Mergulhadores encontram Máquina Nazi Enigma da Segunda Guerra Mundial
mergulhador

No mês passado, mergulhadores alemães que vasculharam o fundo do mar Báltico em busca de redes de pesca abandonadas encontraram um raro pedaço da história: uma estranha engenhoca com chaves e um rotor, enferrujada e coberta de algas, mas relativamente intacta.

“Um colega nadou e disse: [E] aqui está uma rede com uma velha máquina de escrever nela”, disse o mergulhador Florian Huber à agência de notícias DPA .

Semelhante a uma máquina de escrever, o dispositivo era realmente usado para enviar mensagens – neste caso, de uma variedade perigosa e clandestina. Como relata a Agence France-Presse , a descoberta do grupo é uma rara máquina de criptografia Enigma usada pela Alemanha nazi para transmitir comunicações militares criptografadas durante a Segunda Guerra Mundial.

Os mergulhadores encontraram a máquina na costa do nordeste da Alemanha, na Baía de Gelting, que faz parte do Mar Báltico. Em missão para a World Wildlife Foundation (WWF), a equipa tem usado a tecnologia de sonar para procurar por “redes fantasmas” ou redes de pesca abandonadas que poluem os oceanos e representam uma ameaça mortal para peixes, aves marinhas e outros mamíferos marinhos .

Como Huber observa, o equipamento de sonar do grupo geralmente detecta objetos estranhos no fundo do mar.

“Fiz muitas descobertas emocionantes e estranhas nos últimos 20 anos”, disse ele à Reuters . “Mas nunca sonhei que um dia encontraríamos uma das lendárias máquinas Enigma.”

Quando os utilizadores escreviam mensagens nas máquinas Enigma , os rotores dos dispositivos substituíam novas letras a cada curso para criptografar a mensagem. Os operadores que receberam a mensagem codificada precisariam de um Enigma próprio, bem como das posições iniciais precisas dos rotores do remetente, para descodificar a mensagem, de acordo com Stephanie Pappas da Live Science .

A máquina descoberta pelos mergulhadores tinha três rotores, então provavelmente veio de um navio de guerra alemão. U-boats – submarinos poderosos que causaram estragos nas forças aliadas durante a primeira e a segunda guerras mundiais – geralmente carregavam dispositivos Engima de quatro rotores mais complexos, disse o historiador Jann Witt, da Associação Naval Alemã à DPA.

Em 1945, quando o conflito global se aproximava do fim , a Marinha alemã afundou propositalmente vários submarinos na Baía de Gelting para garantir que não fossem entregues aos Aliados, Huber explica no comunicado. Alguém pode ter jogado esta máquina ao mar naquela época para proteger segredos militares, sugere Witt.

Embora as máquinas Enigma tenham permitido, por um tempo, as forças alemãs comunicarem secretamente as posições das tropas e planos de ataque com impunidade, os Aliados eventualmente decifraram seu código .

De acordo com a BBC News , o Escritório de Cifras polaco , incluindo os matemáticos Marian Rejewski, Henryk Zygalski e Jerzy Różycki, reconstruiu um mock-up da máquina Enigma e fez uma primeira tentativa de quebrar o código no final dos anos 1930.

Os decifradores Polacos esforços prepararam o caminho para investigação posteriores ventures, incluindo matemático britânico Alan Turing ‘s Bletchley Park equipa, que eventualmente rachado a criptografia Enigma cada vez mais sofisticados. Essa conquista marcou uma importante vitória da inteligência para os Aliados, e alguns historiadores estimam que pode ter encurtado a guerra em vários anos . Agora reconhecido como o fundador da ciência da computação moderna , Turing e suas realizações foram homenageados no filme de 2014 The Imitation Game .

A Alemanha produziu cerca de 20.000 máquinas Enigma durante as décadas de 1930 e 40, mas apenas um punhado delas sobreviveu até os dias de hoje, tornando os dispositivos um item de colecionador valioso. Em 2017 , um matemático da Roménia vendeu uma máquina Enigma de três rotores bem preservada por cerca de US $ 51.620. Enquanto isso, as Enigmas de quatro rotores foram vendidos por mais de US $ 400.000 nas principais casas de leilão.

Ulf Ickerodt , diretor do escritório arqueológico na região Schleswig-Holstein da Alemanha, disse ao DPA que a máquina Enigma recém-descoberta passará por limpeza após passar sete décadas debaixo d’água. A engenhoca então será exibida no museu de arqueologia local. Ao todo, diz ele, o processo de restauração levará “cerca de um ano”.

Fonte: smithsonianmag.com

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