Ponto de vista: a CIA era “cega demais” para detectar pistas sobre o 11 de Setembro?
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Quando a Agência Central de Inteligência (CIA) não conseguiu evitar os ataques de 11 de Setembro de 2001, muitos perguntaram se mais poderia ter sido feito. Mas a verdadeira razão pela qual a agência estava cega para os sinais pode ser um problema de diversidade, escreve Matthew Syed.

O fracasso da CIA em detectar os sinais de alerta da conspiração de 11 de Setembro se tornou uma das questões mais contestadas na história da inteligência. Houve comissões, análises, investigações internas e muito mais.

De um lado, estão aqueles que dizem que a CIA não percebeu sinais de alerta óbvios. Do outro, estão aqueles que argumentam que é notoriamente difícil identificar ameaças com antecedência e que a CIA fez tudo o que era razoável.

Mas e se os dois lados estiverem errados? E se a verdadeira razão pela qual a CIA falhou em detectar a trama for mais subtil do que qualquer um dos lados percebeu? E se esse problema se estender além da inteligência e afectar silenciosamente milhares de organizações, governos e equipas hoje?

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Embora muitas das investigações tenham se concentrado em julgamentos específicos na frenética escalada até o 11 de Setembro, poucos deram um passo para trás para examinar a estrutura interna da própria CIA e, em particular, suas políticas de contratação. Num nível, eram o estado da arte. Os potenciais analistas foram submetidos a uma bateria de exames psicológicos, médicos e outros. E não há dúvida de que contrataram pessoas excepcionais.

“Os dois principais exames eram um teste do tipo SAT para sondar a inteligência de um candidato e um perfil psicológico para examinar seu estado mental”, disse um veterano da CIA. “Os testes filtraram qualquer pessoa que não fosse estelar em ambos os testes. No ano em que me inscrevi, eles aceitaram um candidato para cada 20.000 candidatos. Quando a CIA falou sobre a contratação dos melhores, eles acertaram em cheio.”

E, no entanto, a maioria desses recrutas também parecia muito semelhante – brancos, homens, anglo-saxões, protestantes americanos.

Este é um fenómeno comum no recrutamento, às vezes chamado de “homofilia”: as pessoas tendem a contratar pessoas que pensam (e muitas vezes se parecem) com elas mesmas. É uma validação estar cercado por pessoas que compartilham suas perspectivas e crenças. Na verdade, as varreduras cerebrais sugerem que, quando os outros reflectem nossos próprios pensamentos de volta para nós, isso estimula os centros de prazer de nosso cérebro.

No seu estudo da CIA, os especialistas em inteligência Milo Jones e Phillipe Silberzahn escreveram: “O primeiro atributo consistente da identidade e cultura da CIA de 1947 a 2001 é a homogeneidade de seu pessoal em termos de raça, sexo, etnia e origem de classe (relativa para o resto da América e para o mundo como um todo). “

O estudo de um inspector-geral sobre recrutamento descobriu que, em 1964, um ramo da CIA, o Office of National Estimates, “não tinha negros, judeus ou mulheres profissionais, e apenas alguns católicos”.

Em 1967, disse o relatório, havia menos de 20 afro-americanos entre cerca de 12.000 funcionários não clericais da CIA, e a agência manteve a prática de não contratar minorias entre os anos 1960 e 1980. E até 1975, a comunidade de inteligência dos Estados Unidos “barrou abertamente o emprego de homossexuais”.

Falando sobre sua experiência com a CIA na década de 1980, um insider escreveu que o processo de recrutamento “levou a novos oficiais que se pareciam muito com as pessoas que os recrutaram – brancos, principalmente anglo-saxões; classes média e alta; graduados em artes liberais ” Havia poucas mulheres e “poucas etnias, mesmo de origem europeia recente”.

“Em outras palavras, nem mesmo tanta diversidade quanto havia entre aqueles que ajudaram a criar a CIA.”

A diversidade foi pressionada ainda mais após o fim da Guerra Fria. Um ex-oficial de operações disse que a CIA tinha uma “cultura de arroz branco”.

Nos meses que antecederam o 11 de Setembro, o International Journal of Intelligence and Counterintelligence comentou: “Desde o seu início, a Comunidade de Inteligência [tem sido] formada por homens da elite protestante branca, não apenas porque essa era a classe no poder, mas porque essa elite se via como fiadora e protectora dos valores e da ética americanos ”.

Por que essa homogeneidade importa? Se você está contratando uma equipa de revezamento, não quer apenas os corredores mais rápidos? Por que importaria se eles são da mesma cor, género, classe social, etc?

Ainda assim, essa lógica, embora válida para tarefas simples como correr, muda para tarefas complexas como inteligência. Por quê? Porque quando um problema é complexo, ninguém tem todas as respostas. Todos nós temos pontos cegos, lacunas em nosso entendimento.

Isso significa, por sua vez, que se você trouxer um grupo de pessoas que compartilham perspectivas e experiências semelhantes, é provável que eles compartilhem os mesmos pontos cegos. E isso significa que, longe de desafiar e abordar esses pontos cegos, eles provavelmente serão reforçados.

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A cegueira de perspectiva refere-se ao fato de que frequentemente somos cegos para nossos próprios pontos cegos. Nossos modos de pensamento são tão habituais que mal notamos como eles filtram nossa percepção da realidade.

A jornalista Reni Eddo-Lodge descreve um período em que teve que pedalar para trabalhar: “Uma verdade incómoda me ocorreu enquanto carregava minha bicicleta para cima e para baixo em lances de escada: a maioria dos transportes públicos não era facilmente acessível … Antes eu tinha minhas próprias rodas para carregar, nunca havia percebido esse problema. Não percebia que essa falta de acessibilidade estava afectando centenas de pessoas. “

Este exemplo não implica necessariamente que todas as estações devam ser equipadas com rampas ou elevadores. Mas mostra que só podemos realizar uma análise significativa se os custos e benefícios forem percebidos. Isso depende da diversidade de perspectivas. Pessoas que podem nos ajudar a ver nossos próprios pontos cegos e que podemos ajudar a ver os deles.

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Osama Bin Laden fez sua declaração de guerra aos Estados Unidos a partir de uma caverna em Tora Bora em Fevereiro de 1996. As imagens revelaram um homem com uma barba descendo até o peito. Ele estava vestindo um pano por baixo da farda de combate.

Hoje, dado o que sabemos sobre o horror que ele desencadeou, a declaração parece ameaçadora. Mas uma fonte da principal agência de inteligência dos EUA disse que a CIA “não conseguia acreditar que esse saudita alto e barbudo, agachado em volta de uma fogueira, pudesse ser uma ameaça aos Estados Unidos da América”.

Para uma massa crítica de analistas, então, Bin Laden parecia primitivo e sem perigo sério. Richard Holbrooke, um alto funcionário do presidente Clinton, colocou desta forma: “Como um homem numa caverna pode comunicar melhor com a sociedade de comunicações líder do mundo?”

Outro disse: “Eles simplesmente não conseguiam enquadrar a ideia de aplicar recursos para descobrir mais sobre Bin Laden e a Al-Qaeda, visto que  vivia numa caverna. Para eles, ele era a essência do atraso.”

Agora, considere como alguém mais familiarizado com o Islão teria percebido as mesmas imagens.

Bin Laden usava roupas não porque fosse primitivo em intelecto ou tecnologia, mas porque se inspirou no profeta. Ele jejuou nos dias em que o profeta jejuou. Suas poses e posturas, que pareciam tão retrógradas para o público ocidental, eram aquelas que a tradição islâmica atribui ao mais sagrado de seus profetas.

Como Lawrence Wright colocou no seu livro vencedor do Prémio Pulitzer sobre o 11 de Setembro, Bin Laden orquestrou sua operação “evocando imagens que eram profundamente significativas para muitos muçulmanos, mas praticamente invisíveis para aqueles que não estavam familiarizados com a fé”.

Jones escreve: “A anedota da barba e da fogueira é evidência de um padrão mais amplo no qual americanos não muçulmanos – até mesmo consumidores experientes de inteligência – subestimaram a Al Qaeda por razões culturais”.

Quanto à caverna, tinha um simbolismo ainda mais profundo. Como quase todo muçulmano sabe, Maomé buscou refúgio numa caverna depois de escapar de seus perseguidores em Meca. Para um muçulmano, uma caverna é sagrada. A arte islâmica transborda de imagens de estalactites.

Bin Laden modelou seu exílio em Tora Bora como sua própria hijrah pessoal e usou a caverna como propaganda. Como disse um estudioso muçulmano: “Bin Laden não era primitivo; ele era estratégico. Ele sabia como usar as imagens do Alcorão para incitar aqueles que mais tarde se tornariam mártires nos ataques de 11 de Setembro”.

Os analistas também foram enganados pelo facto de que Bin Laden costumava fazer pronunciamentos em poesia. Para analistas brancos de classe média, isso parecia excêntrico, reforçando a ideia de um “mulá primitivo numa caverna”. Para os muçulmanos, porém, a poesia tem um significado diferente. É sagrado. Os Talibãs costumam se expressar em poesia.

A CIA estava estudando os pronunciamentos com um quadro de referência distorcido. Como Jones e Silberzahn colocaram: “A poesia em si não estava apenas na língua estrangeira do árabe; ela derivou de um universo conceptual anos-luz de Langley”.

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Mais sobre Bin Laden e 11 de Setembro

Em 2000, a “ralé anti-moderna e sem educação” havia aumentado para cerca de 20.000, a maioria com educação universitária e com tendência para a engenharia. Yazid Sufaat, que viria a se tornar um dos pesquisadores do antraz da Al-Qaeda, era formado em química e ciência de laboratório. Muitos estavam prontos para morrer por sua fé.

Enquanto isso, o oficial sénior da CIA, Paul Pillar (branco, de meia-idade, Ivy League), estava descartando a possibilidade de um grande ato de terrorismo. “Seria um erro redefinir o contra-terrorismo como uma tarefa de lidar com o terrorismo ‘catastrófico’, ‘grande’ ou ‘super'”, disse ele, “quando na verdade esses rótulos não representam a maior parte do terrorismo dos Estados Unidos. encarar”.

Outra falha nas deliberações da CIA foi sua relutância em acreditar que Bin Laden iniciaria um conflito com os EUA. Por que começar uma guerra que ele não poderia vencer? Eles não haviam dado o salto conceptual de que a vitória dos jihadistas seria assegurada não na terra, mas no paraíso.

O codinome da Al-Qaeda para a trama era O Grande Casamento. Na ideologia dos homens-bomba, o dia da morte de um mártir é também o dia de seu casamento, onde ele será saudado por virgens no céu.

A CIA poderia ter alocado mais recursos para a Al-Qaeda. Eles poderiam ter tentado infiltração. Mas eles foram incapazes de compreender a urgência. Eles não alocaram mais recursos, porque não perceberam uma ameaça.

Eles não tentaram penetrar na Al-Qaeda porque não sabiam do grande buraco em suas análises. O problema não era (apenas) a incapacidade de conectar os pontos no outono de 2001, mas uma falha em todo o ciclo de inteligência.

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A escassez de muçulmanos é apenas uma ilustração de como a homogeneidade minou a principal agência de inteligência do mundo. Ele fornece uma visão de como um grupo mais diverso teria criado um entendimento mais rico não apenas sobre a ameaça representada pela Al-Qaeda, mas os perigos em todo o mundo. Como diferentes quadros de referência, diferentes perspectivas teriam criado uma síntese mais abrangente, matizada e poderosa.

Uma proporção surpreendentemente alta de funcionários da CIA cresceu em famílias de classe média, suportou poucas dificuldades financeiras ou os sinais que podem actuar como precursores da radicalização, ou qualquer uma de uma infinidade de outras experiências que podem ter adicionado percepções formativas à inteligência processo.

Cada um teria sido um activo em uma equipa mais diversificada. Como grupo, entretanto, eles eram falhos.

Não se trata apenas da CIA, entretanto. Observe muitos governos, escritórios de advocacia, equipas de liderança do exército, funcionários públicos seniores e até mesmo executivos de algumas empresas de tecnologia. Somos inconscientemente atraídos por pessoas que pensam como nós, mas raramente percebemos o perigo porque não temos consciência de nossos próprios pontos cegos.

John Cleese, o comediante, colocou desta forma: “Todo mundo tem teorias. As pessoas perigosas são aquelas que não têm consciência de suas próprias teorias. Isto é, as teorias nas quais operam são em grande parte inconscientes.”

Obter a combinação certa de diversidade em grupos humanos não é fácil.

Existe uma ciência para reunir as mentes certas, com perspectivas que desafiam, aumentam, divergem e fazem polinização cruzada em vez de papagaio, corroboram e restringem. Isso deve se tornar uma fonte importante de vantagem competitiva para as organizações, sem mencionar as agências de segurança. É assim que todos se tornam mais do que a soma de suas partes.

A CIA deu passos largos em direcção a uma diversidade significativa desde 11 de Setembro, mas a questão continua a perseguir a agência.

Um relatório interno em 2015 foi condenatório.

Como John Brennan, então director, disse: “O grupo de estudo analisou profundamente nossa agência e chegou a uma conclusão inequívoca: a CIA simplesmente deve fazer mais para desenvolver o ambiente de liderança diversificado e inclusivo que nossos valores exigem e que nossa missão exige. “

Fonte: BBC

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