Portugal finalmente reconhece cônsul que salvou milhares do Holocausto

Oitenta anos atrás, um diplomata de meia-idade e de nível médio afundou em profunda depressão e observou seus cabelos ficarem brancos em dias, enquanto via as ruas de Bordeaux se enchendo de refugiados judeus fugindo dos nazis.

Como cônsul de Portugal em Bordéus, Aristides de Sousa Mendes enfrentou um dilema moral. Ele deveria obedecer às ordens do governo ou ouvir sua própria consciência e fornecer aos judeus os vistos que lhes permitiriam escapar do avanço das forças alemãs?

A notável resposta de Sousa Mendes significa que ele é lembrado como herói pelos sobreviventes e descendentes dos milhares que ajudou a fugir.

Mas sua iniciativa também marcou o fim de uma carreira diplomática sob o ditador português António de Oliveira Salazar, e o resto de sua vida foi passado em penúria.

Finalmente, Portugal concedeu reconhecimento oficial ao seu diplomata desobediente em 9 de Junho, e o parlamento decidiu que um monumento no Panteão Nacional deveria levar seu nome.

Porque Bordeaux?

Era meados de junho de 1940 e as forças de Hitler demoravam dias para concluir a vitória sobre a França. Paris caiu em 14 de Junho e um armistício foi assinado pouco mais de uma semana depois.

O corpo diplomático de Portugal estava sob estrita instrução da ditadura de direita de Salazar de que vistos deveriam ser concedidos a judeus refugiados e apátridas apenas com permissão expressa de Lisboa.

Salazar manteve Portugal neutro durante a Segunda Guerra Mundial

Para aqueles que lotavam as ruas de Bordéus, na esperança de atravessar a Espanha e escapar da perseguição nazi, não havia tempo para esperar.

“Ouvimos dizer que os franceses se renderam e os alemães estavam em movimento”, diz Henri Dyner. Ele tinha três anos, mas guarda lembranças vívidas da fuga de sua família judia de sua casa em Antuérpia, quando a Alemanha nazi atacou a Bélgica e invadiu a França e a Holanda.

“O que eu lembro é o som do bombardeamento, que deve ter me acordado, e minha mãe me dizendo que era um trovão.

O bombardeamento nazi da Bélgica começou em Maio de 1940

“Meus pais ligaram o rádio e ouviram o rei Leopoldo dizer aos belgas que fomos traídos e atacados pelos alemães. Meu pai suspeitava que poderia haver uma guerra desde 1938. Ele tinha um plano e um carro”, disse Dyner, agora um engenheiro aposentado que vive em Nova York, disse à BBC.

Eliezar Dyner, sua esposa Sprince e outros cinco parentes, incluindo um bébé de sete meses, fugiram e entraram na França.

“Meu pai evitou grandes estradas. Ele queria estar apenas 16 quilómetros à frente da frente de guerra o tempo todo, porque achava que poderia ser uma guerra rápida e porque ir longe demais quando você pode ter que voltar? “

Depois de ver aviões de guerra alemães o estender de trincheiras francesas e ouvir as notícias de sucessivas vitórias alemãs, o pai de Henri percebeu que, quando chegaram a Bordeaux, não haveria retorno a Antuérpia tão cedo.

Crise moral e colapso nervoso

Em Bordeaux, o cônsul havia feito amizade com um rabino. Chaim Kruger também fugiu do avanço nazi de sua casa na Bélgica.

O cônsul Sousa Mendes ofereceu ao rabino e sua família imediata passagem segura pela fronteira espanhola, mas depois sofreu uma “crise moral”, segundo o historiador Mordecai Paldiel.

Kruger recusou a oferta, pois não podia abandonar os milhares de outros refugiados judeus em Bordeaux.

O rabino Chaim Kruger disse ao cônsul que não podia aceitar um visto e deixar milhares de outros para trás

Numa carta de 13 de Junho de 1940, Sousa Mendes escreveu: “Aqui a situação é horrível, e eu estou na cama por causa de um forte colapso nervoso”.

“Ninguém realmente sabe o que passou por sua mente naqueles dois ou três dias”, diz Paldiel, que dirigia o departamento dos Justos Entre as Nações no centro memorial do Holocausto Yad Vashem, em Israel, por 25 anos.

“Alguns dizem que o dever de um diplomata é obedecer às ordens de cima, mesmo que essas instruções não sejam morais.

“Mais tarde, em Lisboa, Sousa Mendes disse a um rabino: ‘Se tantos judeus podem sofrer por causa de um católico, é certo que um católico sofra por muitos judeus.’ Ele estava falando sobre Hitler, é claro. “

“Chega de nacionalidades”

O que quer que tenha passado pela cabeça do diplomata, Sousa Mendes emergiu na segunda-feira, 17 de Junho, com uma nova determinação.

De acordo com o filho Pedro Nuno de Sousa Mendes, “ele saiu do quarto, abriu a porta da chancelaria e anunciou em voz alta: ‘De agora em diante, estou dando vistos a todos. Não haverá mais nacionalidades, raças ou religiões “.”

Para Henri Dyner e sua família, isso salvou a vida.

Henri Dyner antes de sua família fugir da Bélgica

Por acaso, a mãe de Henri conhecia o cônsul desde a época em Antuérpia, onde ela era secretária do consulado britânico.

A família Dyner já havia tentado e não conseguiu obter vistos das autoridades americanas, britânicas e canadianas para deixar a França. Antes de seu colapso, Sousa Mendes os colocou numa lista num pedido enviado ao governo de Salazar.

“Minha mãe lembra que ele desapareceu por alguns dias e, quando ele saiu, seu cabelo estava grisalho”, diz Henri Dyner, que lembra filas de refugiados do lado de fora do consulado em Bordeaux e acampando em praças.

“Minha mãe começou a trabalhar para Sousa Mendes naqueles dias, ajudando com esse tipo de linha de produção de vistos numa longa mesa. Sousa Mendes salvou nossas vidas.”

Corredor para Espanha

Os refugiados correram desesperadamente para a Espanha, enquanto os nazis avançavam

Ninguém sabe ao certo quantos vistos de trânsito foram emitidos, permitindo que os refugiados passem da França para a Espanha e viajem para Portugal. Mas as estimativas variam entre 10.000 e 30.000, e a maioria procurou atravessar o Atlântico para uma variedade de destinos americanos.

A Fundação Sousa Mendes, com sede nos EUA, identificou cerca de 3.800 beneficiários desses vistos.

Como se possuísse um senso de missão, o cônsul chegou a assinar vistos na estrada quando multidões em Bordeaux começaram a formar uma coluna humana em direção ao sul, em direção à cidade fronteiriça de Hendaye. Ele parou no consulado em Bayonne para emitir mais documentos.

O Ministério das Relações Exteriores de Lisboa começou a enviar cabogramas para Bordéus, ordenando que ele desistisse, em meio a relatos de colegas de que ele havia “perdido o juízo”.

As autoridades espanholas declararam seus vistos inválidos, mas milhares já haviam atravessado o rio Bidasoa na região basca da Espanha.

Quem saiu?

Eventualmente, Sousa Mendes reportou a seus chefes em Lisboa no dia 8 de Julho.

Entre os que escaparam da França ocupada graças a seus vistos estavam o artista surrealista Salvador Dalí, o cineasta King Vidor, membros da família bancária Rothschild e a maioria do futuro governo exilado da Bélgica.

Mais tarde, Portugal de Salazar seria elogiado por seu papel em permitir que refugiados escapassem da ocupação e repressão nazi, mas Sousa Mendes foi expulso do corpo diplomático e deixado sem uma pensão.

A casa de sua família em Cabanas de Viriato caiu em ruínas, embora o exterior tenha sido restaurado desde então.

“Sousa Mendes foi maltratado por Salazar. Ele morreu na miséria como um pobre e seus filhos emigraram para tentar encontrar um futuro noutro lugar”, diz Henri Dyner.

Henri Dyner voltou à “ponte da liberdade” na fronteira franco-espanhola

A família de Henri acabou no Brasil, antes de se mudar para os EUA por motivos profissionais. Mas ele se lembra de um homem que teve coragem nas suas convicções.

“Do jeito que as coisas estão no mundo hoje, precisamos de mais pessoas preparadas para defender o que é certo e tomar uma posição”.

Quem foi Aristides de Sousa Mendes?

1885: Nascido em uma família portuguesa próspera. Ele era um “bon vivant” extrovertido e tinha 15 filhos, diz o neto Gerald Mendes

A decisão de Salazar de tirá-lo de seu emprego e pensão “o condenou a viver o resto de sua vida na mais absoluta miséria”, diz ele. Sousa Mendes sobrevive graças a uma cozinha de sopas administrada pela comunidade judaica de Lisboa
1954: Morre na obscuridade, ainda desgraçado aos olhos do governo de Portugal
1966: Yad Vashem o reconhece como justo entre as nações
1988: o parlamento português retira postumamente as acusações disciplinares contra ele.

Fonte: BBC

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