A abordagem do Japão ao Gana é um projeto para o desenvolvimento de África
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A estratégia de desenvolvimento “centrada na tecnologia” do Japão oferece uma opção alternativa à assistência que a China oferece.

Muitos outros países africanos , é beneficiário de grandes empréstimos chineses, que não deixam de ser cruciais para o seu desenvolvimento a longo prazo. No entanto, experiências recentes na Austrália mostram que a China não hesitará em empregar ferramentas económicas para atingir seus objetivos geopolíticos. A Belt and Road Initiative (BRI) e o Corredor Económico China-Paquistão , o projeto estrela do BRI, são exemplos da visão ambiciosa da China para a Ásia, África e Europa.

Por outro lado, o Japão adotou uma abordagem diferente para o desenvolvimento de Gana, enfatizando a infraestrutura, a tecnologia e a transferência de habilidades.

A ministra de relações exteriores e integração regional de Gana, Shirley Ayorkor Botchwey , enfatizou o papel crítico, se não indispensável, da tecnologia nas relações Japão-Gana. Como um dos países mais avançados tecnologicamente do mundo, o Japão está logisticamente disposto e tecnicamente capaz de facilitar a transição para indústrias de TI avançadas em Gana. O rigor e as capacidades comprovadas do Japão beneficiarão a economia ganense, fortalecerão os vínculos económicos e aumentarão as repercussões positivas em ambas as economias.

Abordagem do Japão para a ajuda ao desenvolvimento

A abordagem distinta do Japão para a ajuda ao desenvolvimento, combinando a redução da pobreza sob uma estrutura neoliberal impulsionada pela tecnologia, permitirá a convergência estratégica e econômica para Gana no longo prazo. Suas experiências como retardatário e história de industrialização bem-sucedida podem oferecer a Gana a chance de se beneficiar das melhores práticas em uma variedade de setores, incluindo manufatura, saúde, P&D e transporte.

A tecnologia do Japão pode transformar uma crescente base de manufatura que pode competir com os produtos chineses, ao mesmo tempo que aumenta o alcance geopolítico de Gana no continente e cria um mercado pronto para os produtos japoneses no longo prazo. O governo japonês tem buscado melhorar a visibilidade do mercado para a excelência tecnológica japonesa, ao mesmo tempo que atinge os objetivos de desenvolvimento sustentável da ONU de oportunidade económica e erradicação da fome.

Da mesma forma, a mecanização agrícola tem servido de âncora para as relações entre os dois países. Em 2015, máquinas agrícolas no valor de $ 5,1 milhões foram enviadas pelo governo japonês como doações, com o objetivo de reduzir as importações de arroz de Gana e aumentar a produção interna para atender à demanda. Como tal, a abordagem do Japão para a ajuda pode ser vista como uma forma de abordar os desequilíbrios estruturais na economia que alcançará objetivos de desenvolvimento mais amplos e reduzirá o déficit comercial de Gana.

A ajuda ao desenvolvimento é às vezes considerada contraproducente devido à sua tendência de abordar questões como igualdade de género e empoderamento feminino em meio a cidadãos sem dinheiro e às vezes terrivelmente pobres. Mas, embora o Japão esteja tratando dos cuidados com a saúde e da manufatura por meio de várias iniciativas, ele também criou uma plataforma para o futuro sustentável do cacau com o objetivo de reduzir o trabalho infantil . Isso garantirá que as exportações de cacau de Gana, no valor de cerca de 7% do PIB , sejam de origem ética. Esses esforços de dupla vertente ajudam a percepção do Japão em comparação com outros doadores que parecem se relacionar com Gana a partir de uma narrativa paternalista baseada na dívida.

A luta contra o COVID-19

Além disso, o Japão construiu o Instituto Memorial Noguchi para Pesquisa Médica, em memória de um de seus cientistas que morreu em Gana enquanto estudava a febre amarela. Não apenas o centro veio ilustrar a preferência do Japão por desenvolvimento voltado para a tecnologia, mas o instituto também foi fundamental na luta contra o COVID-19. Também treinou uma nova geração de biólogos e virologistas, que desempenharam um papel indispensável na prestação de assistência médica desde o início da pandemia.

A equipa médica que concluiu o treinamento da Agência de Cooperação Internacional do Japão (JICA) agora está trabalhando para combater o vírus em seus países de origem. O treinamento ajudou os participantes a obter valiosos conhecimentos, percepções e experiência, que agora estão sendo transformados em planos de ação concretos, como a implementação de testes de PCR precisos, gerenciamento de casos hospitalares aprimorado e atendimento aprimorado para pacientes COVID-19. Além disso, esses participantes desenvolveram uma rede durante o treinamento JICA e, como resultado, têm contatos espalhados por vários países em desenvolvimento, permitindo-lhes se envolver em conhecimento virtual e compartilhamento de experiências em todo o mundo.

As percepções obtidas com as iniciativas japonesas tornaram o Noguchi Memorial Institute um dos centros mais inovadores em Gana no que diz respeito ao COVID-19, liderando o caminho na execução de testes de PCR precisos. A JICA observa que 80 por cento dos testes de PCR foram realizados pelo instituto. Mesmo depois que a pandemia diminuir, Gana continuará a se beneficiar da experiência japonesa, bem como de equipamentos farmacêuticos, à medida que melhores práticas de saúde estão sendo adotadas em Gana.

Gana é uma das maiores e mais inovadoras economias da África, o que explica a abordagem do Japão centrada na tecnologia para o desenvolvimento econômico. No entanto, essa abordagem provavelmente também está ligada à preferência do Japão em abordar questões importantes, como o trabalho infantil, bem como oferecer seu mecanismo para facilitar o salto do país.

Com questões como trabalho infantil e industrialização sendo abordadas simultaneamente, uma força de trabalho mais qualificada surgirá – aquela que seria capaz de alavancar o progresso tecnológico e se beneficiar da quarta revolução industrial. Na ausência dessa abordagem dupla para o desenvolvimento económico, a atual exclusão digital exacerbaria as desigualdades estruturais na educação, saúde e oportunidades econômicas.

A abordagem do Japão tenta priorizar a educação, qualificação da força de trabalho e industrialização da atividade económica simultaneamente. Essa estratégia pode atender às necessidades futuras do mercado de trabalho e acelerar a convergência econômica em direção ao status de mercado emergente. Gana pode se beneficiar do Japão se continuar em um caminho centrado na tecnologia para o desenvolvimento econômico. Da parte do Japão, à medida que Gana se torna rico, ele poderá comprar mais produtos japoneses já testados.

É difícil encontrar uma situação em que todos saem ganhando na diplomacia, mas o plano do Japão para o desenvolvimento no continente – ou seja, priorizando a transferência de conhecimentos e habilidades em vez do desenvolvimento económico sozinho – é uma forma mais produtiva para os países pensarem em ajuda ao desenvolvimento. Gana entendeu as ambições do Japão e vice-versa, e seu relacionamento se tornará central para o desenvolvimento de Gana na próxima década.

Henri Kouam é bolsista de Assuntos Econômicos no Nkafu Policy Institute. Atualmente, ele trabalha como consultor econômico para a Global Wonks, uma rede global de especialistas. Antes disso, ele foi economista e estrategista macroeconômico na Roubini Global Economics, um dos principais fornecedores de pesquisa econômica em Londres.

Sarmad Ishfaq trabalha como pesquisador para o Lahore Center for Peace Research. Ele tem mestrado em estudos internacionais pela Universidade de Wollongong em Dubai.

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