perto de uma instalação militar americana em Oregon após uma revisão negativa do Cfius.

No centro das preocupações do comité sobre o acordo com a Philips, de acordo com Lewis, estava um material semicondutor avançado pouco conhecido, mas cada vez mais importante, chamado nitreto de gálio. Embora não seja um nome familiar como o silício, o nitreto de gálio, freqüentemente referido por sua abreviatura GaN, poderia ser usado para construir uma nova geração de microchips poderosos e versáteis.

Ele tem sido usado por décadas nas fontes de luz de baixa energia conhecidas como diodos emissores de luz e apresenta uma tecnologia tão comum quanto os players de Blu-ray Disc. Mas sua resistência ao calor e à radiação lhe dá uma série de aplicações militares e espaciais. Chips de nitreto de gálio estão sendo usados ​​em radares para mísseis antibalísticos e em um sistema de radar da Força Aérea, chamado Space Fence, que é usado para rastrear detritos espaciais.

“O nitreto de gálio produz semicondutores de melhor desempenho que foram fundamentais para a atualização dos sistemas de radar Patriot”, disse o Sr. Lewis. “É um clássico uso duplo, sensível por poder ser usado em outros sensores de armas avançados e sistemas de interferência.”

O avanço de sua indústria de chips tem sido uma importante iniciativa política para Pequim. Nos últimos anos, disseram analistas, os esforços de espionagem corporativa e hacking da China têm como objetivo roubar tecnologia de chips, enquanto as empresas chinesas têm usado fundos do governo para comprar empresas e tecnologia estrangeiras e atrair engenheiros.

No ano passado, diferentes subsidiárias da estatal Tsinghua Holdings fizeram uma série de ofertas por empresas americanas, incluindo uma oferta malsucedida de US $ 23 biliões pela fabricante americana de chips de memória Micron Technology e uma oferta de US $ 3,78 biliões por uma participação de 15 por cento no disco rígido fabricante Western Digital, que foi aceite.

A onda de negociações do ano passado e a falta de resposta regulatória americana levaram um analista da Sanford C. Bernstein, Mark Newman, a dizer em um relatório de novembro que os Estados Unidos “correm o risco de dormir ao volante”. Ele citou os esforços da Coreia do Sul e de Taiwan para impedir a China de adquirir alguns ativos de tecnologia.

O bloco Lumileds está sendo interpretado pela indústria de chips como os Estados Unidos “acordando um pouco para a ameaça”, disse Newman por e-mail.

O nitreto de gálio é particularmente sensível. Uma revista da indústria militar classificou o material como a maior coisa desde o silício, que agora é comumente usado para fazer os transistores em microchips. Ele citou o uso de Raytheon do material para fazer radares menores e de baixa potência para sistemas de mísseis americanos.

“Muitos dizem que é o material semicondutor mais importante desde o silício”, disse Colin Humphreys, físico britânico da Universidade de Cambridge.

Ele disse que, embora não esteja claro com o que o governo dos Estados Unidos está preocupado, a pesquisa de empresas de LED sobre a tecnologia que liga nitreto de gálio ao silício pode ter implicações mais amplas para a criação de microchips avançados que podem ser usados ​​em uma ampla gama de eletrônicos.

O aspirante a investidor na Lumileds, GSR Ventures, também detém uma participação na Lattice Power, uma empresa chinesa que tem falado sobre seus esforços para desenvolver tecnologia relacionada ao nitreto de gálio e ao silício.

Em uma declaração de novembro de 2015 sobre uma investigação recente sobre espionagem industrial chinesa, o Ministério da Justiça de Taiwan também expressou preocupação com o fato de a China estar mirando o material. Chamando a produção em massa de nitreto de gálio um “projeto chave de desenvolvimento” para a China, o ministério disse estar preocupado com o roubo de segredos comerciais de empresas taiwanesas que trabalham no material e com o recrutamento liderado pela China de engenheiros com conhecimento sobre o assunto.

Source: The New York Times

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