O aroma de mundos distantes
especiarias tradicionais e frutas secas no bazar local em india 97889205

Novas evidências de que especiarias e frutas da Ásia chegaram ao Mediterrâneo muito antes do que se pensava.

Especiarias asiáticas como a cúrcuma e frutas como a banana já haviam chegado ao Mediterrâneo há mais de 3.000 anos, muito antes do que se pensava. Uma equipa de pesquisadores trabalhando ao lado do arqueólogo Philipp Stockhammer na Ludwig-Maximilians-Universität em Munique (LMU) mostrou que, mesmo na Idade do Bronze, o comércio de alimentos de longa distância já conectava sociedades distantes.

Um mercado na cidade de Megiddo, no Levante, 3700 anos atrás: os comerciantes do mercado estão vendendo não apenas trigo, milho ou tâmaras, que crescem em toda a região, mas também jarras de óleo de gergelim e tigelas de uma especiaria amarela brilhante que apareceu recentemente entre seus produtos. É assim que Philipp Stockhammer imagina a agitação do mercado da Idade do Bronze no Mediterrâneo oriental. Trabalhando com uma equipa internacional para analisar resíduos de alimentos no tártaro do dente, o arqueólogo LMU encontrou evidências de que as pessoas no Levante já comiam açafrão, banana e até soja na Idade do Bronze e na Idade do Ferro. “Especiarias exóticas, frutas e óleos da Ásia chegaram ao Mediterrâneo vários séculos, em alguns casos até milénios, antes do que se pensava”, diz Stockhammer. ” Também é evidência direta de que já no segundo milênio AEC já havia um florescente comércio de longa distância de frutas exóticas, especiarias e óleos, que se acredita ter conectado o Sul da Ásia e o Levante via Mesopotâmia ou Egipto. Embora o comércio substancial entre essas regiões seja amplamente documentado posteriormente, rastrear as raízes dessa globalização nascente provou ser um problema obstinado. Os resultados deste estudo confirmam que o comércio de longa distância em produtos culinários conectou essas sociedades distantes, pelo menos desde a Idade do Bronze. As pessoas obviamente tinham um grande interesse por alimentos exóticos desde muito cedo. 

Para suas análises, a equipa internacional de Stockhammer examinou 16 indivíduos das escavações de Megiddo e Tel Erani, que estão localizadas no atual Israel. A região no sul do Levante serviu como uma ponte importante entre o Mediterrâneo, a Ásia e o Egipto no segundo milénio AEC. O objetivo da pesquisa era investigar as cozinhas das populações levantinas da Idade do Bronze, analisando vestígios de restos de alimentos, incluindo proteínas antigas e microfósseis de plantas, que permaneceram preservados no cálculo dentário humano por milhares de anos.

A boca humana está cheia de bactérias, que continuamente se petrificam e formam cálculos. Minúsculas partículas de comida ficam presas e preservadas no cálculo crescente, e são esses pequenos restos que agora podem ser acessados ​​para pesquisas científicas graças aos métodos de ponta. Para o propósito de sua análise, os pesquisadores coletaram amostras de uma variedade de indivíduos no local da Idade do Bronze em Megiddo e no local da Idade do Ferro em Tel Erani. Eles analisaram quais proteínas alimentares e resíduos vegetais foram preservados no cálculo nos seus dentes. “Isso nos permite encontrar vestígios do que uma pessoa comeu”, diz Stockhammer. “Qualquer pessoa que não pratique uma boa higiene dental ainda estará nos contando aos arqueólogos o que eles têm comido milhares de anos a partir de agora!”

Paleoproteómica é o nome desse novo campo de pesquisa em crescimento. O método pode evoluir para um procedimento padrão em arqueologia, ou assim os pesquisadores esperam. “Nosso estudo de alta resolução de proteínas antigas e resíduos de plantas do cálculo dentário humano é o primeiro de seu tipo a estudar as cozinhas do antigo Médio Oriente“, diz Christina Warinner, arqueóloga molecular da Universidade de Harvard e do Instituto Max Planck para o Ciência da História Humana e co-autor sénior do artigo. “Nossa pesquisa demonstra o grande potencial desses métodos para detectar alimentos que, de outra forma, deixam poucos vestígios arqueológicos. O cálculo dentário é uma fonte valiosa de informações sobre a vida dos povos antigos.”

“Nossa abordagem abre novos caminhos científicos”, explica a bioquímica e principal autora da LMU, Ashley Scott. Isso ocorre porque atribuir resíduos de proteínas individuais a alimentos específicos não é uma tarefa fácil. Além do trabalho árduo de identificação, a própria proteína também deve sobreviver por milhares de anos. “Curiosamente, descobrimos que as proteínas associadas à alergia parecem ser as mais estáveis ​​no cálculo humano”, diz Scott, uma descoberta que ela acredita ser devido à conhecida termoestabilidade de muitos alérgenos. Por exemplo, os pesquisadores foram capazes de detectar o trigo por meio das proteínas do glúten do trigo, diz Stockhammer. A equipe foi então capaz de confirmar independentemente a presença de trigo usando um tipo de microfóssil vegetal conhecido como fitólitos. Os fitólitos também foram usados ​​para identificar o painço e a tamareira no Levante durante as Idades do Bronze e do Ferro, mas os fitólitos não são abundantes ou mesmo presentes em muitos alimentos, razão pela qual as novas descobertas de proteínas são tão inovadoras – a paleoproteómica permite a identificação de alimentos que deixaram poucos vestígios, como o gergelim. Proteínas de gergelim foram identificadas no cálculo dentário de Megiddo e Tel Erani. “Isso sugere que o gergelim se tornou um alimento básico no Levante no segundo milénio AEC”, diz Stockhammer.

Duas descobertas de proteínas adicionais são particularmente notáveis, explica Stockhammer. No cálculo dentário de um indivíduo de Megiddo, foram encontradas proteínas de cúrcuma e soja, enquanto em outro indivíduo de Tel Erani foram identificadas proteínas de banana. É provável que todos os três alimentos tenham chegado ao Levante pelo sul da Ásia. As bananas tinham origem no sudeste da Ásia, onde eram usadas desde o 5º milénio AEC, e chegaram à África Ocidental 4000 anos depois, mas pouco se sabe sobre seu comércio ou uso intermediário. “Nossas análises, portanto, fornecem informações cruciais sobre a propagação da banana ao redor do mundo. Nenhuma evidência arqueológica ou escrita havia sugerido anteriormente uma propagação tão precoce na região do Mediterrâneo“, disse Stockhammer, embora o súbito aparecimento da banana na África Ocidental apenas alguns séculos depois tenha sugerido que esse tipo de comércio poderia ter existido. “Acho espetacular que os alimentos tenham sido trocados por longas distâncias num ponto tão antigo da história.”

Stockhammer observa que eles não podem descartar a possibilidade, é claro, de que um dos indivíduos passou parte de sua vida no Sul da Ásia e consumiu a comida correspondente apenas enquanto estavam lá. Mesmo que ainda não se saiba até que ponto as especiarias, óleos e frutas foram importados, há muitos indícios de que o comércio estava realmente ocorrendo, uma vez que também há outras evidências de especiarias exóticas no Mediterrâneo Oriental – o Faraó Ramsés II foi enterrado com grãos de pimenta da Índia em 1213 AC. Eles foram encontrados no seu nariz.

Os resultados do estudo foram publicados na revista PNAS.O trabalho faz parte do projeto Stockhammer “FoodTransforms – Transformações de Alimentos na Idade do Bronze Final do Mediterrâneo Oriental“, que é financiado pelo Conselho Europeu de Pesquisa. A equipe internacional que produziu o estudo inclui cientistas da LMU Munique, da Universidade de Harvard e do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana em Jena. A questão fundamental por trás de seu projeto – e, portanto, o ponto de partida para o presente estudo – era esclarecer se a globalização inicial das redes de comércio na Idade do Bronze também dizia respeito à alimentação. “Na verdade, agora podemos compreender o impacto da globalização durante o segundo milénio aC na culinária do Mediterrâneo Oriental”, diz Stockhammer. “A cozinha mediterrânea foi caracterizada pelo intercâmbio intercultural desde um estágio inicial.”


Fonte da história:

Materiais fornecidos por Ludwig-Maximilians-Universität München . Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Referência do jornal :

  1. Ashley Scott, Robert C. Power, Victoria Altmann-Wendling, Michal Artzy, Mario AS Martin, Stefanie Eisenmann, Richard Hagan, Domingo C. Salazar-García, Yossi Salmon, Dmitry Yegorov, Ianir Milevski, Israel Finkelstein, Philipp W. Stockhammer, e Christina Warinner. Alimentos exóticos revelam contato entre o Sul da Ásia e o Oriente Próximo durante o segundo milênio AEC . PNAS , 21 de dezembro de 2020 DOI: 10.1073 / pnas.2014956117
Comments
All comments.
Comments

Ao continuar a usar o site, você concorda com o uso de cookies. Mais Informação

As configurações de cookies deste site estão definidas para "permitir cookies" para oferecer a melhor experiência de navegação possível. Se você continuar a usar este site sem alterar as configurações de cookies ou clicar em "Aceitar" abaixo, estará concordando com isso.

Fechar