Durante 170 anos, ninguém sabe como a anestesia geral funciona. Finalmente estamos chegando perto

Por mais de 100 anos, os hospitais têm submetido as pessoas a anestesia geral para realizar operações e cirurgias de rotina. Actualmente, é usada em todo o mundo, milhares de vezes todos os dias.

Mas, embora saibamos que isso nos deixa desligados e mexe com nossa consciência, o mecanismo real por trás da anestesia geral era desconhecido quando a encontramos pela primeira vez, e ainda não temos uma explicação completa.

“Esse é um grande mistério há cerca de 170 anos”, disse ao ScienceAlert o investigador de anestesia do Alfred Hospital e Monash University, Paul Myles. “A resposta directa é ‘ninguém realmente sabe'”.

Mas isso não impediu os cientistas de apresentar hipóteses nos últimos 170 anos. Não basta apenas desligar as pessoas sem entender o que ocorre num nível biológico mais profundo, especialmente considerando as experiências traumatizantes de pacientes que acordaram durante a cirurgia.

Em 1847, dois investigadores propuseram a ideia da “teoria lipídica”, onde a anestesia afecta as membranas gordurosas (também conhecidas como lipídios) das células do cérebro para suprimir nossa actividade neuronal normal.

A teoria lipídica lentamente perdeu força nas décadas seguintes em favor de outras hipóteses, principalmente a ideia de que certos receptores cerebrais se ligam aos anestésicos – os medicamentos usados ​​para desligar uma pessoa – causando perda de consciência.

“Investigadores de todo o mundo isolaram certos tipos de receptores no cérebro e mecanismos sub-celulares que criam esse estado de hipnose reversível ou inconsciência”, diz Myles.

“Estamos chegando perto de descobrir como os anestésicos gerais funcionam e porque eles funcionam, mas há muito mais que não se sabe até o momento”.

No entanto, apenas no último ano, vimos vários artigos alegando que o mecanismo da anestesia geral foi resolvido, tudo de maneiras totalmente diferentes.

Embora essas manchetes façam você acreditar que agora temos todas as respostas, as coisas nunca são tão simples. Pegue o artigo mais recente que nos levou a essa toca de coelho.

A pesquisa, publicada no PNAS, fornece uma explicação sobre se os anestésicos gerais agem directamente nos canais iónicos (os ‘portões’ incorporados nas membranas celulares) ou na membrana de maneiras que ainda não entendemos.

A equipa concluiu que, embora os anestésicos actuem nos canais de iões, há uma etapa intermediária envolvendo lipídios.

Agora, este é um resultado interessante, mas está longe de ser a resposta final, como todos os outros artigos anteriores.

“O artigo destaca algumas pesquisas muito elegantes que demonstram um mecanismo de como os anestésicos podem afectar o cérebro”, disse Myles à ScienceAlert.

“Provavelmente faz parte da história, mas claramente não será toda a história, porque é inconsistente com alguns outros tipos de pesquisa que são muito mais mecanismos baseados em receptores ou poros”.

Parece que a pesquisa sobre anestesia geral é certa e errada ao mesmo tempo, o que parece improvável. Mas há uma explicação engenhosamente simples que dá sentido a tudo isso.

Com a hipótese lipídica, a ideia era que todos os anestésicos funcionassem da mesma maneira de uma perspectiva molecular. Hoje, porém, existe um grande número de anestésicos gerais usados ​​na medicina, todos com estruturas moleculares bastante diferentes.

Seria uma coincidência se todos funcionassem exactamente da mesma maneira.

“É isso que intriga os pesquisadores há muito tempo, porque os medicamentos anestésicos (gases ou vapores ou medicamentos intravenosos) com tipos de estruturas completamente diferentes, todos parecem criar esse estado final que parece idêntico”, explicou Myles.

“Mas eles claramente não podem estar trabalhando através de um único mecanismo, porque simplesmente não faria sentido, há muitos tipos diferentes de chaves passando por uma única trava”.

O provável é que o produto final – a falta de consciência – seja produzido por vários mecanismos moleculares diferentes (ou bloqueios, para combinar com a metáfora), e não é apenas um cenário de tamanho único.

“Esses bloqueios provavelmente estão conectados entre si dentro da célula e você provavelmente pode entrar e ‘desbloquear’ essa célula através de um dos vários mecanismos diferentes”, diz Myles.

“É por isso que isso ainda é muito intrigante. Ainda não sabemos a extensão completa do que são ou como está acontecendo.”

Portanto, as manchetes que afirmam que os pesquisadores ‘resolveram’ como a anestesia geral funciona não estão totalmente erradas. Seja sobre canais de iões, neurónios especiais ou o enfraquecimento das sinapses no cérebro, todos fazem parte da história. Ainda não temos a história completa.

Felizmente, quanto mais a anestesia geral é investigada, mais próximos estamos de uma resposta completa.

“Estou na prática de anestesia especializada há mais de 35 anos. De volta à minha carreira inicial, simplesmente não tínhamos ideia”, disse Myles à ScienceAlert.

“Acho que, nos últimos dez anos, especialmente, houve avanços dramáticos. Literalmente, ano a ano, estamos obtendo um entendimento muito melhor no nível celular”.

Felizmente, não teremos que esperar muito tempo até podermos dizer com segurança que realmente resolvemos o caso.

Fonte: ScienceAlert

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