Cientistas descobrem que vulcões em Vénus ainda estão Activos
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Um novo estudo identificou 37 estruturas vulcânicas activas recentemente em Vénus. O estudo fornece algumas das melhores evidências de que Vénus ainda é um planeta geologicamente activo.

Um novo estudo identificou 37 estruturas vulcânicas activas recentemente em Vénus. O estudo fornece algumas das melhores evidências de que Vénus ainda é um planeta geologicamente activo. Um artigo de pesquisa sobre o trabalho, realizado por pesquisadores da Universidade de Maryland e do Instituto de Geofísica da ETH de Zurique, na Suíça, foi publicado na revista Nature Geoscience em 20 de Julho de 2020.

“É a primeira vez que podemos apontar para estruturas específicas e dizer ‘veja, este não é um vulcão antigo, mas activo hoje, dormente, mas não morto'”, disse Laurent Montési, professor de geologia da UMD e co-autor do trabalho de pesquisa. “Este estudo muda significativamente a visão de Vénus de um planeta quase inactivo para um cujo interior ainda está agitado e pode alimentar muitos vulcões activos”.

Os cientistas sabem há algum tempo que Vénus tem uma superfície mais jovem que planetas como Marte e Mercúrio, que têm interiores frios. A evidência de uma actividade quente e interior geológica pontilha a superfície do planeta na forma de estruturas em forma de anel conhecidas como coronae, que se formam quando plumas de material quente nas profundezas do planeta sobem através da camada de manto e crosta. Isso é semelhante ao modo como as plumas do manto formaram as ilhas vulcânicas do Havai.

Mas pensava-se que as coroas em Vénus eram provavelmente sinais de actividade antiga, e que Vénus havia esfriado o suficiente para retardar a actividade geológica no interior do planeta e endurecer a crosta tanto que qualquer material quente do fundo não seria capaz de perfurar . Além disso, os processos exactos pelos quais as plumas do manto formaram coronae em Vénus e as razões da variação entre coronae têm sido motivo de debate.

No novo estudo, os pesquisadores usaram modelos numéricos de actividade termo-mecânica sob a superfície de Vénus para criar simulações 3D de alta resolução da formação de coronas. Suas simulações fornecem uma visão mais detalhada do processo do que nunca.

Os resultados ajudaram Montési e seus colegas a identificar características presentes apenas em coronas activas recentemente. A equipa foi capaz de combinar esses recursos com os observados na superfície de Vénus, revelando que parte da variação de coronas em todo o planeta representa diferentes estágios de desenvolvimento geológico. O estudo fornece a primeira evidência de que as coroas em Vénus ainda estão evoluindo, indicando que o interior do planeta ainda está agitado.

“O grau aprimorado de realismo nesses modelos em relação aos estudos anteriores permite identificar vários estágios na evolução da coroa e definir características geológicas de diagnóstico presentes apenas nas coroas actualmente activas”, disse Montési. “Podemos dizer que pelo menos 37 coronas foram activas recentemente.”

As coronas activas em Vénus estão agrupadas em vários locais, o que sugere áreas onde o planeta está mais activo, fornecendo pistas para o funcionamento do interior do planeta. Esses resultados podem ajudar a identificar áreas-alvo onde os instrumentos geológicos devem ser colocados em futuras missões em Vénus, como o EnVision da Europa, que está programado para ser lançado em 2032.

Story Source:

Materials provided by University of Maryland.


Journal Reference:

  1. Anna J. P. Gülcher, Taras V. Gerya, Laurent G. J. Montési, Jessica Munch. Corona structures driven by plume–lithosphere interactions and evidence for ongoing plume activity on VenusNature Geoscience, 2020; DOI: 10.1038/s41561-020-0606-1

 

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