Op-ed: envolvimento dos EUA no Vietnam e a teoria do dominó
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Perto da conclusão da presidência de Eisenhower no final de dezembro de 1960, ainda havia apenas cerca de 900 soldados americanos no Vietnam do Sul. No final de dezembro de 1961, quando o primeiro ano de mandato de Kennedy estava chegando ao fim, os níveis de tropas americanas no Vietnam do Sul saltaram quase quatro vezes, para 3.205.

O governo Eisenhower ficou muito perturbado com os Acordos de Genebra de 1954, nos quais se concordou em última análise que o Vietnam seria unificado, com base nas eleições planejadas para julho de 1956. O presidente Dwight Eisenhower estava preocupado, em tal caso, que comunista ou nacionalista a influência se espalharia por todo o Vietnam e pelo resto da Indochina, infetando depois uma série de estados asiáticos, mais seriamente de todo o Japão.

Uma desintegração que teria influências mais profundas

Eisenhower, de 63 anos, afirmou com franqueza numa entrevista, em 7 de abril de 1954, que uma vitória comunista na Indochina poderia causar o “início de uma desintegração que teria influências mais profundas”. Ele acreditava que havia a possibilidade de países independentes caírem no comunismo como “uma fileira de dominó”, da Indonésia e Tailândia à Birmânia, com o resultado final sendo “incalculável para o mundo livre”.

Para ajudar a evitar que esse cenário de pesadelo percebido se desenvolvesse e corroer os Acordos de Genebra, a administração Eisenhower rapidamente estabeleceu uma ditadura cliente no recém-fundado estado do Vietnam do Sul, em 1955. Tão facilmente como o país mais poderoso do mundo, a América assumiu Vietnam da potência imperial em declínio terminal, a França, com a queda da Indochina Francesa gravada em pedra.

A partir de fevereiro de 1955, Eisenhower começou a enviar um pequeno número de soldados americanos para a metade sul do Vietnam. Durante sua presidência, que durou até janeiro de 1961, o papel das tropas norte-americanas no Vietnam do Sul foi “estritamente consultivo”, como reconhecem os Documentos do Pentágono, no sentido de que não participariam efetivamente de ataques contra guerrilheiros ou camponeses desarmados.

O regime de Diem no Vietnam do Sul carecia de apoio popular

Já em 1950, os planejadores do Exército dos EUA estimaram que 80% do povo do Vietnam apoiava Ho Chi Minh, o experiente revolucionário comunista; e que quatro quintos de seus seguidores não eram comunistas, uma avaliação realista de Washington que permaneceria consistente nos próximos anos. Como Diem não teve a simpatia das massas, e apoiado por centenas de milhões de dólares em ajuda militar dos EUA desde meados da década de 1950, ele recorreu ao terror generalizado para subjugar a resistência anti imperial.

Nos primeiros dois anos até 1957, a ditadura Diem matou mais de 10.000 pessoas no Vietnam do Sul. Entre 1957 e 1961, o correspondente de guerra anticomunista Bernard Fall, que estava presente no país, estimou que cerca de outras 66.000 pessoas perderam a vida nas mãos das forças de Diem.

Nos quatro anos seguintes, até abril de 1965, outras 89.000 pessoas foram liquidadas. Quase todos eles foram vítimas sul-vietnamitas de terrorismo e agressão de Estado, ao sucumbirem ao “peso esmagador de blindados americanos, napalm, bombardeiros a jato e, finalmente, vomitando gases”.

A política de Eisenhower no Vietnam do Sul

Pode-se notar que Eisenhower, um membro do Partido Republicano e dificilmente um toque suave, não era um líder extremista ou agressivo. Suas políticas internas, por exemplo, eram moderadas. Eisenhower disse que qualquer pessoa que não aceite os programas do New Deal de Franklin Roosevelt “não pertence ao sistema político americano”. Este ponto de vista seria considerado radical pelos padrões de hoje, tal tem sido o declínio e guinada para a direita no espectro político.

Algumas acusações válidas podem ser feitas a Eisenhower com relação ao histórico da política externa, o apoio de seu governo às táticas de terror no Vietnam do Sul e a execução de golpes no Irão (1953) e na Guatemala (1954).

Com alguma apreensão, Eisenhower ordenou uma intervenção militar dos EUA no estado do Líbano, no Médio Oriente, em meados de julho de 1958, a fim de conter a ameaça do nacionalismo árabe na região mais importante do mundo. As forças lideradas pelos EUA infligiram cerca de 4.000 baixas à oposição de esquerda libanesa; e depois de três meses, um Eisenhower aliviado prontamente ordenou a retirada dos soldados americanos do Líbano em outubro de 1958.

Apenas um ano após a presidência de John F. Kennedy, os membros da Força Aérea dos Estados Unidos estiveram envolvidos em centenas de ataques aéreos no Vietnam do Sul. No final de 1962, o autor germano-americano Guenter Lewy calculou que, até então, unidades de helicópteros e aeronaves dos Estados Unidos realizavam 2.048 surtidas de ataque.

No outono de 1961, o presidente Kennedy autorizou a pulverização de herbicidas no Vietnam do Sul, de modo a “matar as plantações de alimentos vietcongues e desfolhar áreas selecionadas de fronteira e selva”. O uso do napalm também foi sancionado pela administração Kennedy por volta desse período.

O personagem da guerra de Kennedy no Vietnam

O caráter da guerra de Kennedy foi abertamente documentado na época e conhecido no comando militar e civil dos EUA. Malcolm Browne, principal correspondente da Indochina para a Associated Press (AP) com sede em Nova York, relatou que os resultados do napalm e dos bombardeios pesados ​​dos Estados Unidos “são revoltantes … as cabanas são arrasadas e a perda de vidas de civis é geralmente alta. Em alguns, os corpos carbonizados de crianças e bebês formaram pilhas patéticas no meio dos restos dos mercados ”.

A mídia ocidental apoiou consistentemente a guerra dos Estados Unidos no Vietnam. O acadêmico e ativista político Noam Chomsky revelou: “A imprensa sempre apoiou a violência do estado, embora JFK a considerasse um inimigo por causa de críticas táticas e resmungos. Nos últimos anos, muita fantasia foi criada sobre os jornalistas cruzados expondo mentiras do governo: o que eles expuseram foi o fracasso das táticas para atingir os fins que endossaram totalmente ”.

Em 16 de dezembro de 1961, o secretário de Defesa dos Estados Unidos, Robert McNamara, braço direito de JFK, autorizou a participação direta de soldados americanos no Vietnã do Sul em relação a “operações de combate contra sulistas que resistem à violência do estado terrorista imposto pelos Estados Unidos ou que vivem em aldeias fora do controle do governo” . Em março de 1962, as autoridades de Washington admitiram publicamente que os pilotos norte-americanos participavam de missões de combate no Vietnã do Sul, como bombardeios e metralhamento.

Visão da política externa da administração Kennedy

Pode valer a pena focar nas opiniões de Robert F. Kennedy a respeito da Guerra do Vietnam, para fornecer uma visão crucial da política externa da administração Kennedy. Seis meses após o assassinato de seu irmão, RFK, ainda em sua posição como procurador-geral, enviou uma nota ao presidente Lyndon B. Johnson em 11 de junho de 1964 afirmando que o Vietnam “é obviamente o problema mais importante que os Estados Unidos enfrentam, e se você acha que eu poderia ajuda estou ao seu serviço ”. Em uma demonstração de apoio ao esforço de guerra dos EUA, que estava indo mal em 1964, Robert Kennedy propôs assumir o cargo de embaixador dos EUA no Vietnam do Sul.

Quase um ano depois, em maio de 1965, três meses após a escalada significativa de Johnson da guerra no Vietnam, RFK disse que a retirada das forças dos EUA envolveria “um repúdio aos compromissos assumidos e confirmados por três administrações” A retirada das tropas americanas do solo vietnamita, acreditava RFK, iria “gravemente – talvez irreparavelmente – enfraquecer a posição democrática na Ásia”.

O apoio de RFK ao conflito simplesmente espelhou o de seu irmão que, até o final de sua presidência, esperava “um esforço maior na guerra” e “intensificar a luta” para que “possamos tirar os americanos de lá ”. JFK fez essas observações em 14 de novembro de 1963, oito dias antes de seu assassinato. A retirada do Vietnam sem vitória era impensável.

Kennedy desconsiderou a recente declaração pública do veterano presidente francês, Charles de Gaulle, que em 29 de agosto de 1963 expôs seu desejo de que os vietnamitas “pudessem prosseguir com suas atividades independentemente do exterior, em paz e unidade internas e em harmonia com seus vizinhos . Hoje, mais do que nunca, é o que a França deseja para o Vietnam como um todo ”.

O Conselheiro de Segurança Nacional dos Estados Unidos, McGeorge Bundy, chamou a atenção de JFK para os comentários de De Gaulle e o aconselhou a “ignorar o Nosy Charlie”. Bundy alertou contra o “espectro da solução neutralista” no Vietnam, e sentiu que a França deveria “participar do trabalho de resistência à agressão comunista”.

Numa entrevista para a televisão com o presidente dos Estados Unidos em 2 de setembro de 1963, Walter Cronkite levantou especificamente os comentários de De Gaulle quatro dias antes, e JFK respondeu dizendo: “Vamos cumprir nossa responsabilidade de qualquer maneira. Não adianta nada dizer: ‘Bem, por que não vamos todos para casa e deixamos o mundo para aqueles que são nossos inimigos’. ”

Perto da conclusão da presidência de Eisenhower no final de dezembro de 1960, ainda havia apenas cerca de 900 soldados americanos no Vietnam do Sul. No final de dezembro de 1961, quando o primeiro ano de mandato de Kennedy estava chegando ao fim, os níveis de tropas dos EUA no Vietnam do Sul saltaram quase quatro vezes, para 3.205.

Quase dois anos depois, o número de soldados americanos no Vietnam do Sul subiu ainda mais para 16.732, pouco antes do assassinato de Kennedy em 22 de novembro de 1963. Os apoiantes de JFK comumente apontam para os 1.000 soldados americanos que o presidente, no final de 1963, havia sancionado para retirar Vietnam do Sul como prova de que estava em processo de retirada do país. Na verdade, os 1.000 militares americanos em questão eram, como descreveu o historiador americano James T. Patterson, “principalmente parte de um batalhão de construção que havia concluído seu trabalho. Eles estavam sendo trazidos para casa no Natal e estavam programados para serem substituídos por outros ”.

O desejo da administração Kennedy de escalar a guerra

À medida que 1963 avançava, um grande obstáculo ao desejo da administração Kennedy de escalar a guerra até 1964 era a atitude vacilante do regime Diem. Em 22 de abril de 1963, a CIA relatou que Diem, junto com seu irmão mais novo Ngo Dinh Nhu, “estavam preocupados com as recentes ‘violações’ da soberania vietnamita” pelos americanos.

A CIA, que na época conduzia operações clandestinas no Vietnam do Sul e do Norte, transmitiu informações de que Diem “depois de construir um caso forte” está planeando confrontar o embaixador dos EUA no Vietnam do Sul, Frederick Nolting, e o general Paul Harkins “com irrefutável evidência da responsabilidade dos EUA, exigindo uma redução no número de pessoal dos EUA no Vietnam do Sul com base no fato de que a força é muito grande e incontrolável ”.

No mês seguinte, em 12 de maio de 1963, o Washington Post publicou uma entrevista de primeira página com Nhu, considerado uma figura altamente influente no Vietnam do Sul, ainda mais do que Diem. Na entrevista, Nhu disse: “O Vietnam do Sul gostaria de ver metade dos 12.000 a 13.000 militares americanos estacionados aqui deixar o país”.

Declarações como essa foram vistas com muita inquietação na Casa Branca. Chomsky escreveu como a administração Kennedy “temia que as pressões do GVN [regime sul-vietnamita] para a retirada das forças dos EUA se tornassem difíceis de resistir, um perigo aumentado pelos esforços exploratórios da GVN para chegar a um acordo diplomático com o Norte. A reduzida base política para a guerra de Kennedy seria então erodida e os EUA seriam compelidos a se retirar sem vitória. Sendo esta opção inaceitável para JFK e seus assessores, o regime de Saigão teve que embarcar ou ser demitido ”.

Diem e Nhu não embarcaram

Eles ignoraram as exigências de Washington de “fazer com que todos voltem ao trabalho e que se concentrem em vencer a guerra”. Consequentemente, em 28 de agosto de 1963, JFK “pediu ao Departamento de Defesa que descobrisse formas de fortalecer as forças anti-Diem em Saigão”; e o presidente dos Estados Unidos pediu medidas “que maximizariam as chances dos generais rebeldes”, ao mesmo tempo em que disse: “Devemos perguntar ao embaixador Lodge e ao general Harkins como podemos reunir forças militares que realizem um golpe”.

Em outubro de 1963, Nhu estava convocando todas as tropas americanas para deixar o Vietnam do Sul. Não foi nenhuma grande surpresa, no início do mês seguinte, quando um golpe de Estado da engenharia dos Estados Unidos foi instituído. Diem e Nhu foram sumariamente executados em 2 de novembro de 1963.

Robert Kennedy também apoiou o golpe e pediu o apoio dos generais rebeldes que substituiriam Diem. RFK disse que o governo dos Estados Unidos precisava de “alguém que pudesse vencer a guerra” e Diem não era mais o homem certo para o cargo. Chomsky escreveu: “Consequentemente, não é surpresa que RFK apoiasse totalmente a continuação de Johnson do que ele entendia ser as políticas de seu irmão, por meio da escalada de 1965”.

Fontes: Global Research, Morning Star in Britain

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