A NAVE ESPACIAL VOYAGER ENCONTRA UMA “FÍSICA ÚNICA” INTEIRAMENTE NOVA FORA DO SISTEMA SOLAR
voyager

As sondas Voyager detectaram um tipo inteiramente novo de explosão de elétrons fora do sistema solar.

É a primeira vez que essa “física única” foi detectada por uma espaçonave e poderia permitir novos avanços em nossa compreensão do “meio interestelar”, ou o espaço entre as estrelas.

As duas naves Voyager foram lançadas pela Nasa há mais de 40 anos, com o objetivo de voar para os confins do nosso sistema solar. Eles foram ainda mais longe do que isso, alcançando o espaço interestelar e explorando as lacunas entre as estrelas, dando-nos os primeiros vislumbres de como poderia ser aquela zona misteriosa.

A última descoberta da nave – usando dados retirados das Voyager 1 e 2 – viu-os pegar rajadas de elétrons como nunca antes detectado. Eles descobriram que os elétrons dos raios cósmicos estão sendo acelerados por ondas de choque que se originam em grandes erupções no Sol e são lançados no espaço.

As explosões de elétrons viajam à frente das ondas de choque que as lançam no espaço. Os elétrons viajam quase à velocidade da luz, acelerando ao longo das linhas do campo magnético.

Logo depois, os elétrons de baixa energia chegam, às vezes levando dias para chegar. Então, as próprias ondas de choque são detectadas pela espaçonave, às vezes até um mês depois.

As próprias ondas de choque vêm de ejeções de massa coronal, que são aglomerados de gás quente e energia que são lançados para fora do Sol a cerca de um milhão de milhas por hora. As naves Voyager estão agora tão distantes que, mesmo nessa velocidade, demoram um ano para serem detectadas.

“O que vemos aqui especificamente é um certo mecanismo pelo qual, quando a onda de choque entra em contato com as linhas do campo magnético interestelar que passam pela nave, ela reflete e acelera alguns dos elétrons dos raios cósmicos”, diz Don Gurnett, professor emérito em física e astronomia em Iowa e o autor correspondente do estudo.

“Nós identificamos através dos instrumentos de raios cósmicos que esses são elétrons que foram refletidos e acelerados por choques interestelares que se propagam a partir de eventos energéticos solares no Sol. Esse é um novo mecanismo.”

Os cientistas agora esperam poder usar essa descoberta para entender melhor as ondas de choque e a própria radiação.

Isso, por sua vez, pode ajudar a informar as considerações ao enviar astronautas em longas missões à Lua ou Marte, uma vez que eles serão expostos a muito mais raios cósmicos do que na Terra.

Fonte: Independent

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