O Mistério do Nevoeiro de Londres que matou 12.000 finalmente foi resolvido
London fog 1952

LONDRES – O mistério de décadas sobre o que causou uma névoa assassina que tirou a vida de milhares de pessoas aqui parece ter sido resolvido por uma equipa de cientistas internacionais.

O Great Smog, que cobriu a capital britânica por cinco dias em Dezembro de 1952, é estimado por alguns especialistas como tendo matado mais de 12.000 pessoas e hospitalizado 150.000. Milhares de animais também morreram.

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Durante uma onda de frio em 5 de dezembro daquele ano, as partículas de enxofre se misturaram com a fumaça do carvão em chamas e fizeram a névoa amarela cheirar a ovos podres. Alguns londrinos relataram não conseguir ver os pés e o transporte foi cancelado, com excepção do Metro de Londres. Os pássaros voaram para dentro dos edifícios e os roubos aumentaram à medida que os ladrões conseguiam escapar facilmente.

A poluição acabou em 9 de Dezembro, depois que ventos frios varreram a fumaça para o Mar do Norte.

O incidente acabou levando à Lei do Ar Limpo de 1956, restringindo a queima de carvão em áreas urbanas no Reino Unido.

Uma equipa de cientistas agora acredita ter resolvido o mistério da causa exata e da natureza da névoa, por meio de experimentos de laboratório e medição da atmosfera na China, que abriga 16 das 20 cidades mais poluídas do mundo.

Seu trabalho foi publicado em Proceedings of the National Academy of Sciences.

“As pessoas sabiam que o sulfato era um grande contribuinte para a névoa, e as partículas de ácido sulfúrico foram formadas a partir de dióxido de enxofre liberado pela queima de carvão para uso residencial e centrais de energia e outros meios”, autor principal Renyi Zhang, cientista da Texas A&M University , disse num comunicado.

“Mas como o dióxido de enxofre foi transformado em ácido sulfúrico não estava claro. Nossos resultados mostraram que este processo foi facilitado pelo dióxido de nitrogénio, outro co-produto da queima do carvão, e ocorreu inicialmente na névoa natural. ”

O estudo disse que condições semelhantes ocorrem com frequência na China.

“A diferença na China é que a névoa começa a partir de nanopartículas muito menores, e o processo de formação de sulfato só é possível com amónia para neutralizar as partículas”, disse Zhang.

Ele disse que o dióxido de enxofre é emitido principalmente por centrais elétricas na China, enquanto o dióxido de nitrogénio vem de fábricas e veículos, e a amónia vem do uso de fertilizantes e veículos.

“Novamente, os processos químicos corretos devem interagir para que a névoa mortal ocorra na China. Curiosamente, enquanto a névoa de Londres era altamente ácida, a névoa chinesa contemporânea é basicamente neutra ”, acrescentou.

Fonte: usatoday.com

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