Pesquisadores descobrem o papel do microbioma no ataque a tumores cancerígenos
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Os pesquisadores descobriram quais bactérias do intestino ajudam nosso sistema imunológico a combater tumores cancerígenos e como o fazem. A descoberta pode fornecer uma nova compreensão de por que a imunoterapia, um tratamento para o cancro que ajuda a amplificar a resposta imunológica, funciona em alguns casos, mas não em outros. Os resultados mostram que a combinação da imunoterapia com a terapia microbiana específica ajuda o sistema imunológico a reconhecer e atacar as células cancerosas em três formas de cancro.

Pesquisadores do Instituto Snyder para Doenças Crónicas da Escola de Medicina Cumming (CSM) descobriram quais bactérias do intestino ajudam nosso sistema imunológico a combater tumores cancerígenos e como o fazem. A descoberta pode fornecer uma nova compreensão de por que a imunoterapia, um tratamento para o cancro que ajuda a amplificar a resposta imunológica do corpo, funciona em alguns casos, mas não em outros. As descobertas, publicadas na Science, mostram que a combinação de imunoterapia com terapia microbiana específica aumenta a capacidade do sistema imunológico de reconhecer e atacar células cancerosas em alguns tipos de melanoma, cancro da bexiga e colorretal.

A Dra. Kathy McCoy, PhD, é uma importante especialista na relação do corpo com o microbioma. Ela e sua equipa estão focadas em aproveitar o poder do microbioma para melhorar a saúde e tratar doenças. McCoy diz para aproveitar e direccionar esse poder que os cientistas precisam para entender melhor o papel que as bactérias desempenham na regulação do sistema imunológico.

“Estudos recentes forneceram fortes evidências de que a microbiota intestinal pode afectar positivamente a imunidade antitumoral e melhorar a eficácia da imunoterapia no tratamento de certos tipos de cancro, ainda assim, como a bactéria foi capaz de fazer isso permaneceu indescritível”, disse McCoy, director do Microbiome Internacional Centro da Universidade de Calgary e investigador principal do estudo. “Fomos capazes de desenvolver esse trabalho mostrando como certas bactérias aumentam a capacidade das células T, os soldados da imunidade do corpo que atacam e destroem as células cancerosas.”

Primeiro, os pesquisadores identificaram espécies bacterianas que foram associadas a tumores de cancro colorretal quando tratadas com imunoterapia. Trabalhando com ratos livres de germes, eles introduziram essas bactérias específicas junto com o bloqueio do ponto de controle imunológico, um tipo de imunoterapia contra o cancro. A pesquisa revelou que bactérias específicas eram essenciais para o funcionamento da imunoterapia. Os tumores diminuíram drasticamente. Para aqueles indivíduos que não receberam as bactérias benéficas, a imunoterapia não teve efeito.

“Descobrimos que essas bactérias produzem uma pequena molécula, chamada inosina”, diz o Dr. Lukas Mager, MD, PhD, pesquisador sénior de pós-doutorado no laboratório McCoy e primeiro autor do estudo. “A inosina interage directamente com as células T e, junto com a imunoterapia, melhora a eficácia desse tratamento, em alguns casos destruindo todas as células do cancro colorretal.”

Os pesquisadores então validaram as descobertas no cancro de bexiga e no melanoma. O próximo passo neste trabalho será estudar a descoberta em humanos. As três bactérias benéficas associadas aos tumores em ratos também foram encontradas em cancros em humanos.

“Identificar como os micróbios melhoram a imunoterapia é crucial para desenvolver terapias com propriedades anti-cancro, que podem incluir micróbios”, diz McCoy. “O microbioma é uma colecção incrível de biliões de bactérias que vivem dentro e ao nosso redor todos os dias. Estamos no estágio inicial de compreensão total de como podemos usar esse novo conhecimento para melhorar a eficácia e a segurança da terapia anti-cancro e melhorar a sobrevida do paciente com cancro e bem-estar. “

Story Source:

Materials provided by University of Calgary. Original written by Kelly Johnston. Note: Content may be edited for style and length.


Journal Reference:

  1. Lukas F. Mager, Regula Burkhard, Nicola Pett, Noah C. A. Cooke, Kirsty Brown, Hena Ramay, Seungil Paik, John Stagg, Ryan A. Groves, Marco Gallo, Ian A. Lewis, Markus B. Geuking, Kathy D. McCoy. Microbiome-derived inosine modulates response to checkpoint inhibitor immunotherapyScience, 2020; eabc3421 DOI: 10.1126/science.abc3421
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