Como os seres humanos, as baleias beluga formam redes sociais além dos laços familiares

Um estudo inovador é o primeiro a analisar a relação entre comportamentos de grupo, tipo de grupo, dinâmica de grupo e parentesco de baleias beluga em 10 locais do Árctico. Os resultados mostram que não apenas as baleias beluga interagem regularmente com parentes próximos, incluindo parentes maternos, mas também frequentemente se associam a indivíduos mais parentes e não distantes. As descobertas melhorarão a compreensão de por que algumas espécies são sociais, como as pessoas aprendem com os membros do grupo e como as culturas animais emergem.

Um estudo inovador usando técnicas de genética molecular e estudos de campo reúne décadas de pesquisa sobre as complexas relações entre as baleias beluga (Delphinapterus leucas), que abrange 10 locais do Ártico, do Alasca ao Canadá e da Rússia à Noruega. O comportamento dessas baleias altamente gregárias, que incluem repertórios vocais sofisticados, sugere que esse mamífero marinho vive em sociedades complexas. Como as baleias assassinas (Orcinus orca) e os elefantes africanos (Loxodonta Africana), acreditava-se que as belugas formavam laços sociais em torno das fêmeas que compreendem principalmente indivíduos intimamente relacionados da mesma linhagem materna. No entanto, essa hipótese não havia sido formalmente testada.

O estudo, liderado pelo Instituto Oceanográfico Harbor Branch da Florida Atlantic University, é o primeiro a analisar a relação entre comportamentos de grupo, tipo de grupo, dinâmica de grupo e parentesco em baleias beluga. Os resultados, publicados recentemente no Scientific Reports, revelam vários resultados inesperados. Não apenas as baleias beluga interagem regularmente com parentes próximos, incluindo parentes maternos, como também frequentemente se associam com indivíduos mais distantes e não relacionados.

Os resultados indicam que explicações evolutivas para a vida em grupo e cooperação em baleias beluga devem se expandir além de argumentos estritos de aptidão inclusiva para incluir outros mecanismos evolutivos. As Belugas provavelmente formam sociedades de várias escalas, de díades mãe-filhote a comunidades inteiras. Sob essas perspectivas, as comunidades beluga têm semelhanças com as sociedades humanas, onde redes sociais, estruturas de apoio, cooperação e culturas envolvem interacções entre parentes e não-parentes. Dada a longa vida útil (aproximadamente 70 anos) e a tendência de permanecer dentro da comunidade natal, essas descobertas revelam que as baleias beluga podem formar afiliações de longo prazo com indivíduos não relacionados e relacionados.

“Esta pesquisa irá melhorar a nossa compreensão de por que algumas espécies são sociais, como as pessoas aprendem com os membros do grupo e como as culturas animais emergem”, disse Greg O’Corry-Crowe, Ph.D., principal autor e professor de pesquisa da FAU’s Harbor Branch. “Isso também tem implicações para explicações tradicionais baseadas em cuidados matrilineares para uma característica muito rara da história da vida na natureza, a menopausa, que só foi documentada em um punhado de mamíferos, incluindo baleias beluga e humanos”.

Os pesquisadores descobriram que as belugas formavam um número limitado de tipos de grupos, de díades mãe-filhote a grupos adultos do sexo masculino, e de grupos de idade mista a grandes rebanhos. Esses mesmos tipos de grupos foram observados consistentemente em toda a população e habitats. Além disso, certos comportamentos foram associados ao tipo de grupo, e a associação ao grupo geralmente é dinâmica.

“Ao contrário das baleias assassinas e piloto, e como algumas sociedades humanas, as baleias beluga não interagem apenas ou principalmente se associam e se relacionam com parentes próximos. Em uma ampla variedade de habitats e nas populações migratórias e residentes, elas formam comunidades de indivíduos de todos os tipos. idades e ambos os sexos, que costumam chegar às centenas e possivelmente aos milhares “, disse O’Corry-Crowe. “Pode ser que a comunicação vocal altamente desenvolvida lhes permita permanecer em contacto acústico regular com parentes próximos, mesmo quando não se associam”.

Grupos de baleias beluga (além das díades mãe-filhote) geralmente não eram organizados em torno de parentes próximos. Os grupos sociais menores, bem como os grupos maiores, consistiam rotineiramente em várias matrilinhas. Mesmo onde os membros do grupo compartilhavam a mesma linhagem de mtDNA, a análise micro-satélites frequentemente revelava que eles não estavam intimamente relacionados, e muitos vínculos genealógicos entre os membros do grupo envolviam parentes paternos e não maternos. Esses resultados diferem das previsões anteriores de que as belugas têm um sistema social matrilinear de associar intimamente parentes do sexo feminino. Eles também diferem do comportamento de associação das baleias dentadas maiores que informaram essas previsões. Nas baleias assassinas ‘residentes’, por exemplo, machos e fêmeas formam grupos com parentes maternos próximos, onde permanecem por toda a vida.

“As baleias beluga exibem uma ampla gama de padrões de agrupamento, de pequenos grupos de dois a 10 indivíduos a grandes rebanhos de 2.000 ou mais, de grupos aparentemente de sexo único e classe etária a grupos mistos de idade e sexo, e de breves associações a grupos múltiplos. afiliações anuais “, disse O’Corry-Crowe. “Essa variação sugere uma sociedade de fusão-fissão, onde a composição e o tamanho do grupo são específicos ao contexto, mas também pode reflectir uma sociedade multinível mais rígida, composta por unidades sociais estáveis ​​que se fundem e separam regularmente. O papel do parentesco nesses grupos tem desconhecido em grande parte “.

Para o estudo, os pesquisadores usaram observações de campo, perfil de mtDNA e genotipagem de vários locus de baleias beluga para abordar questões fundamentais sobre a estrutura do grupo beluga e padrões de parentesco e comportamento, que fornecem novas ideias sobre a evolução e ecologia da estrutura social. Baleia do Ártico.

O estudo foi realizado em 10 locais, em diferentes habitats, em toda a gama de espécies, abrangendo desde pequenos grupos residentes (Baía de Yakutat) e populações (Cook Inlet) no Alasca subártica até populações maiores e migratórias no Alasca (Kasegaluk Lagoon, Kotzebue Som, Norton Sound), Ártico canadiano (Cunningham Inlet, Mackenzie Delta, Husky Lakes) e russo (Golfo de Anadyr) a uma população pequena e isolada no Alto Ártico da Noruega (Svalbard).

“Esse novo entendimento de por que indivíduos podem formar grupos sociais, mesmo com não parentes, esperançosamente promoverá novas pesquisas sobre o que constitui a resiliência de espécies e como espécies como a baleia beluga podem responder a ameaças emergentes, incluindo as mudanças climáticas”, disse O’Corry- Crowe.

Story Source:

Materials provided by Florida Atlantic University. Original written by Gisele Galoustian. Note: Content may be edited for style and length.

Journal Reference:

  1. Greg O’Corry-Crowe, Robert Suydam, Lori Quakenbush, Thomas G. Smith, Christian Lydersen, Kit M. Kovacs, Jack Orr, Lois Harwood, Dennis Litovka, Tatiana Ferrer. Group structure and kinship in beluga whale societiesScientific Reports, 2020; 10 (1) DOI: 10.1038/s41598-020-67314-w
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