Anti-semitismo na Antiguidade: O Caso de Apião
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Por Paul Gottfried | Chronicles

Tenho um interesse passageiro num retórico do século I e egípcio helenizado chamado Apião, que é alvo de uma famosa polémica de Flavius ​​Josephus, membro da classe sacerdotal judaica que se tornou historiador da corte dos imperadores flavianos. Publicado em grego, mas conhecido pelo nome latino Contra Apião, a diatribe de Josephus culpa Apião por se aliar à população grega local de Alexandria nas suas lutas com os seus vizinhos judeus helenizados.

Embora Contra Apião não seja talvez o texto mais admirável de Josephus, ele fornece uma visão da personalidade de seu autor, cujos escritos históricos são nossa fonte mais importante, depois do Novo Testamento, para entender o surgimento palestiniano do cristianismo. Também é provavelmente a primeira tentativa na história de minar um oponente através da acusação de anti-semitismo: Josefo acusou Apião de desrespeitar os judeus, comparando-os com os antigos gregos. Dado o poder actual de chamar alguém de anti-semita, é uma polémica que vale a pena examinar.

Apião argumentou que os judeus locais estavam tomando o poder dos descendentes de uma raça muito mais ilustre – os antigos gregos. A luta resultou numa delegação judaica viajando para Roma de Alexandria, em 38 dC, para apelar ao imperador Calígula. É claro que Apion não era grego, mas trabalhou energicamente como iniciante para se associar à cultura helénica, escrevendo até um léxico sobre o grego homérico e produzindo epigramas gregos bem cinzelados.

As acusações de Apião contra os judeus continuam abertas à investigação. Somos forçados a confiar principalmente no seu acusador para a lista de acusações, a maioria das quais Josephus provavelmente abateu do Aegyptiaka de Apion, que sobrevive apenas de forma fragmentada. Como Josefo conta a história, Apion afirmou que a nação hebraica não era tão gloriosa ou tão antiga quanto os gregos, citando como prova o facto de que os historiadores gregos quase nunca mencionaram os judeus ao se referirem a nações históricas e suas realizações culturais. Josefo também afirma que Apion acusou os judeus de se envolverem em rituais religiosos estranhos, incluindo canibalismo ocasional.

Esse vício arrepiante certamente não foi atribuído exclusivamente aos judeus. Dois historiadores gregos, Herodotus e Diodorus Siculus, atribuem o canibalismo a vários povos não gregos. No entanto, o ciclo de Édipo está repleto de referências portentosas à maldição da Casa de Atreu e de seus descendentes, como o rei Agamenon. Esta série de desastres comemorados na tragédia grega começa com dois ultrajes canibais, um cometido por um ancestral distante, Tântalo, que tentou sacrificar seu filho para alimentar os deuses num banquete, e o outro cometido pelo neto de Tântalo, Atreu, rei de Micenas, que deu seus sobrinhos a seu irmão Thyestes.

O que sabemos sobre Apião vem principalmente do relato hostil de Josephus escrito cerca de 60 anos após a morte de Apion. Milénios depois, os ataques continuam. Um artigo de 2016 no The Jerusalem Post descreve Apion como o anti-semita por excelência, que foi pioneiro na acusação de difamação por sangue lançada em judeus medievais e na denigração do mesmo grupo étnico por nazis instruídos. O autor, Eli Kavon, transforma Apion no precursor do inimigo eterno de seu povo. Pode-se pensar que Kavon derramou sobre as palavras de Apion e talvez tenha ido além de Josephus em busca de evidências da baixeza de seu sujeito. Nesse caso, ele pode ter revelado suas fontes especiais desconhecidas para os historiadores clássicos.

Kavon garante que as acusações de Josephus devem ser verdadeiras, porque o autor de Contra Apião era um patriota judeu incompreendido. Kavon até confirma a relação supostamente honrosa de Josephus com os romanos, que então estavam brutalmente limpando uma rebelião judaica. Durante o cerco romano de Jotapata, no norte da Palestina, Josefo, que comandava as forças da Galiléia, rendeu-se ao inimigo. Houve um debate considerável sobre se Josefo era, como ele alegou, um prisioneiro de guerra ou um desertor. De qualquer forma, ele estava com as legiões romanas quando sitiaram e depois devastaram Jerusalém.

Um membro da nobreza judaica que inicialmente se opôs à revolta, Josephus escreveu posteriormente uma História da Guerra Judaica (75-79 dC), e o fez sob a supervisão imperial romana. Nesse trabalho, assim como em sua Vita e em Contra Apião, Josephus é “convenientemente levado em cativeiro” e depois colocado aos cuidados do imperador romano e de seu filho Tito. Eventualmente, o ex-cativo se vê vivendo em opulência na corte imperial.

Além do relato de Josephus sobre sua queda no “cativeiro” romano, existem certas declarações questionáveis ​​que pontuam a secção inicial de Contra Apião. Josefo enfatiza o cuidado com que os sumos sacerdotes judeus preservaram intactos todos os livros sagrados das escrituras hebraicas. Além disso, essa “transmissão” de antiguidades judaicas foi auxiliada pelos profetas judeus, que, segundo Josephus, também asseguraram a transmissão literal de textos bíblicos.

De facto, nenhum dos grupos recebeu essa tarefa específica. Mas os sumos sacerdotes foram encarregados de manter registos genealógicos, algo que Josefo destaca, embora confunda mantenedores e transmissores de documentos sagrados com historiadores. Ele segue de uma enumeração das tarefas das classes sacerdotais entre judeus, babilónios e egípcios, observando o fracasso dos historiadores gregos em preservar com precisão os relatos históricos. Essa comparação falha, pois não são as mesmas actividades que Josefo descreve nos dois casos.

Ele então explica que o sacerdócio que preservou os documentos relevantes era “uma classe aristocrática cuja função era guardar os livros sagrados como uma obrigação sagrada”. Além disso, eles “foram estabelecidos como uma classe de sacerdotes que permaneceriam não misturados e puros”. Registos genealógicos cuidadosos foram mantidos a respeito de quais cônjuges os sacerdotes judeus podiam casar; e esses cônjuges vieram infalivelmente de seus próprios genes (shevet em hebraico). Mesmo quando levados ao exílio, os membros da classe sacerdotal trabalhavam para preservar sua linhagem pura, cuja contaminação resultaria na remoção de suas funções habituais.

Pode-se perguntar como era necessário qualquer requisito genético para manter os documentos intactos. É concebível que um arquivista possa fazer esse trabalho, seja casado com a filha de um rabi ou com um plebeu. No entanto, Josephus provavelmente está tentando responder a uma acusação específica de Apião, talvez que os judeus fossem etnicamente misturados com algum grupo de estrangeiros particularmente desprezado. Mas se fosse esse o caso, Josefo não mostra que a acusação é uniformemente falsa. O que ele demonstra é que essa acusação hipotética não se aplicaria à sua própria casta.

Talvez o erro mais flagrante nas páginas de abertura do Contra Apião, e que se repita intermitentemente nessa polémica, seja a denegrição da historiografia grega. Como os cronistas gregos eram “ignorantes ou fingiram ignorância de nossas antiguidades”, somos levados a supor que eles não levavam a sério o ofício.

Não é de surpreender que aqueles a quem Josefo cita como tagarelas ociosas sejam na maioria figuras menores que produziram histórias esquecíveis dos atenienses ou argivos, ou aqueles que escrevem em grego que pretendiam desafiar seu relato da revolta judaica contra Roma. Ele caracteriza esses escritores como desprovidos de qualquer objectivo elevado: os gregos reúnem as palavras “de uma maneira ofensiva, de acordo com seus caprichos”.

Mesmo quando os historiadores gregos escrevem sobre eventos que realmente ocorreram, “eles buscam fama sem investigar profundamente com base em suas concepções”. Pior ainda, esses brincalhões eram igualmente negligentes ao descrever a Guerra dos Judeus, “nunca se aventurando nos lugares afectados nem procedendo a lugar algum, nem perto dos eventos, mas preparando seus relatos exigentes de boatos e confundindo sua folia bêbada e vergonhosa com a história”.

É preciso perguntar se Josephus já ouviu falar de Tucídides, Políbio e outros historiadores gregos, que examinaram escrupulosamente as fontes e frequentemente escreveram sobre os eventos em que estiveram presentes. De acordo com Charles Norris Cochrane em Tucídides e a Ciência da História (1929), Tucídides e os historiadores gregos que adoptaram seu método de investigação desenvolveram uma abordagem para o estudo de eventos humanos que prenunciava as técnicas modernas de pesquisa.

Dada a profunda educação clássica de Josephus, podemos assumir que ele sabia algo sobre os avanços da historiografia grega, que haviam começado vários séculos antes de seu nascimento. Além disso, a identificação de Josephus da verdadeira escrita histórica com a investigação de “eventos” (pragmata) segue as definições que desceram de Tucídides e Políbio. Josephus claramente teve alguma ideia desse esforço grego para separar o estudo da história do mito e aplicar conceitos cuidadosamente construídos de causação histórica.

Seus comentários maliciosos sobre a baixa qualidade da historiografia grega provavelmente não surgiram da ignorância. Em vez disso, Josefo ficou irritado com a falta de vontade dos historiadores gregos em reconhecer a antiguidade da nação judaica. Ele havia se dedicado a esse assunto em As Antiguidades dos Judeus, um tratado concluído em 93 dC, pouco antes de acertar as contas com o falecido Apião. Grande parte de Contra Apião é, de facto, dedicada a demonstrar a partir de fontes egípcias, fenícias e caldeus quanto tempo no passado o povo judeu foi.

Como outros escritores gregos, Apião cometeu o pecado principal de tratar com desprezo a nação ancestral de Josefo. Como membro da aristocracia judaica – um facto que ele nunca nos deixa esquecer – Josephus provavelmente achou esse desprezo anti-semita particularmente ofensivo.

Fonte: chroniclesmagazine.org

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