Cuidar de gatos? O mesmo aconteceu com as pessoas ao longo da Rota da Seda, há mais de 1.000 anos

Gatos domésticos comuns, como os conhecemos hoje, podem ter acompanhado os pastores cazaques como animais de estimação há mais de 1.000 anos. Isso foi indicado por novas análises feitas num esqueleto de gato quase completo encontrado durante uma escavação ao longo da antiga Rota da Seda, no sul do Cazaquistão. Uma equipa de pesquisa internacional liderada pela Universidade Martin Luther Halle-Wittenberg (MLU), Universidade Estadual Korkyt-Ata Kyzylorda no Cazaquistão, Universidade de Tübingen e Escola Superior de Economia da Rússia reconstruiu a vida do gato, revelando visões surpreendentes da relação entre humanos e animais de estimação na época. O estudo será publicado na revista Scientific Reports.

O gato – que foi examinado por uma equipa liderada pelo Dr. Ashleigh Haruda da Central Natural Science Collections da MLU – não teve uma vida fácil. “O gato sofreu vários ossos quebrados durante a sua vida”, diz Haruda. E, no entanto, com base numa estimativa muito conservadora, o animal provavelmente já havia passado do primeiro ano de vida. Para Haruda e seus colegas, essa é uma indicação clara de que as pessoas cuidaram desse gato.

Durante uma estada de pesquisa no Cazaquistão, o cientista examinou as descobertas de uma escavação em Dzhankent, um antigo assentamento medieval no sul do país, povoado principalmente pela Oghuz, uma tribo turca pastoril. Lá, ela descobriu um esqueleto de gato muito bem preservado. Segundo Haruda, isso é bastante raro, porque normalmente apenas ossos individuais de um animal são encontrados durante uma escavação, o que impede que conclusões sistemáticas sejam tiradas sobre a vida do animal. A situação é diferente quando se trata de seres humanos, pois geralmente são encontrados esqueletos inteiros. “Um esqueleto humano é como uma biografia dessa pessoa. Os ossos fornecem uma grande quantidade de informações sobre como a pessoa viveu e o que experimentou”, diz Haruda. Neste caso, no entanto, os pesquisadores tiveram sorte: após sua morte, o gato foi aparentemente enterrado e, portanto, todo o crânio, incluindo sua mandíbula, partes da parte superior do corpo, pernas e quatro vértebras, foi preservado.

Haruda trabalhou em conjunto com uma equipa internacional de arqueólogos e antigos especialistas em DNA. Um exame do esqueleto do gato revelou detalhes surpreendentes sobre sua vida. Primeiro, a equipa tirou imagens em 3D e raios-X de seus ossos. “Este gato sofreu várias fracturas, mas sobreviveu”, diz Haruda. A análise isotópica de amostras de ossos também forneceu à equipa informações sobre a dieta do gato. Comparado aos cães encontrados durante a escavação e a outros gatos daquele período, a dieta deste gato era muito rica em proteínas. “Ele deve ter sido alimentado por humanos desde que o animal perdeu quase todos os dentes no final de sua vida”.

As análises de DNA também provaram que o animal provavelmente era um gato doméstico da espécie Felis catus L. e não um gato de estepe selvagem intimamente relacionado. De acordo com Haruda, é notável que os gatos já estavam sendo mantidos como animais de estimação nessa região por volta do século VIII dC: “Os Oghuz eram pessoas que só criavam animais quando eram essenciais para suas vidas. Os cães, por exemplo, podem vigiar , eles não tinham uso óbvio para gatos “, explica o pesquisador. O facto de as pessoas na época manterem e cuidarem de animais “exóticos” indica uma mudança cultural, que se pensava ter ocorrido muito mais tarde na Ásia Central. Pensa-se que a região demorou a fazer mudanças em relação à agricultura e pecuária.

O assentamento de Dhzankent, onde foram encontrados os restos mortais do gato, estava localizado ao longo da Rota da Seda, uma antiga rede de importantes rotas de caravanas que ligavam por terra a Ásia Central e Oriental à região do Mediterrâneo. Segundo Haruda, a descoberta também é uma indicação de intercâmbio cultural entre as regiões localizadas ao longo da Rota da Seda.

O estudo foi financiado pela Fundação Wenner-Gren, Fundação Alemã de Pesquisa (DFG), Universidade de Leicester e Sociedade Max Planck.

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Materials provided by Martin-Luther-Universität Halle-WittenbergNote: Content may be edited for style and length.


Journal Reference:

  1. A. F. Haruda, A. R. Ventresca Miller, J. L. A. Paijmans, A. Barlow, A. Tazhekeyev, S. Bilalov, Y. Hesse, M. Preick, T. King, R. Thomas, H. Härke, I. Arzhantseva. The earliest domestic cat on the Silk RoadScientific Reports, 2020; 10 (1) DOI: 10.1038/s41598-020-67798-6
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