É inevitável uma guerra entre os EUA e a China por causa de Taiwan?
US China Taiwan

Muitos analistas proeminentes acreditam que uma crise na ilha está se formando e que a possibilidade de guerra são altamente prováveis.

‘A China considera o estabelecimento de controle total sobre Taiwan como sua prioridade número um ”, disse o almirante John Aquilno durante uma audiência no Congresso em março, confirmando-o como o próximo comandante das forças dos EUA no Pacífico. “Devemos estar preparados hoje, pois, em minha opinião, esse problema está muito mais próximo de nós do que muitos pensam”. O general aposentado HR McMaster concorda. “Taiwan é o ponto de ignição mais significativo agora que pode levar a uma guerra em grande escala”, disse o ex-assessor de Segurança Nacional dos EUA no mês passado.

Nas últimas quatro décadas, os Estados Unidos desempenharam um papel crítico em dissuadir a China de usar a força contra Taiwan, já que Pequim não pode ter certeza de que os Estados Unidos ficariam de lado diante da agressão chinesa. Da mesma forma, os EUA impediram Taiwan de buscar a independência formal, já que Taipei não pode ter certeza de que os EUA viriam em sua defesa caso provocassem um ataque chinês. Há muito que Taiwan é a questão mais volátil entre os EUA e a China, e ambos os lados evitaram a guerra deixando por resolver a questão de quem realmente é o dono da ilha.

Então, essa “ambiguidade construtiva”, como o presidente Joe Biden gosta de chamá-la, está finalmente chegando ao fim? Um presidente cada vez mais assertivo, Xi Jinping, está prestes a perseguir seu objetivo de retomar o que considera o território perdido de seu país? Em seu caminho estão a Frota do Pacífico dos EUA e os eleitores taiwaneses que elegeram duas vezes um líder que rejeita a afirmação de que ambos os lados fazem parte de “uma China”.

Mas por que Taiwan é tão importante para Pequim? É preciso voltar a 1895 e à derrota humilhante da dinastia Qing da China ao perder Taiwan para o Japão para entender por que a reunificação da ilha com a China continental tem sido um grito de guerra para gerações de chineses. As tensões atuais datam da Guerra Civil Chinesa em 1949, quando o aliado americano Chiang Kai-shek e seus nacionalistas abandonaram o continente para os comunistas de Mao Zedong e estabeleceram a República da China (ROC) em Taiwan. Washington reconheceu Chiang como o líder legítimo da China até que o ex-presidente Richard Nixon, em 1979, estabeleceu relações diplomáticas formais com o governo comunista em Pequim. Foi no espírito da China “se tornar um de nós” que Washington reconheceu a República Popular (RPC) como o único governo legal da China, sem esclarecer sua posição sobre a soberania de Taiwan. A ambiguidade construtiva nasceu e Taiwan gradualmente se transformou numa democracia independente de fato, sem declarar a independência formalmente.

Desde então, Taiwan se tornou uma das sociedades mais bem-sucedidas do mundo. Uma democracia florescente regida pelo Estado de direito, realiza eleições justas e livres, protege os direitos políticos e humanos de seus cidadãos, tem uma mídia livre e competitiva, apoia a diversidade religiosa e é um ator internacional responsável. Compare tudo isso com o autocrático e vergonhoso RPC, e será óbvio por que a população de 23 milhões está tão relutante em apoiar a reunificação. Os números falam por si. No ano passado, após as eleições presidenciais que registraram um comparecimento impressionante de 75% dos eleitores, uma pesquisa revelou que 79,7% dos entrevistados disseram que a democracia era o melhor sistema de governo para Taiwan.

Com alta tecnologia (Taiwan domina o mercado mundial de tecnologia de microchip) e cultura de negócios sofisticada, Taiwan se tornou a economia de melhor desempenho da Ásia em 2020, superando a RPC pela primeira vez. Aconteceu quando a forte demanda global pelas exportações de tecnologia da ilha superou o modesto golpe da Covid-19 (911 infeções confirmadas e 8 mortes até o momento), produzindo um crescimento de 2,98%, em comparação com 2,58% da RPC.

Portanto, não é surpreendente que uma sociedade rica e vibrante, com um PIB per capita quase três vezes o da RPC, não esteja entusiasmada com o retorno ao continente. Até recentemente, o antigo partido no poder, o Kuomintang, favorecia laços mais estreitos com Pequim e a eventual reunificação, mas as recentes ações brutais da China em Hong Kong deram aos taiwaneses um vislumbre de seu possível futuro. Em sua mensagem de Ano Novo de 2019, Xi Jinping exigiu que Taiwan olhasse para a abordagem de “um país, dois sistemas” como um modelo para as relações futuras, mas após a recente repressão brutal em Hong Kong e a denúncia de Xi sobre seu tratado de “dois sistemas”, o povo taiwanês deu um retumbante “Não, obrigado”. Em qualquer caso, os jovens de Taiwan não têm apego emocional ao passado e desejam preservar o único modo de vida que conheceram.

Sem qualquer possibilidade de um Taiwan voltar a se unir ao continente, a única opção que resta para Pequim atingir seu objetivo é tomar a ilha pela força militar. Até Deng Xiaoping, o predecessor menos agressivo de Xi, disse em 1984: “Se o problema (de Taiwan) não pode ser resolvido por meios pacíficos, então deve ser resolvido pela força”. Então, Xi está se preparando para uma ação militar?

Você pode pensar assim pela quantidade de atividade militar chinesa na região. No ano passado, foram registradas 380 incursões de aeronaves militares chinesas no espaço aéreo de Taiwan. Só na semana passada, mais de 20 aeronaves militares chinesas, algumas com capacidade nuclear, realizaram exercícios simulando uma operação contra navios de guerra americanos na costa da ilha. Dois meses antes, caças e bombardeiros chineses haviam simulado ataques com mísseis ao porta-aviões USS Theodore Roosevelt, passando dois dias entrando e saindo da zona de defesa aérea de Taiwan, poucos dias depois que Joe Biden foi empossado como presidente dos Estados Unidos.

E não está apenas no ar. Há um ano, a China navegou um de seus dois porta-aviões (mais dois, ambos com energia nuclear, estão sendo construídos) numa demonstração de força pelo Estreito de Taiwan, uma das áreas mais militarizadas do mundo. As forças navais da China aumentaram enormemente na última década, chegando a ultrapassar os Estados Unidos. Nos últimos cinco anos, o país produziu cinco vezes mais navios por ano do que a Marinha dos Estados Unidos. A marinha chinesa está projetada para ter mais de 550 navios e submarinos até 2030, enquanto a marinha dos Estados Unidos luta para descobrir como conseguir 350. Muitos dos navios que estão sendo construídos por Pequim são embarcações de guerra anfíbios, que juntamente com um corpo de fuzileiros navais em expansão , desempenharia um papel crítico em qualquer possível invasão de Taiwan.

Mas seria realmente do interesse de Pequim realizar uma invasão total? Embora possível, essa opção envolveria enormes riscos, não apenas para Taiwan, mas também para a China, cuja imagem no mundo sofreria um declínio catastrófico. Os Estados Unidos também enfrentariam o dilema de intervir, potencialmente gerando uma guerra entre duas superpotências. A China provavelmente julgará que os custos de um confronto violento desse tipo seriam muito altos, em comparação com os benefícios, deixando uma invasão como último recurso.

Um cenário mais provável seria o uso de poder militar pela China para controlar o acesso à ilha por ar e mar, efetivamente afirmando o controle soberano sobre Taiwan, enquanto permite que o povo cuide de seus próprios assuntos. Com os EUA enviando grandes quantidades de sistemas de armas para Taiwan que teoricamente poderiam ser usados ​​contra a China, Pequim poderia argumentar que esta ação é simplesmente análoga à ação dos Estados Unidos contra Cuba em 1962. A base para este cenário de “quarentena” foi lançada em Janeiro deste ano, quando a China aprovou uma nova lei permitindo que seus navios da guarda costeira usem “todos os meios necessários” contra navios estrangeiros, e embarquem e inspecionem esses navios em águas reivindicadas por Pequim.

Um terceiro cenário é que a China demonstra seu poder e intenções ao invadir uma ou mais das muitas ilhas offshore controladas por Taiwan – a opção “Crimeia”. Esta poderia ser a Ilha Taiping no grupo Spratly, ou as ilhas Pratas (também chamadas de Dongsha) mais perto da China e Taiwan, ou talvez as Ilhas Penghu (também chamadas de Pescadores) mais perto de Taiwan. Ao largo da costa da China continental estão as ilhas Kinmen e Matsu, ambas com populações significativas de milhares de pessoas, que seriam as mais simples de invadir. Pequim poderia ser tentada a apostar que os defensores taiwaneses dessas ilhas não lutariam e simplesmente capitulariam, tornando essa opção uma atividade de baixo risco. Mas o que a China teria alcançado neste cenário? Em vez de resolver a questão subjacente da soberania de Taiwan, eles poderiam apenas agravá-la.

Então, qual é a probabilidade de a China usar qualquer um desses cenários contra Taiwan? Muitos analistas proeminentes acreditam que uma crise na ilha está se formando e que as chances de guerra são altamente prováveis. O comandante do Comando Indo-Pacífico dos Estados Unidos, almirante Philip Davidson, disse a um comitê do Senado este ano que espera uma ação nos próximos seis anos ou antes. No entanto, outros especialistas acreditam que Pequim só aplicará pressão sobre Taiwan logo abaixo do limiar para desencadear uma resposta militar dos EUA, mas o suficiente para convencer a população de Taiwan de que eles não têm escolha a não ser fazer parte da China.

Todos os olhos estão voltados para duas datas em que Jinping poderá decidir tomar uma atitude em Taiwan: 1º de julho deste ano, o 100º aniversário da fundação do Partido Comunista Chinês; e o 20º Congresso do Partido Comunista Chinês em outubro de 2022, chave para confirmar a posição estendida de Xi como líder chinês por um terceiro mandato. Embora Xi Jinping pareça razoavelmente seguro, ele tem muitos inimigos. Mais de um milhão de membros do partido foram presos ou punidos pela campanha extrajudicial anticorrupção de Xi. Os principais funcionários do partido sempre jogam cartas perto do peito, mas acredita-se que nem todos estão felizes com o desempenho de Xi. Será que ele decidirá aumentar sua popularidade em casa e garantir um terceiro mandato imitando a abordagem da “Crimeia” de Putin? Assim como Putin reviveu sua popularidade em declínio por meio de um empreendimento militar no exterior, para que Xi Jinping pudesse garantir seu futuro usando a força militar para alcançar o objetivo acalentado da China de trazer Taiwan de volta ao rebanho. Será que ele decidirá, portanto, que é hora de começar a usar a capacidade militar que a China gastou mais de duas décadas e centenas de biliões de dólares construindo? Podemos descobrir em breve.

Source: sundayguardianlive.com

John Dobson é um ex-diplomata britânico que também trabalhou no gabinete do primeiro-ministro do Reino Unido, John Major, entre 1995 e 1998.

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