A Economia do Trabalho Remoto
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By Alex Wittenberg | Bloomberg

À medida que a pandemia leva mais empresas a abraçar trabalhadores remotos, novos dados sobre empregos exploram como uma força de trabalho mais afastada expande as oportunidades.

A pandemia foi uma grande experiência global nos custos e benefícios de uma força de trabalho remota. Mas muito antes do ataque do coronavírus, muitas pessoas trabalhavam em escritórios externos. Um novo relatório que analisa dados de trabalho remoto pré-pandémico descobriu que permitir trabalho fora do local poderia ser uma maneira de desviar a riqueza das 15 áreas metropolitanas mais caros dos EUA, onde empregos e oportunidades se concentraram nos últimos anos.

O relatório da Upwork, uma plataforma online que conecta empresas e freelancers, descobriu que, embora cerca da metade dos gastos tenha sido proveniente de empresas com base nas 15 áreas metropolitanas de 2018, 72% dos ganhos muito maiores foram destinados a trabalhadores localizados fora das 15 áreas metropolitanas, significando que uma parcela significativa dos gastos estava fluindo das cidades maiores para os trabalhadores das cidades menores. O trabalho acima não é exactamente uma parte neutra, e o objectivo declarado do novo relatório é destacar os benefícios económicos do trabalho remoto. Os dados, no entanto, oferecem informações potencialmente importantes num momento em que pequenas cidades e trabalhadores precisam de um impulso económico ainda maior do que antes da pandemia.

Embora alguns relatos de um êxodo urbano iminente tenham sido provavelmente exagerados, as condições económicas díspares entre cidades menores e maiores são reais. As cidades menores tiveram mais dificuldade em  recuperar das desacelerações e são desproporcionalmente afectadas pelas tendências da globalização, como comércio exterior e automação. De acordo com um estudo da Brookings Institution publicado em 2017, o emprego privado cresceu quase duas vezes mais rápido em áreas maiores do que em áreas menores entre 2009 e 2015. O impacto económico total do coronavírus ainda não foi sentido, mas a situação das pequenas cidades é sem dúvida terrível: apenas 36 cidades atingiram o limite de 500.000 habitantes para se qualificar para receber o dinheiro federal da CARES Act.

“O que isso mostra é o potencial do trabalho remoto para espalhar oportunidades económicas em todo o país”, disse Adam Ozimek, economista-chefe da Upwork e autor do relatório. “A oportunidade foi agrupada em vários lugares neste país, e esses lugares são realmente caros.”

A análise também constatou que os trabalhadores nesses Metros mais caros ganham muito mais dinheiro: profissionais qualificados nas 15 áreas metropolitanas mais caros ganham, em média, mais de 40% a mais do que aqueles nas mesmas ocupações em cidades menores. O funcionário médio de marketing de uma das 15 principais cidades, por exemplo, ganha um salário por hora de US $ 46,63. Fora dessas 15 áreas metropolitanas, o profissional de marketing médio ganha US $ 31,10 por hora.

Apesar dessa diferença considerável, freelancers em cidades menores contratadas pelos clientes da Upwork nos 15 Metros mais caros ganharam mais do que seus pares locais, de acordo com uma comparação com os dados do Bureau of Labor Statistics. Se uma empresa com sede em San Francisco contratasse um contabilista em, digamos, Cleveland, esse contabilista ganharia em média cerca de 19% a mais do que o trabalhador médio de Cleveland como um todo, segundo o relatório. Isso significa que as empresas nas cidades maiores podem ser uma fonte significativa de investimento para áreas metropolitanas menores. Uma limitação notável dos dados da Upwork é que eles analisam apenas trabalhadores independentes, cuja remuneração não é directamente comparável a funcionários de tempo integral que trabalham remotamente.

Em outro artigo recente, Ozimek realizou pesquisas com gerentes de contratação para avaliar suas reacções ao trabalho remoto durante o coronavírus e constatou que 32% observaram um aumento de produtividade entre seus trabalhadores durante as paralisações do Covid-19, em comparação com 23% que viram um declínio. Outras empresas também relataram alta produtividade durante o coronavírus, mas algumas, incluindo a Microsoft, temem que a produtividade diminua com o tempo. E em outras pesquisas, alguns trabalhadores e empregadores disseram que um arranjo ideal seria meio período remoto, o que significa que os trabalhadores ainda precisam morar perto de um escritório.

Mesmo assim, várias grandes empresas de tecnologia, como o Twitter Inc. e o Facebook Inc., já se comprometeram com o trabalho remoto contínuo, citando benefícios como um pool de contratação mais diversificado e procura reduzidas de espaço para escritório. Muitos executivos começaram a calcular quanto dinheiro poderiam economizar com o tamanho de escritórios nas grandes cidades; cerca de uma em cada quatro empresas de serviços financeiros e profissionais da cidade de Nova York planeia cortar suas pegadas em pelo menos 20%, segundo um estudo recente da Partnership for New York City. Enquanto isso, várias cidades de médio porte expandiram recentemente programas de incentivo para atrair trabalhadores remotos que desejam se mudar.

“Havia algumas pessoas tendenciosas em relação a que tipos de trabalho poderiam ser realizados remotamente”, disse Prithwiraj Choudhury, professor da Harvard Business School que estuda práticas de trabalho de qualquer lugar. “O paradigma de que apenas alguns trabalhos poderiam ser realizados remotamente foi quebrado.”

Obviamente, ainda existem milhões de empregos nos EUA que não podem ser realizados remotamente, principalmente entre trabalhadores essenciais e com baixos salários. Uma análise de Abril do Departamento Nacional de Pesquisa Económica constatou que 40% dos trabalhos poderiam ser realizados remotamente. E oportunidades ampliadas para trabalhar remotamente podem ter o efeito colateral de exacerbar a desigualdade.

Ainda assim, a mudança na mentalidade do trabalho remoto é particularmente significativa para oportunidades no sector de tecnologia, onde a concentração de oportunidades de emprego tem sido extrema e a redistribuição desses empregos em outros lugares pode reduzir os custos de moradia nos Metros mais caros. Ao anunciar a política de trabalho remoto do Facebook, Mark Zuckerberg disse que sua empresa poderia economizar dinheiro pagando aos funcionários com base no custo de vida, uma política que poderia reduzir os benefícios salariais para trabalhadores remotos em cidades menos caras. A análise do Upwork não relata dados de pagamento para realocar trabalhadores, mas considera os benefícios materiais para trabalhadores que se mudam para áreas menos caras. Mesmo com cortes salariais, “os trabalhadores podem acabar consideravelmente melhor graças ao menor custo de vida”, afirmou o relatório. O profissional médio qualificado na área metropolitana de San Jose, por exemplo, ganha US $ 46,23 por hora, mas o valor médio da residência é de mais de US $ 1,2 milhão. De acordo com o relatório, numa casa típica, há mais de 1.100% do salário médio do trabalhador qualificado, muito mais do que a média dos EUA de cerca de 340% da renda anual de uma pessoa com “capacidade remota”. Mesmo que uma pessoa recebesse um corte salarial significativo ao sair da cidade, ela poderia ter um rendimento mais discreto no final.

“Se você observar um empregador num local de alto custo e um trabalhador em um local de baixo custo, há uma enorme quantidade de benefícios em disputa entre os dois”, disse Ozimek. “Muitas empresas precisaram ser forçadas a tentar.”

Fonte: bloomberg.com

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