O Aquecimento da Camada de Gelo da Gronelândia passa de ponto sem retorno
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Mesmo se o clima arrefecer, constata o estudo, os glaciares continuarão a encolher

Quase 40 anos de dados de satélite da Gronelândia mostram que as geleiras da ilha diminuíram tanto que mesmo se o aquecimento global parasse hoje, a camada de gelo continuaria encolhendo.

A descoberta, publicada hoje, 13 de Agosto, na revista Nature Communications Earth and Environment, significa que os glaciares da Gronelândia passaram por uma espécie de ponto crítico, onde a queda de neve que repõe o manto de gelo a cada ano não consegue acompanhar o gelo que está fluindo para o oceano das geleiras.

“Estivemos examinando essas observações de observação remota para estudar como a descarga e a acumulação de gelo variam”, disse Michalea King, principal autora do estudo e pesquisadora do Centro de Pesquisa Polar e Climática Byrd da Universidade Estadual de Ohio. “E o que descobrimos é que o gelo que está sendo despejado no oceano ultrapassa em muito a neve que se acumula na superfície do manto de gelo.”

King e outros pesquisadores analisaram dados mensais de satélite de mais de 200 grandes glaciares drenando para o oceano ao redor da Gronelândia. Suas observações mostram quanto gelo se quebra em icebergs ou derrete dos glaciaares no oceano. Eles também mostram a quantidade de neve que cai a cada ano – a forma como esses glaciares são reabastecidas.

Os pesquisadores descobriram que, ao longo das décadas de 1980 e 90, a neve acumulada e o gelo derretido ou partido dos glaciares estavam em equilíbrio, mantendo a camada de gelo intacta. Ao longo dessas décadas, descobriram os pesquisadores, os mantos de gelo geralmente perdem cerca de 450 gigatoneladas (cerca de 450 biliões de toneladas) de gelo a cada ano nos glaciares que fluem, que foram substituídas por neve.

“Estamos medindo o pulso da camada de gelo – quanto os glaciares drenam nas bordas da camada de gelo – que aumenta no verão. E o que vemos é que era relativamente estável até um grande aumento na descarga de gelo para o oceano durante um curto período de cinco a seis anos “, disse King.

A análise dos pesquisadores descobriu que a linha de base desse pulso – a quantidade de gelo sendo perdida a cada ano – começou a aumentar continuamente por volta de 2.000, de modo que os glaciares perdiam cerca de 500 gigatoneladas por ano. A queda de neve não aumentou ao mesmo tempo e, na última década, a taxa de perda de gelo das geleiras permaneceu quase a mesma – o que significa que o manto de gelo tem perdido gelo mais rapidamente do que está sendo reposto.

“Os glaciares têm sido sensíveis ao derretimento sazonal desde que pudemos observá-lo, com picos de descarga de gelo no verão”, disse ela. “Mas a partir de 2000, você começa a sobrepor esse derretimento sazonal numa linha de base mais alta – então você vai ter ainda mais perdas.”

Antes de 2000, o manto de gelo teria aproximadamente a mesma chance de ganhar ou perder massa a cada ano. No clima actual, o manto de gelo ganhará massa em apenas um a cada 100 anos.

King disse que grandes glaciares em toda a Gronelândia recuaram cerca de 3 quilómetros em média desde 1985 – “isso é muita distância”, disse ela. As geleiras encolheram o suficiente para que muitas delas fiquem em águas mais profundas, o que significa que mais gelo está em contacto com a água. A água quente do oceano derrete o gelo dos glaciares e também torna difícil para as geleiras voltarem às suas posições anteriores.

Isso significa que mesmo se os humanos fossem de alguma forma milagrosamente capazes de parar a mudança climática em seus rastros, o gelo perdido das geleiras que drenam gelo para o oceano provavelmente ainda ultrapassaria o gelo ganho com a acumulação de neve, e o manto de gelo continuaria a encolher por algum tempo.

“O recuo dos glaciares levou a dinâmica de toda a camada de gelo a um estado de constante perda”, disse Ian Howat, co-autor do artigo, professor de ciências da terra e ilustre académico da Universidade de Ohio. “Mesmo se o clima permanecesse o mesmo ou até esfriasse um pouco, a camada de gelo ainda estaria perdendo massa.”

O encolhimento dos glaciares na Gronelândia é um problema para todo o planeta. O gelo que derrete ou se desprende dos mantos de gelo da Gronelândia acaba no Oceano Atlântico – e, eventualmente, em todos os oceanos do mundo. O gelo da Gronelândia é um dos principais contribuintes para o aumento do nível do mar – no ano passado, gelo suficiente derreteu ou se desprendeu da camada de gelo da Gronelândia

As novas descobertas são desanimadoras, mas King disse que há frisos de esperança.

“É sempre positivo aprender mais sobre ambientes glaciais, porque só podemos melhorar nossas previsões sobre a rapidez com que as coisas mudarão no futuro”, disse ela. “E isso só pode nos ajudar com estratégias de adaptação e mitigação. Quanto mais sabemos, melhor podemos nos preparar.”

Este trabalho foi financiado por doações da NASA. Outros pesquisadores do estado de Ohio que trabalharam neste estudo são Salvatore Candela, Myoung Noh e Adelaide Negrete.

Story Source:

Materials provided by Ohio State University. Original written by Laura Arenschield. Note: Content may be edited for style and length.


Journal Reference:

  1. Michalea D. King, Ian M. Howat, Salvatore G. Candela, Myoung J. Noh, Seonsgu Jeong, Brice P. Y. Noël, Michiel R. van den Broeke, Bert Wouters, Adelaide Negrete. Dynamic ice loss from the Greenland Ice Sheet driven by sustained glacier retreatCommunications Earth & Environment, 2020; 1 (1) DOI: 10.1038/s43247-020-0001-2
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