Uma noite em Cancún: a decisão desastrosa de Ted Cruz de sair de férias durante a crise de tempestade no Texas
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Normalmente, leva pelo menos um dia inteiro em Cancún para fazer algo embaraçoso que você nunca viverá.

Mas para Ted Cruz (R-Tex.), Levou apenas 10 horas – desde quando seu avião da United pousou no Aeroporto Internacional de Cancún às 19h52 de quarta-feira até quando ele reservou um voo de volta para Houston por volta das 6h de quinta-feira – para o senador júnior do estado aparentemente percebeu que havia cometido um erro terrível.

Cruz voltou para casa no Texas quase exatamente 24 horas depois de partir, dizendo que estava pronto para enfrentar as devastadoras tempestades de inverno que deixaram milhões de texanos sem energia elétrica ou água potável e pelo menos 30 mortos no estado .

Mas sua breve estada tropical rendeu pelo menos dois apelidos nada lisonjeiros na mídia social – Cancun Cruz e Flyin ‘Ted – e gerou um ciclo de notícias alimentado pelo Twitter que parecia unir uma nação dividida.

Na viagem de Cruz, pelo menos, quase todos concordaram: “ Não. Isso é política 101. Movimento incrivelmente estúpido ” , tuitou Charlie Spiering, correspondente na Casa Branca do conservador Breitbart News.

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A confusão internacional começou de forma bastante orgânica, quando surgiram fotos online na quarta-feira à noite de um mascarado Cruz e sua esposa, Heidi Cruz, no Aeroporto Intercontinental George Bush de Houston, esperando numa porta para embarcar num vôo para Cancún.

“Bem, o senador Cruz está voando para Cancún enquanto milhões de texanos não têm eletricidade #Priorities  #ThanksforNothingSenator ” , escreveu um utilizador do Twitter de Houston, acima de uma foto de Cruz parecendo qualquer viajante de aeroporto no meio da pandemia do coronavírus .

A reação online foi instantânea, e também de descrença: Será que sim. . . realmente ser. . . que Ted Cruz – o senador por um estado no meio de uma emergência climática nacional que ocorre uma vez em uma década – estava chegando ao México?

Cancún-gate verificou quase todas as caixas possíveis de um escândalo. A mala de rodinhas preta e a bolsa de lona grande demais aguardando sua estreia na praia! O meio-zíper de lã faz parte do clássico conjunto de papai desalinhado! A corrida das 6 da manhã para reservar um voo de volta! O político parece culpar suas filhas pré-adolescentes! O adorável cão da família, possivelmente deixado em casa sozinho! A escolta policial! As mensagens de texto vazadas, com clima de “donas de casa reais de Houston”!

E a hipocrisia de um homem que destruiu colegas políticos por tirar férias durante as crises – ele mesmo tirou férias em Cancún durante uma crise.

A excursão de Cruz em Cancún provou ser ideal para um empilhamento frívolo no Twitter, com amplas oportunidades para crowdsourcing, investigações amadoras e zombarias cruéis – tudo acontecendo na quinta-feira em tempo real, enquanto o país passava mais um dia preso na frente de suas telas.

Depois que as fotos iniciais apareceram – e o escritório de Cruz permaneceu curiosamente silencioso – Jake Sherman do Punchbowl News acrescentou uma pista ao livro razão quando, pouco depois das 10h de quinta-feira, ele postou uma captura de tela de um “R. Cru ”- o nome completo do senador é Rafael Edward Cruz – na lista que aguarda um upgrade para um vôo de Cancún para Houston.

Logo depois, a equipa de Cruz divulgou um comunicado dele que, depois de alguma indignação com a situação em casa no Texas, ofereceu uma estratégia de culpar as crianças mascarada como uma defesa de pai íntegro.

“Como milhões de texanos, nossa família também perdeu calor e energia”, escreveu Cruz. “Com as aulas canceladas durante a semana, nossas meninas pediram para fazer uma viagem com amigos. Querendo ser um bom pai, voei com eles ontem à noite e estou voando de volta esta tarde. Minha equipa e eu estamos em constante comunicação com os líderes estaduais e locais para descobrir o que aconteceu no Texas. ”

Então, novamente, a trama se complicou. Pouco depois do meio-dia, Edward Russell, o principal repórter de companhias aéreas da Skift, uma publicação do setor de viagens, twittou que uma fonte sua na United Airlines o havia informado que “o senador Ted Cruz remarcou seu voo de volta para Houston de Cancún esta tarde por volta das 6 hoje (quinta-feira). Ele estava programado para retornar no sábado. ” O furo de Russell foi posteriormente confirmado pela NBC News , entre outros.

Justamente quando a situação parecia que não poderia ficar muito pior para Cruz – sua declaração sobre voltar na quinta-feira, afinal, tinha sido enganosa na melhor das hipóteses – um cão fofo entrou na narrativa. O jornalista Michael Hardy, de Houston, dirigiu até a casa de Cruz na quinta-feira e tirou uma foto da frente de sua casa – luzes apagadas, uma pequena bola de felpa branca olhando pela porta de vidro.

“Além disso, parece que Ted deixou para trás o poodle da família”, tuitou Hardy , antes de oferecer um adendo: “Só para esclarecer, esta foi tirada por volta das 13h do centro da quinta-feira. É possível que Ted tenha trazido o poodle de Cancún com ele ou que um membro da família tenha ficado para cuidar do cachorro. ”

Hardy escreveu mais tarde na New York Magazine – num artigo intitulado “Ted Cruz Abandona Milhões de Texanos Congelados e Seu Poodle, Snowflake” – que depois de compartilhar a foto do cachorro de Cruz no Twitter, “o inferno desabou.”

Uma conta do Poodle de Ted Cruz apareceu no Twitter, retuitando a história da NBC sobre o plano inicial de Cruz de ficar durante o fim de semana e escrevendo: “Fiquei com uma banheira de água e um balde cheio de ração, então sábado parece certo.”

E assim, no início da tarde, o que Cruz sem dúvida esperava ser um voo discreto de volta para casa se transformou numa caminhada nacional da vergonha, com cada passo de sua viagem de volta documentado, examinado e amplamente satirizado.

Houve sua chegada ao aeroporto de Cancún onde, vestido com uma máscara da bandeira do Texas e uma camisa pólo cinza, Cruz repetiu sua história de capa inicial. “Ontem minhas filhas perguntaram se poderiam fazer uma viagem com alguns amigos, e Heidi e eu concordamos, então voei com eles ontem à noite, os deixei aqui, e agora estou voltando para o Texas, e continuando a trabalhar para tente ligar a energia ”, disse ele. “O que está acontecendo no Texas é inaceitável. Muitos texanos estão sofrendo. ”

Sua saída do avião em Houston também foi registada em tempo quase real, com um vídeo de celular acompanhando Cruz enquanto subia a rampa com duas escoltas policiais. E ele foi saudado por repórteres e fotógrafos quando voltou para casa, todos ansiosos para documentar cada passo de sua má tomada de decisão.

Na quinta-feira à noite, mensagens de texto entre alguns dos vizinhos de Cruz surgiram, mostrando Heidi Cruz ficando cada vez mais frustrada com a queda de energia em sua casa e convidando o grupo de texto – conhecido como os “lovelies” – a se juntar a eles em uma possível viagem a Cancún, onde eles planeavam ficar no Ritz Carlton Cancun.

“Nossa casa está CONGELANDO”, escreveu Heidi Cruz ao grupo, acrescentando que a família “não aguentava mais” e teve que ficar em outro lugar na noite anterior. Ela também compartilhou informações sobre os voos que partem de Houston na quarta-feira e voltam no domingo.

As mensagens de texto – relatadas pela primeira vez pelo site do Texas RA News e pelo New York Times – foram fornecidas ao The Washington Post por American Bridge, um grupo democrata, e confirmadas por um destinatário na rede de texto que falou sob condição de anonimato para discutir o conversa privada.

As mensagens de texto vazadas adicionaram um elemento de pathos à já rica narrativa da viagem. Afinal, as cadeias de texto em grupo estão entre as formas mais íntimas e sagradas de comunicação e, se você não pode confiar que seus “amigos” não vão vazá-las, em quem você pode confiar?

Interpretar o vilão não é novidade para Cruz. Em 2013, ele ajudou a fechar o governo e no ano seguinte, nas semanas antes do Natal, ele tentou repetir o desempenho, forçando o Senado a uma rara sessão de fim de semana que chamou de volta todos os seus membros – furiosos com Cruz – de volta a Washington.

Em 2016, o ex-presidente da Câmara John A. Boehner (Ohio), um companheiro republicano, o chamou de “Lúcifer em carne e osso”, e a senadora Lindsey O. Graham (RS.C.) brincou: “Se você matou Ted Cruz no plenário do Senado, e o julgamento estava no Senado, ninguém iria condená-lo. ”

Cronistas de longa data de Cruz dizem que geralmente veem o senador do Texas como um ator metódico, alguém que se compromete totalmente com a parte, não importa as consequências. Ele é o tipo de homem que parece ter prazer em ser odiado em Washington, vaiado em Cleveland (na convenção republicana de 2016) e, esta semana, envergonhado para fugir de Cancún.

No entanto, na noite de quinta-feira, até Cruz parecia castigado. Falando a repórteres fora de sua casa , ele deu uma explicação que dobrou como um mea culpa.

“A partir do momento em que sentei no avião, comecei a questionar essa decisão e a dizer: ‘Olha, eu sei por que estamos fazendo isso, mas também tenho responsabilidades’”, disse ele. “Partir quando tantos texanos estavam sofrendo não parecia certo, então mudei meu voo de volta e voltei no primeiro voo disponível que eu poderia fazer”.

Ele reiterou que a viagem foi impulsionada pelas filhas, mas parecia também assumir a responsabilidade.

“Olha, foi obviamente um erro”, disse Cruz. “Olhando para trás, eu não teria feito isso. Eu estava tentando ser pai. ”

E naquele momento – vestindo uma jaqueta inflável da Patagónia, com a barba por fazer e um pouco abatido, parecendo igualmente exausto e exasperado e talvez até um pouco arrependido – Ted Cruz parecia, de fato, muito com um pai.

Fonte: The Washington Post

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